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Un empresario global con raíces mexicanas

Bismarck Lepe es fundador de Wizeline, una plataforma que ayuda a las empresas a identificar lo que busca el mercado a través de Big Data e inteligencia artificial. No sólo las diagnostica, sino diseña productos innovadores.
Un empresario global con raíces mexicanas
Crédito: Depositphotos.com
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Guadalajara, Jalisco es considerado el “Silicon Valley” mexicano. Actualmente, la capital tapatía alberga 460 startups y más de 6,000 empresas dedicadas a la tecnología.

Una de ellas es Wizeline, una compañía fundada por Bismarck Lepe, hijo de padres jaliscienses migrantes. En 2014 arrancó su proyecto en Guadalajara, Jalisco y San Francisco, California para ofrecer una plataforma que ayuda a las empresas a lanzar productos innovadores de manera rápida. Usa Big Data e inteligencia artificial con el fin de deducir cuáles son las mejores estrategias que deberían seguir los empresarios y líderes.

Hoy este empresario con raíces mexicanas da empleo a inmigrantes de distintos países. También cuenta con oficinas en Vietnam, Ciudad de México y Nueva York. En 2015 generaba 50 empleos y 200 en 2016. Actualmente, son 300 colaboradores y espera terminar el año con 500. En la CDMX tienen un plan agresivo de pasar de 15 a 75 personas en su equipo de trabajo.

Antes de Wizeline, Bismarck empezó otra empresa que se llama Ooyala (una plataforma de alojamiento y transmisión de videos vía Internet), misma que vendió a la compañía australiana Telstra en 410 millones de dólares. Bismarck fue uno de los primeros empleados de Google y vio prosperar al buscador de cientos de empleados a más de 15,000. “En ambas empresas noté que cuando crecen e mucho más difícil encontrar lo que necesita el mercado”, dice Bismarck.

Por eso, se le ocurrió la idea de realizar diagnósticos a las compañías a través de Big Data, Salesforce (análisis de datos desde la nube) y con la misma información de la firma. De esta manera, logran identificar qué buscan los consumidores. “Viendo esos datos sabemos que de 20 cosas que podrían lanzar, tres son las que van a tener más éxito”. Pero no sólo se quedan en el diagnóstico, también diseñan productos.

Una de las tendencias más importantes que ve este emprendedor es la inteligencia artificial que permite a los negocios automatizar sus procesos. Por ejemplo, ahora los robots pueden resolver problemas de los clientes a través de un messenger. “Los empresarios necesitan invertir en tecnología y estrategias innovadoras para poder competir a nivel nacional e internacional”.

Lo que más le apasiona a este emprendedor es el impacto de Wizeline en empresas que ya han existido por décadas y ahora están pasando por una época difícil porque no nada más tienen competidores de antaño en su industria, sino nuevas startups. “Nosotros les ayudamos a enfrentar a sus rivales a través de evolucionar sus estrategias y productos”.

¿Y por qué fracasan las Pymes? No necesariamente por un mal producto, sino porque se enfocan en el mercado equivocado -afirma el fundador de Wizeline-. “Hay que atender un mercado lo suficientemente grande”.

Wizeline ofrece una versión gratis de la plataforma y capacitación sin costo en inteligencia artificial en Artificial Intelligence Academy.

Puedes encontrar más información en la página oficial. 

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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