Emprendedores sociales

Los 5 retos del emprendedor social en México

A pesar de que el emprendimiento social vive un momento de expansión en el país, lo cierto es que aún es visto con recelo desde ciertos núcleos desde donde podrían llegar las inversiones y los apoyos.
Los 5 retos del emprendedor social en México
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Quizá lo más complejo al hablar de un emprendedor social es su propio perfil: una persona apasionada que, por un lado, requiere todas las habilidades para formar un negocio y, por otro, mantener su compromiso y el entendimiento con ciertas problemáticas sociales.

Así lo definió Joshua Hammerschlag, director de Emprendimiento Social en el Tec de Monterrey Ciudad de México, durante el pasado Meetup de Emprendedores Sociales, organizado por The Venture by Chivas y Startup México.

A pesar de que el emprendimiento social vive un momento de expansión en el país, lo cierto es que aún es visto con recelo desde ciertos núcleos desde donde podrían llegar las inversiones y los apoyos.

Incluso, quienes reconocen por primera vez un proyecto de emprendimiento social lo llegan a confundir con oportunismo.

“Hay un tabú de que tratar de ayudar y generar un modelo de negocio es lucrar con la pobreza o con el problema que tratas de resolver. Cuando en realidad el modelo es ganar-ganar para todos”, advierte Hammershlag en entrevista con Entrepreneur.

El académico se reunió con otras personalidades que forman parte del mundo del startup con causa social en un evento que se realizó, de manera simultánea, en varias sedes del país, y que tuvo como público una mayoría de emprendedores emergentes.

Melanie Vázquez, analista de investigación del Failure Institute, con centro de operaciones en la Ciudad de México, destacó que los proyectos de emprendimiento social han sabido extender un poco más su tiempo de vida en comparación con las startups que sólo generan negocio sin buscar algún tipo de impacto en su entorno.

“Una empresa tiene como su principal barrera los dos años de existencia, es el punto crítico en el que fracasa el 70% de ellas; nosotros descubrimos que los emprendedores sociales tienen un año más para llegar a ese tope: el tercer año es el que le cuesta superar a este tipo de proyectos, y el 83% no lo consigue”, compartió Vázquez.

Los motivos son diversos, pero los especialistas coinciden en que estas son las principales barreras a las que se enfrentan los emprendedores sociales mexicanos:

Falta de confianza: los inversionistas aún no tienen una visión en la que la empresa pueda convivir con un retorno no sólo financiero, sino también social. Muchos no están dispuestos a invertir porque no entienden esa dinámica. En tanto, los emprendedores sociales se van quedando sin una base económica sólida sobre la cual avanzar.

Falta de capacidad: otra de las principales causas de fracaso de un proyecto social es la falta de argumentos del emprendedor para plantear de forma correcta sus proyectos y acercarse a inversionistas o instituciones para obtener apoyo.

Condiciones generales: en México no hay una figura legal específica para abanderar las causas del emprendimiento social. En otros países existen esquemas de beneficios o incentivos para este tipo de empresas, pero en México la competencia se vuelve desleal, pues entran en el mismo rango que las empresas que persiguen el lucro exclusivamente.

Aterrizar tu concepto: las ideas de este tipo de proyectos son en un principio demasiado abstractas. “La idea para un modelo de negocio sólido, viable y que funcione es un proceso más complejo”, explicó Mireille Acquart, creadora de Ethical Fashion Space. “Para mí, el tema de transformar tu proyecto o producto en un concepto competitivo y que genere utilidades es el principal reto”.

Conjuntar pasión y negocio: el compromiso social es importante pero también las habilidades para generar una solución rentable, viable e idealmente escalable. Esta mentalidad es, en muchas ocasiones, lo más difícil de equilibrar.

Revolucionarios en potencia

La trinchera del emprendimiento social puede representar el paso que hace falta para alcanzar metas y revolucionar el país desde diferentes vertientes.

“El Gobierno tiene ciertas atribuciones como entidad que nos rige, pero tenemos claro que hay deficiencias en lo que están haciendo”, dijo Vázquez.

Si bien la sociedad civil puede dar paso a ONG’s, estas no siempre ofrecen las mejores soluciones, pues la falta de recursos es su primer gran límite, explicó la especialista.

En cambio, emprendimientos como estos combinan el retorno financiero con el objetivo social.

“El emprendedor social tiene doble incentivo para tener éxito: el de la propia causa que defiende –erradicar problemática social– y este incentivo de seguir trabajando todos los días porque de eso vive: esa dualidad le da un poder mayor para seguir luchando”, aseguró Hammerschlag

“Estoy convencido de que puede ser una opción para cambiar al país, porque la forma más eficiente de cambiar muchos de los problemas de México es a través de modelos que puedan ser sustentables”.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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