Emprendedores

Los emprendedores chinos que construyeron el imperio del fitness

En Taiwán, la familia Lo emprendió un negocio de fabricación de partes de aparatos de gimnasio en la década de los 70, hoy Johnson es la segunda marca más importante en el mercado global.
Los emprendedores chinos que construyeron el imperio del fitness
Crédito: Entrepreneur en Español
Entrepreneur Staff
7 min read

Shanghái, China.- Hoy es poseedor del imperio asiático del fitness, Johnson Health Tech, una manufacturera de aparatos de ejercicio que vale 621 millones de dólares en el mercado, pero Peter Lo no siempre tuvo una fortuna. Proveniente de una familia de escasos recursos en Taiwán, el emprendedor chino comenzó desde cero.

En 1975, Peter Lo y su esposa Cindy decidieron emprender un negocio para sostener a su familia. Comenzaron en el terreno de su casa fundiendo mancuernas de gimnasio con un instrumento rudimentario de fundición.

Peter, que era profesor de primaria, exportaba dichas mancuernas a los Estados Unidos a una empresa que fabricaba aparatos para gimnasios. Pero en 1980, junto con su equipo comenzó a manufacturar aparatos de fitness y no sólo mancuernas. Así diversificó su mercado.

Ese mismo año fundaron su primera fábrica en Taiwán. Jason Lo, hijo de este emprendedor y CEO de Johnson recuerda que cuando era niño el negocio no era bueno, pero su padre y su equipo trabajaban muy duro, por lo que su madre hacía de comer para todos, como en familia, comparte en entrevista con Entrepreneur en Español.

Durante 15 años la empresa era solamente proveedora de Estados Unidos, pero en 1995, cuando Jason terminó sus estudios en dicho país decidió cambiar el rumbo de su empresa familiar y crear tres marcas propias Vision, Horizon y Matrix.

Jason Lo, Cindy Lo y Peter Lo/ Foto: Entrepreneur en Español

En 2001 lograron implantar su marca en Estados Unidos y expandirse a otros países para comenzar a competir con Life Fitness, la número uno en el país norteamericano y en el mundo y con Technogym, una marca italiana que lidera el mercado europeo.

Desde entonces, poco más de una década ha bastado para que en el mercado global, Johnson haya superado a la mayoría de sus competidores y lograr arrebatarle el segundo lugar a Technogym en 2015, año en que llegó a México con su marca insignia: Matrix.

En Europa, Johnson ha conseguido quitarle el número uno a la italiana Tecnhogym y ser líder en Francia, España, Alemania, Bélgica y Países Bajos.

“En los últimos 5 años hemos tenido un muy buen mercado. Nos hemos expandido a 26 sucursales y 4 fábricas. Desde entonces en el mundo se han conocido más las marcas del grupo”, afirma Jason.

Gary Wei, CFO de Johnson, dijo a Entrepreneur en Español que el último año la compañía reportó un 7.5% de crecimiento y que para finales de este 2017 se espera alcanzar los 700 millones en ganancias, lo que representa un incremento del 13% respecto del año anterior.

Esto ha sido posible gracias a las alianzas estratégicas que han firmado con algunas cadenas de gimnasios alrededor del mundo y también con cadenas hoteleras, entre las que se encuentran Hoteles Marriott y Starwood, por mencionar algunas.  

En el continente americano, Johnson quiere derrocar a Life Fitness de su primer lugar en el mercado, para ello Canadá, Brasil y México son cruciales. “El mercado mexicano es importante porque cada vez más la gente quiere ser más saludable y no sólo va al gimnasio sino que compra equipos para hacer ejercicio en su casa”, recalca Gary.

El mercado mexicano representa una oportunidad de crecimiento para Johnson y se quieren concentrar en posicionarse aquí antes de llegar a otros países de América Latina.

Esto representa un reto y Jason lo sabe, pues en México sólo el 3% de la población hace ejercicio, mientras que en Estados Unidos el 22% está inscrito a un gimnasio.

Sin embargo, asegura Jason, el mercado mexicano es muy importante para Johnson, principalmente con su marca Matrix, por lo que tiene planes de abrir una fábrica.

Los planes de Johnson son ambiciosos. Jason asevera que “el mercado del fitness ha avanzado mucho en la última década, por lo que el objetivo es tener ingresos de 1.5 billones dentro de dos años”.

Innovación y tradición, las claves

En China hay pocas marcas que logran expandirse de esta manera al exterior, aunque muchas de las que lo hacen provienen de Taiwán como las de computadoras Acer y Asus y varias marcas de bicicletas, comparte Jason.

Para el CEO de Johnson hay dos claves de su éxito global, la primera de ellas es su equipo, que funciona como un núcleo. “Nuestro equipo de ventas siempre es local, por ejemplo en México son todos mexicanos, lo que ayuda a escuchar mejor lo que dicen los clientes”, añade.

Johnson ya cotiza en bolsa y es una empresa pública, sin embargo, para Jason sigue siendo una empresa familiar porque el 70% de las acciones aún pertenece a los Lo, pero sobre todo porque su equipo es como una familia.

Desde hace 18 años Jason es el CEO de la empresa que fundaron sus padres, aunque desde hace 22 años trabaja en ella y en ese tiempo, dice, “he visto que la gente es feliz trabajando en Johnson y que la rotación es muy baja porque los colaboradores se sienten en familia”.

Para fomentar el sentido de pertenencia a la compañía, cada seis meses se reúnen los equipos de las 26 fábricas que tiene Johnson para sentirse en familia, las últimas veces se reunieron en Hong Kong y España.

La segunda clave del éxito se encuentra en el desarrollo de sus productos, para el cual hacen un detallado análisis de la competencia y una constante búsqueda de la innovación.

“De toda la inversión de Johnson Health Tech un mayor porcentaje se va a la investigación y desarrollo de tecnología para competir con la estadounidense Life Fitness”, comenta Gary, CFO.

En este objetivo, la empresa de origen taiwanés tiene una ventaja pues tiene el control total de su producción, ya que dentro se manufacturan todos los componentes de los aparatos que fabrican. “Queremos ser la empresa de aparatos de ejercicio más innovadora y con una manufactura más eficiente para ser más competitivos, recalca Gary”.

Con su marca Matrix, la que provee más del 70% de los ingresos a Johnson, estos chinos quieren conquistar a los mexicanos y crecer su 4.5% de participación en el mercado para lo cual tienen que arrebatarle market share no sólo a Life Fitness, sino también a las estadounidenses Hoist y Precor que equipan a gran cantidad de gimnasios, para lo cual tienen un plan que ayuda a los emprendedores mexicanos a abrir el suyo.  

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