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La emprendedora que quiere curar a la gente con yoga

Liza Schvartzman, fundadora de Fitpass, padeció migraña durante su niñez y parte de su adolescencia, pero encontró la cura en el yoga. Hoy quiere compartirlo y que más personas se curen.
La emprendedora que quiere curar a la gente con yoga
Crédito: Cortesía
Entrepreneur Staff
9 min read

Desde que Liza Schvartzman era niña la migraña fue una limitante en su vida. Presentaba intensos dolores hasta dos veces por semana. Visitó a múltiples especialistas que le recetaron infinidad de tratamientos, pero nada le funcionó. Fue hasta los 14 años cuando su tía Lona la llevó a tomar clases de Brikam Yoga en Canadá y encontró el alivio.

Comenzó a estudiar el tema del yoga y sus beneficios. Durante su maestría, con ayuda de su amiga Karen, y sus amigos Laura, Manuel y Blanca, desarrolló su idea y en septiembre de 2016 arrancó con Fitpass, plataforma que ofrece clases de yoga, pilates, crossfit, barre, cycling, box o bootcamps, por una mensualidad de 1,790 pesos.

El negocio de Liza se ve prometedor pues la industria fitness tiene como tema central el cuidado personal a través de alimentación y ejercicio involucrando a disciplinas como el yoga o pilates. En nuestro país este mercado está valuado en mil 500 millones de pesos de acuerdo con los últimos datos publicados por International Health, Racquet & Sportsclub Association (IHRSA) en 2016. Además el estudio demuestra que en la Ciudad de México el 40% de la población hace alguna actividad física de manera regular.

Hoy Fitpass cuenta con 200 boutique fitness studios aliados en la capital, con una oferta de más de 20,000 clases al mes y más de 50,000 reservaciones de clases. Asimismo busca que más personas mejoren su calidad de vida y que utilicen los beneficios de la yoga para curar enfermedades como la migraña que Liza padeció durante varios años.

¡Hola, yoga! ¡Adiós, migraña!

El yoga surge en la India y su significado proviene del sánscrito ‘unión’. La práctica de ésta es conocida por la armonía que se logra entre mente, espíritu y cuerpo. También se le considera parte de la medicina holística que cura enfermedades como el estrés, ayuda a mejorar la digestión e incluso a dejar de fumar. Es un tipo de sanación que llega de manera natural.

Así fue en el caso de Liza. Durante un viaje a Canadá, su tía la llevó a una clase de Brikam Yoga, lo que fue la solución para la terrible migraña que padecía desde los seis años de edad. Este tipo de yoga se practica en cuartos acondicionados con 40% de humedad a 42ºC. A través de esta terapia se pueden curar enfermedades respiratorias, bajar de peso o dolores crónicos.

La emprendedora supo entonces que esa era la solución. Con esa experiencia comenzó a empaparse del tema con libros y mejorando en la práctica. Conforme pasó el tiempo, Liza notó los excelentes resultados en su cuerpo y sintió la necesidad de compartirlo con la gente que padecía migraña u otra enfermedad.

Un par de intensas apasionadas

Para lograr su objetivo tenía que encontrar una armonía entre su experiencia en negocios, yoga y fitness para poder cambiarle la vida a la gente. Liza ahora tiene 28 años de edad y es ingeniera industrial con amplia experiencia en consultoría. Cuenta con más de 10 años de experiencia en la industria de fitness en México trabajando en compañías como Bain & Company, Bikram Yoga y CorePower Yoga.

Lleva 17 años siendo maestra de Bikram Yoga y en tres ocasiones representó a México en la competencia de World Yoga Championship y ha ganado el título de National Yoga Champion.

De 2014 a 2016 estudió la maestría en administración en negocios (MBA, por sus siglas en inglés Master of Business Administration) en la UCLA Anderson en California. Al término de éste le solicitaban presentar un proyecto final. Fue entonces cuando surgió Ftipass. Realizó investigaciones sobre el tema para poder elaborar el buisness plan. Se reunió con tres amigos, que también cursaban el grado académico, quienes después serían sus socios: Laura Castellanos, Manuel Moreno y Blanca Manuel.

Con su grupo de amigos de la maestría entraron a un programa de incubación en marzo de 2015, mismo que les dio la escuela, que contenía asesorías con expertos y clases relacionadas con emprendimiento. Cuando por fin presentaron el proyecto se llevaron una sorpresa: la idea de negocio tuvo buena aceptación ante los jueces. “En definitiva pienso que lanzar el proyecto fue la mejor maestría”, reconoce Liza.

Mientras, desde México, su amiga Karen González, actual directora de ventas de Fitpass, a quien conoció gracias a la yoga desde hace 10 años, trabajó con ella todos los días haciendo tratos y nuevos clientes para poder lanzar Fitpass en el país.

Karen, para Liza, fue la mejor aliada y compañera.

“Ella y yo tenemos muchas cosas en común: estuvimos en competencias, entrenábamos juntas, tiene una escuela Brikam Yoga, conoce muy bien mercado y compartimos la pasión por la yoga y por los negocios. No existe mejor equipo que ella, siempre creyó en mi proyecto al 100%. Somos un par de intensas apasionadas”, afirma Liza.

Foto: Cortesía. Karen González y Liza Schvartzman

Fitpass: armonía y crecimiento

Liza viajaba de manera constante a la Ciudad de México mientras estudiaba la maestría y trabajaba 10 horas al día de lunes a domingo, al mismo tiempo en el que estudiaba. “Sin empuje no hubiera funcionado”, asegura la emprendedora.

Pero no todo fue color de rosa. La directora de Fitpass y su amiga Karen se enfrentaron a lo difícil que era que otros entendieran su proyecto. Su primera cita con un posible socio fue en un café de Bosques, en noviembre de 2015, cuando estas amigas hablaron con Fernanda, dueña de Lomas Yoga. Liza recuerda que ese día tardaron dos horas en explicarle a Fernanda cómo funcionaba el modelo de negocio. “No es lo mismo verlo en papel que llevarlo a la realidad”, explica la fundadora.

Fernanda se convirtió en la primera persona dentro del medio en darle un voto de confianza a su proyecto y que, hasta la fecha, forma parte de los studios que integran Fitpass. Hoy este tiempo ha cambiado. Ahora tardan 15 minutos en explicarlo a los dueños de los studios..

Después de graduarse en julio de 2016, se lanzó la prueba piloto con 10 studios y 20 clientes, entre los que se encontraban gente cercana a ellas y amigos. La inversión que le inyectó provino de capital propio y ahorros. Liza se entregó a Fitpass como al yoga: en alma y cuerpo.

Durante esta prueba notaron problemas que no habían contemplado, especialmente con la tecnología y operación. La app se trababa o no realizaba los cobros correspondientes.

“Las cosas no fluyeron tan fácil, pusimos a prueba nuestra capacidad de reacción”, asegura Liza.

Hoy por hoy cuenta con una alianza con 150 boutique fitness studios aliados en la Ciudad de México, con quienes ha logrado una oferta de más de 20,000 clases al mes y con un total de más de 15,000 reservaciones de clases.

Con una mensualidad fija de $ 1,790 pesos, el usuario puede tener acceso ilimitado a clases como yoga, pilates, crossfit, barre, cycling, box o bootcamps. El pago se realiza de manera automática con tarjeta y con la opción de cancelar en el momento que se desee. Uno de los requisitos es no repetir el mismo studio cuatro veces al mes, esto con el fin de lograr un equilibrio con todos los aliados.

Además cuenta con filtros que permiten que el cliente elija las disciplinas de acuerdo a sus necesidades: horario, distancia e instalaciones. También brinda la posibilidad de cancelar y reagendar la clase en caso de contratiempo.

Pero Liza no sólo busca beneficiar a los aficionados de este tipo de disciplinas con la oportunidad de tener un catálogo al alcance de su celular. Además quiere que los emprendedores en este ramo puedan percibir mayor cantidad de clientes. Pues Fitpass paga a cada uno de sus studio aliados un monto fijo por cada usuario que asista a sus clases.

La app está disponible en Apple Store o Google Play y se puede descargar sin costo. Fitpass ya cuenta con 6 mil usuarios y reporta un crecimiento del 65% de enero a la fecha. Dentro de los proyectos a futuro está operar a nivel nacional para 2017.

Actualmente el equipo de Liza está formado por 15 personas quienes, según ella, “son unos intensos, inteligentes y apasionados por el fitness”. Hoy, a un año del nacimiento de Fitpass, Liza cambió la migraña de dos veces por semana a tener pasión todos los días. “No es fácil pero es gratificante crear valor”.               

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