Industria

Qué es el agrotech y cómo lo puedes aprovechar

El 40% de los alimentos se desperdician a nivel mundial. Esto se debe a problemas en la recolección, almacenamiento, embalaje, transporte, infraestructura, etc. Aquí es donde los emprendedores pueden crear tecnología aplicada a la agricultura.
Qué es el agrotech y cómo lo puedes aprovechar
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En media hectárea cuatro amigos de la infancia comenzaron a sembrar jitomate en 2005 con la idea de exportar. “Era para lo que nos alcanzaba”, dice Gabriel Vidal, director general del Centro de Investigación y Capacitación Koppert Rapel (CEICKOR).

Estos emprendedores buscaron todos los programas de gobierno estatal y federal para conseguir financiamiento. No hubo uno al que no ingresaran. A partir de ahí entraron a siete y en dos recibieron capital a fondo perdido. Al año siguiente, volvieron a obtener apoyo económico. Así, creció CEICKOR con recursos de gobierno.

Actualmente, producen en siete hectáreas de invernadero jitomate en racimo, jitomate bola y berries en diferentes variedades. Exportan del 90 al 95% de su producción a Estados Unidos. Empezaron a enviar medio camión y ahora es un tráiler diario.

“Lo que nosotros hicimos para poder exportar fue asociarnos con una empresa exportadora. Le pedimos que, si podían llevar nuestro medio camión dentro de su tráiler”, explica Gabriel. 

El camino de CEICKOR ha sido largo, de 12 años. Hoy también hacen producción orgánica y huertos urbanos. Pero eso no es todo. Crearon una universidad para capacitar a las personas en agricultura protegida y en las mejores prácticas de invernaderos. “El 20% es enseñanza y el 80% trabajo. Los alumnos están en un invernadero, sacan su producción y exportan. Tienen mucha responsabilidad”. Estudiantes nacionales y extranjeros se quedan a vivir en CEICKOR durante tres años.

En CEICKOR se dieron cuenta que los invernaderos de alta tecnología generan en promedio de 50 a 60 kilos por metro cuadrado con una inversión considerable. Mientras que los invernaderos de baja tecnología, que no tenían calefacción, por ejemplo, producen entre 25 y 30 kilos por metro cuadrado. “Hemos entendido que lo más importante es el conocimiento de la planta (riego, fertilización, plagas, fumigación, clima, etc.) y luego la tecnología”.    

En este momento, CEICKOR asesora a 1,000 hectáreas en México con el objetivo de elevar el rendimiento por metro cuadrado, reducir costos de producción, incrementar la calidad de los productos y la productividad de los trabajadores, así como mejorar las ganancias.

Otra historia de éxito en el mercado de agrotecnología o agrotech (tecnología aplicada a la agricultura) es Enerall que siembra maíz y soya en una superficie de 3,400 hectáreas en Yucatán, donde han enfrentado un gran reto:  hay demasiada piedra en la tierra. Por eso, tuvieron que diseñar un proceso de transformación de suelo. 

“A partir de suelos que no son aptos para la agricultura, y a través de procesos principalmente de remoción de piedra, de una manera automatizada porque son grandes escalas, estamos convirtiendo suelos pobres en fértiles”, explica Enrique Peña, director general de Enerall.

En Yucatán la agricultura no es una industria fuerte-dice Peña-. Sin embargo, Enerall genera rendimientos de 9 toneladas por hectárea gracias a esta tecnología de transformación de suelo conjuntada con la tecnificación de riesgo.

Enerall comenzó en 2007 con 210 hectáreas y luego creció a 400. Cuando FOCIR (Fondo de Capitalización e Inversión del Sector Rural) y un inversionista privado los apoyó en una ronda de capital llegaron a 1,750 hectáreas. En 2015 un fondo norteamericano entró a Enerall, lo que les ha permitido seguir escalando. Su meta es tener 7,000 hectáreas. “Estamos sembrando dos ciclos, lo cual es complicado. Afortunadamente, el maíz y la soya se complementan muy bien”.

CEICKOR y Enerall se presentaron en el Primer Foro de Agrotecnología, Energía y Emprendimiento Social, organizado por el EGADE Business School del Tecnológico de Monterrey.

En el sector agrotech o de agrotecnología hay oportunidades de negocios prácticamente en toda la cadena de suministro, desde la producción inicial hasta el consumo final en los hogares. La FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura), reporta que el 40% de los alimentos se desperdician a nivel mundial. Esto se debe a problemas en la recolección, almacenamiento, embalaje, transporte, infraestructura, etc. Aquí es donde pueden entrar los emprendedores con tecnología aplicada a la agricultura.   

La población sigue incrementando. Hay mucha más gente, que come más y mejor.

Hace 200 años había 1,000 millones de personas. Se estima que en el año 2050 sean 9,700 millones de habitantes, 30% más de los que existen hoy en el mundo (7,500).

El 60% de los alimentos que se consumen diariamente están procesados -indica Gabriel Vidal, director general de CEICKOR-. “La producción primaria es fundamental para que otros puedan procesar. Los emprendedores pueden enfocarse en el sector primario”.

Agrega que México cuenta con dos enormes ventajas que otros países no tienen: el buen clima y la cercanía con Estados Unidos que permite hacer negocios rentables en la agricultura. “Elige un proyecto. Puede ser un invernadero, huerto urbano, producción ganadera, agricultura digital, elaboración de productos como biofertilizantes o pesticidas, etc. Luego haz procesos y automatízalos”, recomienda el fundador de CEICKOR.

Según estimaciones de la FAO, la producción de alimentos para el año 2050 debe aumentar más o menos 70% más de lo que se producía en 2010 y con la misma capacidad de tierra. Eso solamente se va a lograr si crece la productividad. Para ello es necesario más agrotecnología.

En FOCIR (Fondo de Capitalización e Inversión del Sector Rural), uno de sus principales instrumentos son los (FICAS) Fondos de Inversión de Capital en Agronegocios. El director general de Focir, Luis Alberto Ibarra, señala que lo fundamental es tener un buen plan de negocios. Ese es el punto de partida. “Una vez que lo tienes, lo demás ya es más fácil. Lo más importante es tener esa idea bien desarrollada”.  

Por último, México destaca en investigación agrícola. Tenemos una gran tradición por ejemplo en el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) que fue donde se gestó la Revolución verde en los años 60. Es un centro de primer nivel que agrupa a 600 investigadores de diferentes países. Se encuentra entre los más importantes del mundo. Asimismo, la Universidad Autónoma de Chapingo hace mucha investigación científica y tecnología en el tema de la agricultura.

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