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Tips de networking para conectarte con inversionistas que hagan crecer tu startup

Encontrar la forma adecuada y estar en el lugar correcto es vital para entrar en contacto con las personas que le inyecten capital a tu negocio.
Tips de networking para conectarte con inversionistas que hagan crecer tu startup
Crédito: WeWork
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This story originally appeared on WeWork

Lejos de ser una cruzada de un emprendedor solo contra todas las probabilidades de fracasar, el ecosistema de negocios en México sigue en crecimiento a través de instituciones, así como inversionistas que apuestan por las nuevas ideas. En ese sentido, lograr conectar con posibles inversionistas dependerá de encontrar la forma y el espacio adecuados.

“Ya sea que estés por arrancar o expandirte, las conexiones siempre serán una parte importante para tu startup”, asegura Eduardo Molina, director general de WeWork México, la plataforma global para creadores.

“Descubrir a las personas y organizaciones adecuadas que puedan ver en tu negocio una oportunidad de inversión importante se trata de salir de las fuentes tradicionales, buscar espacios de colaboración e identificar oportunidades a través del networking”.

Con base en esta idea y cómo es que estas sinergias se crean dentro de la comunidad WeWork, compartimos algunas recomendaciones para encontrar aliados que se sumen con financiamiento para tu startup.

Ten siempre listo tu pitch de elevador

Antes de salir a buscar inversionistas, debes asegurarte de que tienes dominado el arte de pitchear tu idea en el tiempo justo que tomaría una conversación en un elevador. Esto te garantiza que el mensaje es claro, conciso y capaz de captar la atención de cualquier inversionista potencial. Si tu compañía tiene sede en un espacio colaborativo, por ejemplo, esa charla entre pisos puede significar un paso importante para tu negocio. La idea es estar preparado ante cualquier pregunta o situación, por lo que una tarjeta de presentación que incluya tus datos, así como el portal kickstarter o de crowdfunding de tu startup hará que aproveches mejor esa ventana de networking. Además, es una forma de reflejar que tienes una idea, legítima, sólida y lista para despegar.

Aprovecha las redes sociales

Facebook y Twitter esconden oportunidades de negocio importantes. Estas redes, además de ser plataformas donde puedes juntar una amplia base de contactos, cuentan con espacios específicos para comunidades de emprendedores e inversionistas en las que puede ser fructífero ganar presencia. Otras redes como LinkedIn, que cuentan con un enfoque de negocios y trabajo, son también un sitio para generar contactos valiosos, así como para colocarte en el círculo de otros emprendedores, posicionándote como profesional y a tu startup como una empresa con empuje. No olvides que hacerte presente también implica mantener actualizado tu perfil, publicar información de interés, opinar de diversas temáticas e interactuar a través de comentarios en los perfiles de otros emprendedores, ejecutivos e inversionistas.

Súmate a eventos de comunidad y conferencias

Si bien la operación es lo que más demandará tu tiempo, debes contemplar en tu agenda los encuentros de emprendedores y expertos de diferentes industrias que hagan sentido con tu startup. La conversación es parte importante de encontrar oportunidades, así que procura estar abierto a conectar con nuevas personas. En este sentido, elegir una zona de la ciudad o espacios de coworking tiene un sentido estratégico, pues la proximidad es una factor clave para encontrar socios que beneficien a tu empresa a nivel cultural y económico. Si formas parte de un espacio colaborativo, aprovecha los eventos que se llevan a cabo.

Cultiva las relaciones

Una vez que lograste conectar con inversionistas y ya están sumando su capital a tu proyecto, no limites tus interacciones con ellos. Más que ser proveedores, son personas que han decidido creer en ti y que, además de recursos, pueden sumar mucho a tu proyecto. La búsqueda no es sólo económica, pues, de igual forma, muchos inversionistas buscan, más que obtener ganancias, encontrar oportunidades para darle un valor diferente a su dinero. Como inversores, estarán presentes en varias etapas de tu startup, por ello, una relación de confianza es vital.

Estar al frente de una startup requiere buscar continuamente oportunidades para sumar a más personas a tu proyecto. El balance es trascendental; si bien no es necesario ser insistente o agresivo, no debes dejar escapar las oportunidades.

Escrito originalmente para WeWork, con quien Entrepreneur en Español tiene un acuerdo de intercambio de contenido.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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