Columnas

El darwinismo en las franquicias

El sector necesita un empuje. Desde hace cuatro años no ha logrado superar el 10% de crecimiento…
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El mundo de las franquicias mexicanas se reacomoda, se depura y evoluciona. Una buena amiga de Entrepreneur calificó a este fenómeno como un “darwinismo”, un concepto que hace alusión a la teoría de la evolución por medio de la selección natural, concebida por el naturalista Charles Darwin en 1859. Según recuerdo de mis clases de Biología de la secundaria, ésta explica que los organismos compiten por los recursos limitados que ofrece el medio ambiente, y aquellos que consigan adaptarse mejor serán los que lograrán más recursos, se reproducirán y sobrevivirán.

Muy acertado para describir lo que viene sucediendo en los últimos años en este sector, donde sólo han sobrevivido los más aptos y han desaparecido los que se confiaron de más o los que, de inicio, nunca debieron de haber sido franquicia.

Hagamos un poco de memoria: en 2007 comenzó a operar el Programa Nacional de Franquicias de la Secretaría de Economía (hoy extinto). Para 2010 se incrementó un 18% el desarrollo de nuevos conceptos, lo que se reflejó en nuestro directorio 500 Franquicias que ese año rebasó las 1,000 marcas. Aunque nunca hemos bajado de esta cifra desde entonces, cada edición entran nuevas marcas y la mayoría se mantiene con crecimientos sostenidos, también están las que desaparecen o dejan de franquiciar, unas más que ponen en stand by su expansión por medio de franquicias y otras que cierran unidades.

¿Es natural o es supervivencia del más fuerte, del más capaz o del que mejor se adapta? Creo que es una combinación de ambas. Porque luego de los altibajos de la economía –a los que las franquicias como negocios per se no son ajenas– viene un periodo de estabilidad en el que sólo permanecen las marcas más sólidas, con visión y estrategia operativa detrás, y con una buena base de franquiciatarios comprometidos. Así, hoy existe más calidad que cantidad.

Sin embargo, considero que el sector necesita un empuje. Desde hace cuatro años no ha logrado superar el 10% de crecimiento (algo bueno si se compara contra otras industrias, pero no de celebrarse si se considera que incluso llegó a 12% en 2012). Existen temas pendientes que sin duda harían que éste se fortalezca de nuevo.

De inicio, la consolidación de las marcas para que puedan tener un mayor impacto en la economía y sean verdaderas generadoras de empleos. Porque de acuerdo con nuestro directorio 2017, 75% de las marcas tiene entre 1 y 50 unidades en operación, y tan sólo 0.8% suman más de 500.

Además, hace falta un mayor impulso a las franquicias que desean exportar sus modelos. Mucho se ha avanzado con las misiones comerciales de ProMéxico y con la presencia en ferias internacionales; no obstante, aún falta camino por recorrer, países que visitar e inversionistas que conquistar en otras latitudes.

Otro de los grandes pendientes: explorar fuentes de crédito complementarias a las de programas de Gobierno. Incluso, se habla de crear fondos de inversión para franquicias, sin duda un tema interesante por explorar.

Pese al entorno, a Donald Trump en la presidencia de Estados Unidos, a las elecciones de 2018, y a la cautela de los inversionistas por el cúmulo de estos temas, los actores del sector mantienen el optimismo, pues si hay algo que los caracteriza es su capacidad de adaptación. Comparto sus expectativas. Pero espero que ante los cambios, resurja un sector mucho más fortalecido y una comunidad más unida e incluyente que permita a las franquicias volver a tener años dorados y a vislumbrar un futuro más prospero. 

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WhatsApp tiene un plan para impulsar a las empresas mexicanas

WhatsApp

WhatsApp Business, la aplicación de mensajería para empresas propiedad de Mark Zuckerberg, tiene un plan para ayudar el desarrollo de las micro, pequeñas y grandes empresas del país y acercarlas a la digitalización.

Para tener un mejor acercamiento con los pequeños empresarios, WhatsApp Business sumó fuerzas con Startup México, que capacitará a los empresarios para ayudarlos a conectar mejor con sus clientes y desarrollar su negocio.

Pablo Bello, director de políticas públicas para mensajería de Facebook, comentó que con esta alianza invitarán a los pequeños empresarios a conocer las funcionalidades disponibles en la aplicación y capacitarlos para que logren incrementar sus ventas y también sus bases de clientes.

En México existen cuatro millones de microempresas, que generan 43% del empleo a nivel nacional, de acuerdo con datos del Instituto Nacional de Estadística y Geografía, y aunque parece ambicioso, la meta de WhatsApp Business es que todas utilicen la aplicación.

“Queremos llegar a todas, no tenemos una meta de lograr cantidad de usuarios, nuestro objetivo es estar disponible para todos y lo que nos interesa es informar, llegar, capacitar a la mayor cantidad de microempresarios porque eso es bueno para los empresarios y para la economía nacional”, dijo Bello. 

La aplicación está disponible desde enero en México y, de acuerdo con el informe de impacto económico de Facebook, las empresas que usan esta herramienta como parte de su operación de atención a clientes, incrementaron sus ventas en 57%. 

El directivo de Facebook detalló que alrededor del mundo cerca de cuatro millones de empresas ya utilizan la aplicación, que ofrece de forma gratuita herramientas como un mensaje de bienvenida automatizado, categorización de clientes y respuestas automatizadas que permiten una mejor gestión de la comunicación. 

Además, la cuenta empresarial también ofrece datos como ubicación, horario de atención por lo cual, para bello es un microportal que presenta a los clientes una primera información sobre la empresa.

“Lo que nos interesa en en particular es que la comunicación de las microempresas con sus clientes sea mejor, esto ayuda a la fidelización, el cliente se siente bien atendido y no solamente vuelve, sino que se lo cuenta a otras personas. El cliente satisfecho es el mejor vendedor de un negocio”, dijo Bello.

whatsapp

Camino a la inclusión y la digitalización 

Las comunicaciones cada vez más migran a formatos digitales, y las empresas se suman a la tendencia. En este contexto, WhatsApp Business es para Pablo Bello una primera herramienta para que las pequeñas empresas tengan un primer acercamiento hacia el camino de la transformación digital.

“WhatsApp Business es una primera entrada a la digitalización productiva. Para una pequeña empresa que no tiene expertos en tecnologías de la información y que no tiene capacidad de contratar sistemas hipersofisticados estables una primera herramienta para entrar al mundo digital", compartió.

Para el director de políticas públicas para mensajería de Facebook otra ventaja de WhatsApp Business es que es una aplicación que no requiere de grandes capacidades de conectividad.

Está característica les otorga la oportunidad de llegar a los teléfonos inteligentes de microempresarios que se encuentran en las zonas más rezagadas del país.

"Cada microempresario que empieza a usar la aplicación registra un incremento significativo en ventas y en su base de clientes, lo que nos interesa es replicar ese éxito en más microempresarios", dijo Bello.

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