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¿Tu emprendimiento está estancado? 3 consejos para salir a flote

Si no entiendes los principios de tu negocio te encontrarás repitiendo el mismo error una y otra vez.
¿Tu emprendimiento está estancado? 3 consejos para salir a flote
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Opportunity Expert
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He visto a incontables autores citando la estadística que dice que del 80 al 90 por ciento de las startups fracasan en los primeros 18 meses. Muchas de estas citas son anticuadas o simplemente apócrifas. Lo cierto es que es que estos fracasos se han convertido en una insignia de honor y el fracaso postmortems está tan de moda en lugares como Silicon Valley que pensarías que algunas personas quieren fracasar. Yo nunca he querido y tampoco la mayoría de la gente. De hecho, los números no son tan terribles, en un artículo de 2016 se citó la investigación del Instituto de Investigación Estadística Cerebral, el cual rompió las tasas de fracaso por industria en las startups después de cuatro años. Pero la realidad es que todavía más de la mitad de todas las startups fracasan en este tiempo, y no por fraudes o actos criminales.

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¿La razón número uno? Incompetencia.

Al haber sido un oficial corporativo y un emprendedor exitoso he aprendido que muchos de los principios para crear un negocio exitoso son los mismos, si eres el líder en una compañía Fortuna 1000 o un emprendedor en tu propia empresa. Las únicas diferencias reales es la magnitud de recursos, la calificación del talento, el tamaño de los presupuestos, la política con la que lidias y el performance de las métricas, y tu capacidad para afrontar todo eso. El resto es sólo un tipo de competencia diferente -sentido común- y sin él la mayoría de las personas se complicará las cosas, en vez de permanecer en curso en tiempos de incertidumbre y cambio.

Liderar y/ o dirigir un negocio se trata de detalles. Ya sea un asunto de ventas, control de calidad, relación con clientes o una estrategia de mercadotecnia, la diferencia entre ser bueno o ser grandioso es la atención a los detalles que aplicas para asegurar que el momento no se pierde después del primer año o el segundo y cae en el estancamiento. Y si el mercado demanda, saber exactamente lo que tus clientes esperan o cómo mejorar tu producto, servicio o enfoque de ventas, puedes evitar el estancamiento y mantener el momento de crecimiento siendo consciente de los detalles y haciendo las siguientes cosas:

 

1. Evalúa críticamente los productos y servicios existentes

Como emprendedor, debes filtrar tus productos y servicios a través de tu propio “laboratorio de innovación”, así que siempre tendrás el desafío de mejorar bien tu negocio antes de que el mercado lo exija.

Lee: 6 propósitos que debes tener en 2017 para crecer tu negocio

Pero debido a que muchos emprendedores se enfocan en vender, no se toman el tiempo suficiente para evaluar las características/beneficios de sus productos y servicios. Debido a que el mercado es muy competitivo y la velocidad en la que el cliente demanda cambia, los emprendedores ya no invierten el suficiente tiempo para pensar sobre por qué los clientes deberían continuar comprándoles y por qué nuevos clientes deberían considerar comprar, lo cual hará perder rápidamente la cuota del mercado.

Por ejemplo, me siento con la junta directiva de una organización sin fines de lucro que tuvo problemas para expandirse hacia nuevos mercados. Al evaluar críticamente las características/beneficios de sus servicios, se determinó que la demanda se limitaba a una audiencia más rica -limitando así el crecimiento. Después de mucha introspección, la organización decidió que su futuro dependía de modificar sus ofertas, reposicionar su marca y expandir su atractivo a un público más amplio.

2. Mejora las técnicas de ventas

Discutí este tema con el emprendedor y experto en ventas Brad Lea. Él compartió sus consejos desde su propia experiencia: “Vender se trata de hacer las preguntas correctas y escuchar con atención las respuestas. Sólo el consumidor puede decirte exactamente cómo venderle tu producto. La mayoría de los vendedores no hace las preguntas correctas, tampoco les importa escuchar las respuestas. Recuerda, si estás en un negocio b-to-b o b-to-c, la gente no compra productos; compra soluciones. Ellos compran resultados. La gente no quiere la broca, quiere el agujero. No compra carros; compra una manera de llegar al trabajo o mejorar su imagen”.

Para evitar estas trampas, ponte a trabajar y echa un vistazo a tus técnicas de ventas - y mantén a todo tu equipo involucrado. Hay diferentes maneras de vender y distintos mensajes para cada audiencia en estos días. Se requiere de un esfuerzo de equipo con diferentes perspectivas para asegurarse de que estás usando todos los enfoques y técnicas de venta.  Así es cómo juntos transitamos de ser emprendedores informales a formales en el lugar de trabajo. 

3. Sé una mejor persona de negocios

Sí, ser un emprendedor exitoso requiere que tengas una fuerte perspicacia de negocios, pero sólo porque puedes vender o promocionar algo, no necesariamente significa que seas bueno en los negocios. Tal vez tu negocio está estancado porque no has contratado a las personas correctas, motivado a tu equipo correctamente, manejado presupuestos adecuadamente, tomado decisiones sabias o susurrado a ti mismo los consejos de negocios correctos.

Una persona de negocios efectiva entiende las variables que conllevan costos e incrementan los beneficios, sabe cómo crear una cultura organizacional fuerte y construir empleados morales, cómo servir y escuchar a las necesidades del cliente y cómo leer los patrones de probabilidad del mercado, sólo por nombrar algunas de sus pocas habilidades. Pero si no entiendes los principios fundamentales, nunca serás capaz de anticiparte a lo inesperado y pronto te encontrarás a ti mismo repitiendo los mismos errores una y otra vez.

Es entonces cuando el negocio comienza a manejarte a ti como emprendedor en vez de que tú manejes al negocio, llevándote a ti y a tu negocio a un estancamiento del que es difícil escapar.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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