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Lo que el fundador de los muñecos Pop! Vinyl quiere que sepas

Brian Mariotti ganó US$400 millones solo este año. Desde su experiencia ganadora trae un par de consejos para los emprendedores.
Lo que el fundador de los muñecos Pop! Vinyl quiere que sepas
Crédito: Depositphotos.com
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Si no sabes que son, seguro los has visto. Tal vez en tus redes sociales, en plazas comerciales o en el escritorio de un amigo. Estas adorables figuras con grandes cabezas y cuerpos pequeños representan personajes amados por todos, desde E.T. hasta Los Avengers. 

Se llaman Pop! Vinyl y son figuras hechas por la firma Funko, una compañía cuya misión es generar productos coleccionables para los fanáticos de todas clases. 

Foto: Brian Mariotti, a Entrepreneur EE.UU (Cortesía Funko).

“Queremos que la gente piense que si es una figura popular y licencia, por supuesto que Funko la tendrá”, dijo el dueño y CEO de la empresa, Brian Mariotti, a Entrepreneur EE.UU. 

La empresa surgió en 1998 y fue comprada por Mariotti en 2005. Cinco años después presentó sus figuras Pop! Vinyl en la Comic Con de Nueva York, con lo que atrajo a una audiencia fresca a su compañía. Solo este año Funkó facturó US$400 millones y ha reportado un crecimiento del 50% año con año desde 2010. Además de su selección de figuras de vinil, la compañía vende peluches, accesorios de oficina y decoraciones.  

Funko tiene más de 175 contratos con diversas marcas, lo que le da acceso a más de 10 mil personajes licenciados. Acuerdos con compañías como Marvel, Disney, HBO, LucasFilm, WB y AMC le han permitido lanzar productos con propiedad intelectual que muchos buscan. 

Al respecto, Mariotti señala que la clave para estar a la vanguardia es no temer a hacer las cosas de manera diferente. 

Imagen: Cortesía Funko. 

“La clave es hacer cosas que nuestros clientes no pueden predecir. Hemos sacado colecciones muy oscuras como las de “El Cristal Encantado” de Jim Henson y de temas populares como Parks and Recreations”, asevera Mariotti. “Es muy importante mantener interesados a nuestros fanáticos y ser capaces de decir que no todo producto tiene que ser un éxito de ventas. No nos da miedo crear cosas solo por el gusto de hacerlas”. 

Aquí van cinco consejos que el CEO de Funko tiene para conectarse con la audiencia y ser visibles en un mercado saturado: 

1. No encierres a tus clientes en una caja

Antes de lanzar los muñecos Pop! Vinyl, el 90% de los productos de Funko eran comprados por hombres, pero hoy el 51% de las ofertas son adquiridas por mujeres. Mariotti dice que la lección es que nunca sabes con quién va a resonar tu negocio, así que no debes descartar un segmento de la población solo porque no cabe en una descripción de la industria. 

“Un gran ejemplo es Rey de Star Wars. Una compañía como Hasbro ni siquiera puso a Rey en la primera entrega de figuras de acción, pero nosotros sacamos seis diferentes modelos cuando salió la película”, dijo el entrevistado. “Creímos en ella, creímos en su papel y creemos que las mujeres aman la cultura pop tanto como los hombres. La cultura pop atrae a todos. Ese es el manifiesto de la compañía”. 

2. Contrata personas que compartan tu visión 

Mariotti atribuye la habilidad de su empresa de adivinar qué emociona al público a que Funko “está lleno de geeks, yo incluido. Absorbemos la cultura pop en un ritmo alarmante”. Desde los ejecutivos hasta los vendedores, todos los empleados sugieren qué hacer después basándose en sus pasiones personales. 

“Somos una compañía muy abierta y plana, donde todos pueden compartir sus ideas y muchas de ellas se reconocen en forma de producto”, indica Mariotti. “Creo que la clave es empoderar a tus trabajadores y asegurarte de contratar personas que vivan estos productos”. 

Imagen: Cortesía Funko. 

3. Tener una perspectiva “descuadrada”

“La ‘salsa secreta’ de Funko es que hicimos muñecos con una estética diferente, mientras otras compañías de juguetes imitaban a los modelos”, asegura Mariotti. “Quieren que Tony Stark se vea como Tony Stark pero en versión muñeco. Funko tomó una dirección completamente opuesta”. 

Los productos de la marca no se ven exactamente como los personajes de la pantalla, pero el diseño ya es reconocido por todos. Tener una perspectiva distinta te ayuda a tener un negocio más memorable. 

4. La reputación lo es todo 

Cuando Mariotti tomó el control de Funko por primera vez, buscó hacer alianzas con los estudios y las marcas que serían aliados de la empresa. Indica que es importante dejarles en claro que tomamos sus propiedades muy en serio y que hacen un esfuerzo máximo en producir sus materiales con alta calidad. 

Nunca sabes cuándo y cómo vas a cruzarte de nuevo con personas de tu industria, así que más vale hacer las cosas bien desde el principio. 

5. Sé valiente

El consejo de este CEO para los emprendedores que están creciendo su negocio es perseguir duramente las oportunidades que se presenten, ya que eso demuestra que eres un fanático de lo que haces. 

Asegura que es importante no dejar que el miedo te paralice y evite que tomes riesgos o perseguir con pasión un proyecto. “En Funko ponemos el corazón y el alma en hacer el mejor producto que podamos. Lo demás son detalles”, dice. “Simplemente, no tengas miedo”. 

Imagen: Cortesía Funko.