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Cuando las reglas sirven para extorsionar

La regulación condena a las pequeñas empresas a un enanismo perpetuo.
Cuando las reglas sirven para extorsionar
Crédito: Depositphotos.com
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¿Debe el gobierno regular cualquier actividad económica? La respuesta es no. El gobierno tendría que ser muy grande o muy eficiente para hacer cumplir todas las regulaciones. Por eso, hoy en día se enfoca sólo en revisar, gravar y hacer cumplir sus reglas en las empresas que son muy visibles o muy peligrosas. También, por eso, algunas deciden ser pequeñas para siempre, de manera que el gobierno no las detecte. La regulación asfixia el crecimiento de las grandes, y el deseo de no ser regulado condena a las pequeñas a un enanismo perpetuo.

Por ejemplo, en Ciudad de México, es altamente probable que un lugar formal que sirva comida acabe clausurado. Si la higiene no es el pretexto, a alguna autoridad local se le ocurrirá la excusa perfecta. Las inspecciones sanitarias a establecimientos de comida preparada ocurren en los restaurantes formales, no en los lugares que venden en la calle. Por lo tanto, el nivel de higiene de éstos últimos es mala, pero si los trabajadores del establecimiento formal comen en la calle, pueden llevar los gérmenes de su lugar de alimentación a su lugar de trabajo. Entonces, la regulación aquí no sirve.

Hace un par de años, Juan Pardinas, director del IMCO, describió en su columna de Reforma un mundo regulatorio mejor: el de Nueva York. Esta ciudad le pone una calcomanía con una letra a cada establecimiento. La letra es la calificación que obtuvo en la inspección sanitaria. Sea un puesto de banqueta o un restaurante de Park Avenue, una letra A es una garantía de higiene. Si te sientas a comer en un lugar que tiene una C u otra letra posterior en el alfabeto, estás arriesgando seriamente tu salud.

De esta forma, el vendedor ambulante sería sujeto de una inspección de salud. Si un emprendedor quiere vender cerca de un hospital, debería poseer una calcomanía tipo A. Habría un ecosistema de certificadores privados, y la autoridad los revisaría a ellos, no a cada puestito. Para cierto tipo de pro- ductos, el emprendedor usaría un carrito que no estorbe el paso. Quien quiera cocinar ahí mismo, tendría que traer una camioneta con un sistema de ventilación, un tanque de agua limpia y otro de aguas grises, que se conecte a un sistema de drenaje urbano. La camioneta pagaría el parquímetro de la zona mientras vende alimentos, y no estaría permitido poner bancas para que la gente se siente.

Me imagino a la autoridad local haciendo cumplir la ley para que el comercio ambulante no se robe la electricidad. Existiría una modalidad para venderles: tendrías que pagar una conexión móvil a la red eléctrica y habría contactos especiales para el funcionamiento de ese tipo de servicio. Pero, por desgracia, la regulación en México es un pretexto para la extorsión. Mientras más compleja la norma, más posibilidades de corrupción.

Por eso, a tu diputado local, asambleísta o legislador federal les encanta que la norma sea de difícil cumplimiento. La cadena de extorsionadores puede hacer su trabajo, y a él o ella le llegarán más recursos. El absurdo es que la gente que hace las leyes y las normas trabaja para nosotros. Están ahí para asegurarse que se puedan vender los hot dogs y que nadie se enferme por comerlos. Están ahí para garantizar que nadie se robe la luz y que la banqueta no acabe sellada de grasa de freír. Hacen otras cosas, en su beneficio personal, porque se los permitimos. El control del Estado tiene que regresar a la gente.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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