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P. Diddy: de repartidor de periódicos a productor musical millonario

El ganador del Grammy te comparte sus lecciones aprendidas en el campo del emprendimiento.
P. Diddy: de repartidor de periódicos a productor musical millonario
Crédito: Depositphotos.com
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Cuando Sean Diddy Combs voltea a ver su pasado quiere estar seguro de haber hecho lo necesario para ser una inspiración y un ejemplo para los demás.

Combs quiere que los niños, especialmente aquellos que crecieron en un barrio pobre, puedan verlo como ejemplo y motivación la cual los inspire a que no importa de donde empieces, puedes llegar muy alto.

Combs platicó con Entrepreneur en Nueva York durante el evento National Youth Entrepreneurship Challenge, concurso de niños de bajos recursos que honró a Jesús Fernández y a Toheeb Okenla de South Holland Ill por haber llevado a cabo un modelo de negocio de calcetas que protegen las espinillas de los jugadores de fútbol.

Los ganadores fueron premiados con artículos valuados en 25 mil dólares para que éstos puedan desarrollar el negocio, mientras que Combs donó 250 mil dólares a la organización detrás de la competencia, The Network for Teaching Entrepreneurship.

Diddy nació un 4 de noviembre de 1969 en Mount Vernon, N.Y, e inició su carrera de emprendimiento trazando rutas de periódico. En la universidad logró hacer un internado en Uptown Records lugar de donde pudo escalar hasta convertirse en ejecutivo. Lanzó su propio sello discográfico, Bad Boy Entretainment, en 1993 y firmó a Notorious Big entre otros hip hoperos.

Combs, también conocido como Puff Daddy, lanzó su primer álbum No Way Out, mismo que fue ganador de un Grammy por mejor álbum rapero en 1998. Y no sólo eso, además de lanzar discos y películas, Diddy llevó a cabo su propia línea de ropa, apodó a Sean John y actualmente se encuentra en la producción de Revolt, un canal de música que él afirma que será para la música como lo es ESPN para el deporte.

Para P. Diddy ser ambicioso representa luchar por autonomía:

“A todo niño le gusta tener su propio dinero y sentirse independiente. Todos recordamos ese sentimiento de comprar algo por sí solos por primera vez. Existe cierto orgullo que viene de ese poder de independencia" platica. “Ser emprendedor para mí significa creer en mí mismo, en mis sueños, en la independencia y en mi libertad”.

Con un valor estimado neto de más de mil millones de dólares, Combs sabe lo que se requiere para obtener un poco esa independencia y libertad. Aquí sus tips de negocio.

1. Si vas a empezar un negocio, asegúrate de ganar dinero

Sean dice: “Si no haces dinero, no tiene sentido”. A la hora de arrancar un negocio, las ganancias vienen primero.

2. Delibera, pero salta cuando sea el tiempo correcto

Como dueño de negocio tienes que cuidar de tus empleados. Si recibes financiamiento externo, seguro cuidas del dinero de alguien más. "No seas tonto", dice Combs.

“Cuando estás dentro de un negocio, realmente eres responsable, especialmente si tienes un equipo ya que tienes a tu cargo inversiones y a gente que trabaja para ti, así que tendrás que tomar decisiones difíciles. "Como emprendedor sabes que en algún punto tienes que arriesgarte”.

3. Sé el maestro de tu dominio

No tomar riesgos muchas veces significa perder. La forma en la que puedes saber que estás tomando un riesgo inteligente y no uno tonto es conociendo tu mercado por dentro y fuera.

“Asegúrate de que las probabilidades estén a tu favor ¿cómo? Siendo el mejor en tu categoría. Cada que entro a un nuevo negocio hago la investigación necesaria para entenderlo completamente”.

Como productor, rapero y nuevo fundador de un canal de música, Combs siguó su propio consejo. La mayoría de sus aventuras empresariales han sido dentro de la industria musical, un campo en el cual ya es experto.

4. Dale a la gente lo que quiere

Conoce tu mercado y utiliza el sentido común. "No puedes venderle a clientes que no quieren lo que ofreces, ¿qué es lo que la gente necesita?, ¿Qué quiere la gente?" Pregunta Combs. Ese es el inicio de un gran empresario, entender lo que la gente necesita y quiere.

5. No intentes hacerlo todo sólo

Aquellos que sienten atracción por emprender normalmente tienen niveles excepcionales de ambición. Eso a veces puede pasar a un nivel de perfeccionismo y control que puede terminar por restringirte. Combs tuvo que aprender, a través de su carrera,  que para hacer crecer sus proyectos a veces tiene que tomar un paso atrás y dejar que la gente lo ayude. "Antes solía ser micromanager, a veces lo sigo siendo, pero ahora más bien soy un tipo de macromanager.”

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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