Emprendedores sociales

La universidad que no quiere que mueran los emprendedores sociales

Parece que la Universidad del Valle de México (UVM) descubrió el secreto para lograr la supervivencia de los emprendedores sociales en México. Su presidente y director general, Luis Durán, nos cuenta.
La universidad que no quiere que mueran los emprendedores sociales
Crédito: DepositPhotos
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Un grupo de profesores se capacita en la Central de Abasto de la Ciudad de México para enseñar a sus alumnos de una forma más divertida y eficiente… En Ciudad Juárez, algunos jóvenes se acercan a cursos de liderazgo para recrear las bases de la comunidad en un entorno que ha sido duramente golpeado por el crimen… Mientras tanto, en Querétaro, artesanos trabajan en equipo para ofrecer sus productos por medio de una plataforma que impulsa el mercado colaborativo.

Parecen todos distantes, pero no: son casos exitosos documentados por el Premio de Desarrollo Social que otorga la Universidad del Valle de México (UVM), uno de los reconocimientos más longevos en lo que se refiere a emprendimiento social en el país.

“Vemos el emprendedurismo como la trascendencia de generar acciones que tengan y agreguen valor a la sociedad. Por eso, el concepto emprender es uno de los valores que más queremos enseñar e inculcar en nuestra comunidad estudiantil”, explica Luis Durán, presidente y director general de la UVM, en entrevista con Entrepreneur.

El galardón apoya 15 iniciativas cada año, relacionadas con rubros como el desarrollo comunitario, el medio ambiente, la salud y la preservación de la cultura.

El Santo Grial emprendedor

En la zona de Santa Fe, en la Ciudad de México, se ubica la sede central de la UVM, una universidad que suma 37 campus en 22 ciudades del país. Ahí, Durán anuncia la convocatoria 2018 del Premio de Desarrollo Social, la cual, además, es abierta no sólo a los alumnos de esta institución de educación superior, sino a cualquier persona menor de 30 años que tenga un proyecto con el que quiera revolucionar positivamente su comunidad.

Durante 11 años, el premio ha visto desfilar a 165 ganadores. Lo que sorprende a estas alturas no es eso, sino que en un país que ve nacer y morir a la inmensa mayoría de sus proyectos de emprendedurismo (el 75% de las startups fracasa en su segundo año), el 83 por ciento de los premiados por la UVM se mantiene en pie.

¿Encontró la UVM la receta secreta de la permanencia emprendedora? Es posible. Es posible que el Santo Grial de la sobrevivencia de los pequeños proyectos sea la combinación del estímulo económico y la asesoría que ofrece a los ganadores.

“Nos han dicho que ese es el principal valor del premio: una semana de capacitación en la que la UVM corre con los gastos de los ganadores foráneos, instalamos a los 15 emprendedores en un hotel y les ofrecemos una capacitación que, posteriormente, se convierte en un networking, pues se vuelve una familia en la que los miembros conviven y se ayudan constantemente”, explica Sophie Anaya, vicepresidenta de Asuntos Públicos y de Comunicación de la universidad.

La red se vuelve aún más grande, pues el Premio UVM se otorga en sociedad con la International Youth Foundation, la organización líder a nivel mundial en cuanto a capacitación juvenil.

Para Durán, el éxito del Premio UVM y de sus ganadores radica también en el interés creciente de los jóvenes por contribuir a mejorar su entorno. “Una característica que vemos en los jóvenes de nuestra universidad y, en general, de esta época, es que cada vez hay más emprendedores por causas sociales, les importa mucho su contexto y cómo hacer las cosas de una manera productiva por la sociedad y el bien común.”

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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