Start Ups and Downs

La idea vale cero

¡Los fundadores de Resuelve arrancan su columna financiera mensual 'Start Ups and Downs'!
La idea vale cero
Crédito: Depositphotos.com
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

¡Qué onda, lector! ¿Cómo andas?  Mi nombre es Javier Velásquez (“Javi”) y junto con Juan Pablo Zorrilla (“Zorro”) hace algunos años fundé Resuelve.mx. El propósito de esta columna mensual es platicarles historias (buenas, malas y de terror) de nuestra montaña rusa siendo emprendedores.

De una vez les advierto que soy medio mal hablado y voy a usar groserías y mucho sarcasmo (hasta donde Entrepreneur en Español me lo permita…). Espero que el producto final termine casi sin censura. También se me dan mucho los apodos, para que se los vayan aprendiendo asumiendo que se conviertan en lectores periódicos de mi columna y que no me la cancelen. De vez en cuando buscaré un alma perdida emprendedora que nos platique sobre algún tema que crea relevante, esperando que su anécdota sea mejor que las nuestras y, sobre todo, que sea más constructiva.

Ojalá y nuestros aciertos, pero más aún nuestras metidas de pata, les ayuden a tomar mejores decisiones si van a emprender. Se los dice alguien que junto con su socio no se ha cansado de regarla. Aun así y de todo corazón para quienes están pensando comenzar, ¡anímense! ¡el jacuzzi está calientito! Esperamos, más que asustarlos, pintarles una visión completa y real de las cosas buenas y malas de arrancar un negocio en México o "África Latina", como “Chava”, mi antiguo profesor de la carrera lo llamaba.

Ahora sí, arrancamos con un poquito de contexto (poquito para que no crean que me estoy dejando ir con la autopromoción). Resuelve es una empresa Fintech en la que nos dedicamos a la reestructura de crédito al consumo y soluciones contables digitales para Pymes. En 9 años hemos crecido a 1,200 colaboradores en México, Colombia y Argentina. Tenemos 50,000 clientes activos y hemos reestructurado más de 1,000 millones de pesos de deudas de nuestros clientes. En pocas palabras, si tienes “pedos” de deuda o de contabilidad con tu negocio, nosotros te echamos la mano. Si quieren conocer más se pueden meter a la página.

Zorro y yo fundamos Resuelve en septiembre de 2009, saliendo de nuestro MBA en la Universidad de Stanford. Si creen que les estoy presumiendo que fui a Stanford, están en lo correcto, pero les aseguro no es por las razones que se imaginan. Es para que cuando en futuras columnas piensen “qué wey está este tipo”, se acuerden de que no estoy tan wey.

Yo me fui de maestría con la idea de graduarme y conseguir una super chamba en la industria financiera de Estados Unidos, específicamente Capital Privado. Ya me veía viviendo el sueño en Wall Street. ¡Estaba muy equivocado! Para mi mala (o buena) suerte, nuestra maestría coincidió con la crisis financiera, por lo que mis probabilidades de éxito para conseguir chamba en ese sector eran negativas.

Mi plan B era emprender (¡pues ya qué!). Antes del MBA, fui Banquero de Inversión. ¡El peor trabajo del mundo y con algunas de las personas más arrogantes que existen! (si hay banqueros leyendo esta columna les recuerdo: los miles de millones de pesos que manejan, ¡NO SON SUYOS! ES DINERO DE ALGUIEN MÁS, jaja).

Mi ejemplo más cercano de un emprendedor era mi papá (apodado “Don Malo” por mis amigos de la infancia). Don Malo era un emprendedor muy tradicional que había tenido varios negocios pequeños: algunos buenos y otros regulares. Gracias a estos negocios nunca nos faltó nada y él tenía mucha flexibilidad con su tiempo. A mí me parecía que vivía a toda madre, sin excluir algunas épocas de vacas flacas en la casa cuando alguno de los negocios dejaba de ser bueno o regular.

Personalmente, no tenía ninguna idea particularmente innovadora y creía que arrancar un negocio grande era para gente con lana. A mí me esperaba una vida de banquerito wannabe con sueldo fijo y trepando la escalera corporativa. Siendo honesto, mi plan B se acercaba más a una excusa para que mis amigos casados (“Zorro”, “Abuelo” y “Chichili”) tuvieran permiso de sus esposas de ir a echar una chela y “platicar de negocios”, antes que a un intento muy serio por emprender algo. El único espíritu libre como yo en esos momentos era “Pantera”. Más adelante les platicaré de cada uno.

En esas “simulaciones” de lluvia de ideas de negocio exploramos muchas cosas diferentes. Todavía no arrancaba la avalancha de aplicaciones y soluciones móviles, porque apenas se había lanzado el primer iPhone (2007), así que nuestras ideas eran poco tecnológicas.

Idea número 7: Comprar ingenios azucareros en México para producir etanol. Esa se escuchaba muy a “energías renovables”. Sin embargo, en México los coches no usan etanol (a diferencia de países como Brasil) y el precio de la caña de azúcar lo fijaba el gobierno.

Idea número 33: Turismo médico en los estados norteños de México para pacientes de Estados Unidos. Esta me parece que ha agarrado algo de tracción últimamente, pero cuando lo analizamos estaba arrancando la guerra contra el narco, entonces dijimo "No".  

Idea número 108: Comida mexicana semi preparada “de verdad” para latinos en Estados Unidos. Lo malo es que los latinos de EE.UU. tienen gustos más parecidos a los gringos que a los nuestros. Ya están más pa’allá que pa’ acá (esto explica algo del porqué muchos paisanos votaron por Donald Trump).

Idea número 199: Red independiente de cajeros automáticos (no conocíamos el oligopolio bancario de México).

Idea número 226: Red de cafeterías con zonas específicas para niños chiquitos. Imagínense un Starbucks con una pecera donde metes a los chamacos para que las mamás los puedan vigilar mientras echan el chal.

¡Así de visionarios éramos!

Resuelve no fue producto de este proceso tan “sofisticado”. Entonces, ¿cómo se nos ocurrió? Debido a temas de espacio se los tendré que contar en la columna del próximo mes. También explicaré por qué el título: La Idea vale cero. Aunque sé que es bastante cliché y no le estoy enseñando el hilo negro a nadie, les daré mi opinión sobre este concepto.

Nos leemos el próximo mes, si tienen comentarios, preguntas, quejas y sugerencias, denme lata por Twitter. Me encuentran como @Javivelop.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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