Entrevista

México debe volverse el paraíso de los emprendedores: Rogelio De los Santos

El fundador de INCMty nos platica cómo el capital de riesgo o venture capital está transformando la manera de hacer negocios en el país.
México debe volverse el paraíso de los emprendedores: Rogelio De los Santos
Crédito: Depositphotos.com
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Los avances tecnológicos y las nuevas formas de pensar están llevando a la tecnología a ser la nueva base de la economía mundial. Cada vez es más sorprendente la forma en que el uso de la tecnología contribuye a crear empresas inimaginables hace unos cuantos años.

También cada vez es más apasionante la forma en que la tecnología ha llevado a millones de personas en el mundo a reflexionar sobre diversos temas: salud, aprendizaje, arte, recreación, energía, negocios, nuevas formas de colaboración, etc.

Esta evolución tan acelerada ha permitido que cada vez haya más empresas e ideas con necesidad de inversión. En el caso particular de México, esta evolución ha puesto en el mapa a un universo creciente de emprendedores y startups con grandes proyectos que requieren inversiones.

Hoy, una de las opciones para hacer llegar este capital a estas empresas, cuyos modelos de negocio han sido previamente validados, es a través de los fondos de capital de riesgo o venture capital.

La llamada industria del capital de riesgo no existía como tal hace una década en nuestro país, pero hoy, gracias a visionarios como Rogelio De los Santos, fundador y presidente de INCmty -el festival de emprendimiento más grande de Latinoamérica-, este sector está tomando un papel decisivo en el desarrollo del país.

De los Santos es pionero en el impulso de la industria del capital de riesgo en México y es conocido por su visión para crear iniciativas de alto impacto en el ecosistema emprendedor. Es Socio Director en Dalus Capital y Alta Ventures, dos fondos de capital de riesgo enfocados en empresas de etapa temprana y de crecimiento en México y América Latina.

Rogelio De los Santos compartió en una entrevista para Entrepreneur en Español su visión de la industria del capital de riesgo a lo largo de la última década y su participación en el impulso del ecosistema emprendedor en México.

¿Cuál era el panorama del ecosistema emprendedor y de la industria de capital de riesgo en México hace una década?

“Cuando nosotros empezamos a tomar la idea de por qué el ecosistema de emprendimiento y la inversión no estaban conectados con lo que estaba pasando a nivel mundial, nos dimos cuenta que en cierta medida la industria de capital emprendedor estaba apagada y en el 2008 empezamos a movernos para explorar lo que existía. Lo primero que nos dimos cuenta es que muchos de los actores del ecosistema –universidades, instituciones del gobierno federal y organismos de apoyo al emprendedor- sí existían, pero no tenían claro este concepto de que una colaboración estrecha, basada en confianza, permitiría generar una dinámica mucho más intensa y enfocada a apoyar a los emprendedores del país.

“Tomamos la decisión de conectarnos con varios  actores del ecosistema y los empezamos a poner en contacto en una estrecha colaboración, como parte de un mismo ecosistema, con lo que pensamos podríamos activar mucho más el emprendimiento y la innovación en el país.

“Llevamos a varios de estos organismos a diferentes lugares, principalmente de Estados Unidos, para que conocieran ese tipo de dinámicas y hoy la realidad es muy diferente.

“Tengo presente que organizamos el México Venture Capital Conference en el 2010, con el apoyo del embajador de Estados Unidos en México, Carlos Pascual, y con un grupo de 300 personas logramos, primero, renombrar la industria de captación de capital emprendedor y, segundo, activar varias iniciativas con el apoyo del CONACYT, de la Secretaría de Economía, de Nafin, del IMPI y algunas Universidades como el Tec de Monterrey. Todas empezaron a lanzar estas iniciativas que hoy le han ido dando forma y una dinámica muy distinta al ecosistema.

“Ahorita estamos a nueve años de ese primer esfuerzo y te puedo decir, por ejemplo, que una fotografía sencilla del 2008 es que, cuando empecé, este ecosistema (ecosistema emprendedor mexicano) no estaba conectado y activo”.

¿Cómo ves el panorama hoy? 

“A casi 10 años de estas primeras intervenciones, el tema de emprendimiento está por incorporarse a la Ley de Productividad en México; todavía no existe, pero ya se le está dando ese papel como un actor preponderante en la economía, la generación de empleo y la creación de valor.

“Otro asunto importante es que ya existe el Inadem como órgano rector de política pública en la materia y la realidad es que hoy hay varios programas, y uno de ellos muy exitoso, que es el de la creación de fondos de capital emprendedor en etapa semilla.

“Creo que esto ha venido a atraer la atención de muchas más personas para considerar invertir capital de la mano de inversionistas institucionales, con lo que se detona más la inversión en el país y la innovación por ende.

“Hoy, la cantidad de recursos que se invierten el país en emprendimientos en etapa temprana y la cantidad de patentes que se generan es directamente proporcional al número de empresas que se lanzan. Cada vez es mayor. Cada vez hay más empresas que levantan capital para de alguna manera crearse una historia de éxito que inspire a los demás”.

¿En qué tiempo se podrán ver los efectos de esta tendencia emprendedora en la economía del país?

“Déjame decirte primero que todos estamos sumergidos, es decir, somos parte de ciclos económicos y muchos de esos ciclos económicos pues no son respectivos a México, son globales. Ahorita, prácticamente estamos viendo que, del 2008 al presente, ha sido uno de los ciclos de crecimiento más largos, de mayor plazo y de mayor crecimiento que ha tenido la economía moderna en el mundo y eso ha ayudado a acelerar el tema de la inversión. La liquidez que hay hoy en el mercado empieza a favorecer la creación de muchos vehículos de inversión.

“Definitivamente, un ciclo inverso, recesivo, en la economía mundial o en la economía de México puede llegar a tener un impacto en el ánimo o en el espíritu de muchos actores del ecosistema emprendedor, pero la diferencia es que en aquel entonces, muchos de los actores que estaban invirtiendo en el país eran extranjeros y no montaban oficinas directamente en México, las operaban de forma remota. Entonces para ellos fue muy fácil no tener una oficina en México y no tener un compromiso con las economías locales y los ecosistemas locales… y hoy, vemos que muchos de esos fondos internacionales ya tienen oficinas (en México) y ya hacen inversiones de una magnitud mucho mayor.

“Pero lo más importante de esto es que, ahora, mucha de la inversión viene de actores nacionales, y esos, pues estamos mucho más comprometidos con el desarrollo del país y no veo tan fácil que muchos de esos actores vayan a dejar de explorar oportunidades de inversión a través de los cuales puedan capturar valor y generar empleo.

“Cada vez más, estamos viendo que grupo institucionales como las Afores, como el Fondo de Fondo, como las aseguradoras están empezando a invertir. Están empezando a probar y a experimentar con inversiones de capital privado en empresas de etapa temprana.

“Te pongo el caso nuestro como ejemplo. Nuestro primer fondo fue en el 2011, después de la conferencia México Venture Capital Conference que hicieron en Senegal en 2010, y de ese fondo de 70 millones de dólares, el 70% del dinero viene de inversión de mexicanos, el otro 30% viene de bancos institucionales multilaterales, incluido el Fondo de Fondos. Y hoy, lanzamos un segundo fondo, de 100 millones de dólares.

“Otra diferencia es que, actualmente, el ahorro de los mexicanos ya se está empezando a verter en este tipo de activo y ese dinero se está invirtiendo en emprendedores mexicanos y con las mejores propuestas de negocio”.

¿En qué lugar podemos ubicar a México a nivel mundial en este tema?

“Más que por país, se ubican por ciudades. La Ciudad de México es la que mejor se asoma por escala en algunas de esas publicaciones. Pero más que un ranking, hoy en lo que veo que se está trabajando es en cómo volver a México el paraíso para los emprendedores, para que sea realmente el mejor lugar para emprender; y te platico, por ejemplo, como fondo somos miembros de una red, somos 9 fondos a nivel global, somos el único miembro de esa red en toda Latinoamérica y compartimos mejores prácticas y tenemos diversas dinámicas o actividades en nuestros portafolios, apoyamos también a los manager, a los admiradores de los fondos a tipificarse, a compartir información y oportunidades de inversión -que pueden ser regionales o globales.

“Cuando todo mundo pensamos en innovación, pensamos en Silicon Valley, pero yo veo cada vez más ciudades que están más volcadas al área de la innovación y el emprendimiento. Y los ecosistemas a final de cuentas se constituyen en una geografía de ciudad, y aquí, nuestro reto es cómo conectamos a las mejores ciudades de México con otras ciudades globales, para que esa dinámica de interacción de intercambio y de colaboración hagan que los proyectos tengan cada vez mayor impacto y que puedan escalar de manera exponencial de forma global, y esa es la temática de nuestro foro INCmty este año en Monterrey”.

¿Cuál el país con el mejor ecosistema emprendedor actualmente y qué necesitamos para estar en el mismo nivel?

“Yo creo que Estados Unidos sigue a la cabeza, Silicon Valley, Austin, Boston y Nueva York son las cuatro ciudades que lo encabezan y una ciudad que a mí me sorprendió fue Tel Aviv en Israel. ¿Qué necesitamos para estar ahí? Son varios factores; el  más importante de todos es certidumbre jurídica, el estado de derecho real, donde la inversión y la propiedad intelectual tengan el respaldo pleno de ese marco jurídico.

“Otro tema importante es que necesitamos mucho más capital que se esté invirtiendo en más iniciativas emprendedoras y, el tercer punto sería, más iniciativas que piensen de manera global, que sean propuestas de valor escalable y que puedan volverse iniciativas icónicas, que puedan escalar más allá de las fronteras de nuestro país”.

¿Cuáles son los puntos débiles del ecosistema emprendedor mexicano?

“Necesitamos que cada vez más instituciones adopten el emprendimiento como una filosofía en sus procesos de enseñanza y aprendizaje; así como el Tec de Monterrey promueve de manera abierta y como prioridad.  

“Ojalá y todas las universidades públicas y privadas de México lo hicieran e incluso se adoptaran desde etapas más tempranas para que la gente conozca y se exponga a todo este mundo de innovación y emprendimiento, y que lo vean como una filosofía de vida que puede construir mucho valor para la sociedad y  para quienes los rodean y para ellos mismos.

“Esa es la piedras angular del futuro de nosotros como un ecosistema vigoroso, y creo que de la mano de eso, otra de las cosas que podrían tener un impacto mucho muy importante es que el país ofrezca incentivos fiscales a la inversión en innovación en etapas temprana para que también podamos atraer los capitales y el talento internacional.

“Por un lado es la educación y por otro lado los incentivos para poder atraer el talento y la inversión global. Que utilicen a México como un laboratorio para experimentar y de aquí lanzar iniciativas a nivel global”.

¿Qué tipo de empresas son las que más inversión buscan en México?

“Muchas empresas que están basadas en tecnología, en internet, en software, son las que normalmente están más abiertas  y hacen mucho mejor conexión con los fondos que invierten en etapas tempranas porque ese modelo de negocios calan de una manera bastante eficiente.

“La realidad es que yo veo ahora un número bastante grande de empresas en etapa temprana. Eso obviamente empieza a ser una señal de que el ecosistema está creciendo, de que la base de iniciativas se sigue ampliando; pero también cada vez llegan más proyectos en busca de inversiones en series A y series B. Eso es producto de que el ecosistema está más grande y de que las empresas siguen avanzando en su proceso de desarrollo y maduración.

Finalmente, cuéntanos un poco del MCImty

“Yo creo que necesitamos más festivales que celebren el emprendimiento, como MCImty, y que estén comprometidos en apoyar a los emprendedores facilitándoles acceso a muchos tipos de recursos. En IMCmty, el año pasado hicimos la promesa de buscar inversiones por mil millones de dólares -por un billón de dólares- a empresas de etapa temprana y el atractivo es que esos mil millones de dólares se puedan invertir de aquí el 2025.

“Entonces, si tuviéramos organismos como IMCmty que ayudan y reúnen a miles y miles de emprendedores cada año y que además se comprometen en acercarles talento, ideas, tecnología, capital, pues la verdad es que cada vez vamos a tener más emprendedores con recursos, impactados con mejor talento, mejores herramientas, mejores propuestas, mejores tecnologías, mejores aliados y bien capitalizadas.

“El festival grande se hace una vez al año en Monterrey, en la semana del emprendimiento (Global Entrepreneurship Week). Este año es del 16 al 18 de noviembre. Pero este año empezamos a experimentar en marzo con una iniciativa más reducida, basada en un universo de mil personas que llamamos de alto impacto, INCmty High Impact, y lo hicimos en la Ciudad de México. Eso lo vamos a seguir replicando en las ciudades donde veamos que hay tracción y donde los actores del ecosistema lo quieran llevar a cabo. 

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