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El mexicano que quiere conquistar China con chile habanero

Amar Hidroponia de Rodrigo Domenzain es la primera y única franquicia hidropónica de chiles habaneros que exporta a Estados Unidos.
El mexicano que quiere conquistar China con chile habanero
Crédito: Alto Nivel
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 Escrito originalmente para Alto Nivel

Apenas en septiembre del año pasado, Amar Hidroponia, la primera y única franquicia hidropónica de chile habanero en el mundo, alcanzaba apenas las 64 hectáreas de cultivo en Leona Vicario, un pueblo rural de Quintana Roo, ubicado a 45 minutos de Cancún.

Hoy, la firma mexicana creada por Rodrigo Domenzain, un joven empresario originario de Ciudad de México, suma ya 150 hectáreas en territorio quintanarroense y Yucatán, que producen 450 toneladas de chile habanero a la semana; aunque este año rebasará las 200 hectáreas, convirtiéndose así en el mayor productor de chile habanero del planeta, con más de 3,000 toneladas al año.

Los resultados no son nada malos para un proyecto que empezó como una Fundación hace 18 años, cuyo objetivo era ayudar a las comunidades y escuelas en zonas rurales, propósito que hoy sigue vigente, pues genera más de 1,500 empleos directos con un sueldo superior a los 200 pesos por día en zonas donde no hay trabajo y los sueldos no superan el salario mínimo, que es de 80.04 pesos.

Pero esto apenas es el principio, pues Domenzain se ha puesto como objetivo alcanzar las 1,000 hectáreas de cultivo en dos años (2019) y superar las 6,000 toneladas de producción, lo que le permitiría exportar a mercados como China, donde se consume mucho picante; Indonesia, Filipinas, Arabia Saudita y Latinoamérica.

Actualmente, la compañía exporta el 90 por ciento de producción a Estados Unidos, su principal mercado, y Canadá; el resto, es destinado al mercado local y a la elaboración de salsas, chile habanero deshidratado y en polvo, un negocio que recién comienza y tiene un gran potencial de crecimiento.

¿Cómo lo hará? El empresario tiene varios ases bajo la manga, entre ellos la salida a Bolsa de su empresa para levantar 3,000 millones de pesos (mdp). Otra opción es lanzar un nuevo modelo de franquicia para pequeños inversionistas. Ambos proyectos están pensados para el próximo año.

En el caso del nuevo modelo de franquicia, la idea es que aquellas personas que no cuentan con 3 mdp para adquirir una franquicia por sí solos, lo puedan hacer junto con otros, esto es, que cuatro, seis u ocho personas inviertan una cantidad determinada, estamos hablando de 750,000, 500,000 o 375,000 en cada caso.

“Está en desarrollo, estamos pensando en algo parecido a una SAPI (Sociedad Anónima Promotora de la Inversión), donde los inversionistas tendrían derechos corporativos y económicos”, explica Domenzain.

Por lo pronto, el empresario se prepara para participar en la Feria de Franquicias de Sao Paulo, Brasil, la más importante de Latinoamérica, que se lleva a cabo del 21 al 24 de junio. Esta sería la primera vez que Domenzain comercializa su franquicia fuera de México, iniciando así su internacionalización.

El rey del chile habanero

A su agencia de medios no le gusta que lo llamen el “Rey del Habanero”, pero a Rodrigo Domenzain no le molesta, por el contrario se asume como tal. Este joven empresario de 39 años, que gusta de usar pantalones cortos y bermudas con playeras de lino o estilo polo, por aquello del calor, encontró en el sureste mexicano, especificamente en Quintana Roo, los ingredientes perfectos para crear su Amar Hidroponia.

Esta se ha convertido en la primera y única franquicia agrícola hidropónica (método utilizado para cultivar plantas usando soluciones minerales en lugar de suelo agrícola) de chile habanero del mundo: tierra y agua abundantes, capital humano de trabajo y un excelente clima.

Domenzain, abogado en Derecho por la Anáhuac del Sur, tiene una Maestría en Derecho Público y un Diplomado en Derecho Fiscal por el ITAM.

El año pasado, la compañía obtuvo el certificado de inocuidad alimentaria PrimusGFS, reconocido por la Global Food Safety Initiative (GFSI), una fundación sin fines de lucro que surgió como resultado de la gran cantidad de alarmas alimentarias que se produjeron a principios del 2000.

Cómo es el proceso

La inversión aproximada para este modelo de negocio es de 2.5 millones de pesos, que incluye la compra, limpieza y habilitación del terreno (10,000 metros cuadrados), capital humano de trabajo y formación de invernadero o casa sombra con un sistema de riego por goteo.

En tres meses y medio, el inversionista obtiene su primera cosecha. Cada hectárea produce 60 toneladas de chile habanero, que generan una ganancia de 6 mdp, monto al que hay que restarle 900,000 pesos de gastos (mano de obra, semilla, fertilizantes, entre otros) y el 20% de la ganancia que se queda Amar Hidroponia, esto es, 1.2 mdp. Al final, el productor obtiene una ganancia  3.9 mdp.

Otro punto a favor de esta franquicia, es que existe el modelo de inversionista ausente, para quienes tienen dinero para invertir, pero poco tiempo para la operación. En este esquema, el inversionista solo inyecta recursos económicos al proyecto y puede supervisar a distancia y en cualquier momento la operación, recibiendo apoyo de Amar Hidroponia para la gestión de su personal y recibe las ganancias por la comercialización.

Si todo sale como lo tiene planeado, Amar Hidroponia saldría al mercado en el segundo semestre de este año, donde buscaría colocar al menos el 20 por ciento de las acciones de la compañía. “Seríamos la primera franquicia agrícola hidropónica en el mundo en cotizar en Bolsa, es algo totalmente nuevo, no se había dado, vamos a romper esquemas”.

Escrito originalmente para Alto Nivel

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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