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Emprendedores / Jack Ma

20 cosas rarísimas que hemos aprendido sobre Jack Ma

Desde ser secuestrado hasta vestirse como Michael Jackson, el multimillonario fundador de Alibaba tiene muchas historias increíbles que contar.
20 cosas rarísimas que hemos aprendido sobre Jack Ma
Crédito: Getty Images
10 min read
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

La historia de un hombre que se levantó luego de ser rechazado 10 veces de Harvard para convertirse en el hombre más rico de China, es una de las más inspiradoras del mundo. La vida de Jack Ma demuestra que, a través de la persistencia y la experimentación, se puede construir una de las compañías más exitosas del mundo, tal y como él lo hizo con el gigante del comercio electrónico Alibaba.

Por supuesto, su éxito no ocurrió de la noche a la mañana y su historia está llena de lecciones de fracaso. Mientras crecía, Ma batallaba en la escuela, reprobando exámenes constantemente. Fue aceptado en una universidad luego de presentar el examen de ingreso dos veces y ser rechazado en 10 ocasiones diferentes por Harvard. Finalmente se convirtió en un maestro de inglés. No obstante, un día en 1995 tuvo que usar internet para un trabajo y el resto fue historia.

Buscando ayudar a la penetración del internet en China, Ma lanzó Alibaba, un sitio de comercio electrónico para pequeñas y medianas empresas en 1999. Desde entonces, su motivación y pasión lo llevaron a construir el gigante mayorista en línea que es hoy en día. Al momento de escribir estas líneas, Ma vale la friolera de 39 mil millones de dólares y desde que renunció como CEO de Alibaba en 2013 dedica su tiempo y dinero a causas sociales.

Hay mucho que aprender sobre este multimillonario chino. Aquí hay 20 hechos interesantes acerca de Ma que probablemente no conocías.  

1. Era un mal estudiante

Aunque uno podría asumir que Ma era un estudiante ejemplar, la verdad era todo lo contrario. Ma admite que en realidad fracasó varias veces en la escuela: "Reprobé dos veces un examen clave en primaria dos veces, luego tuve que presentar una prueba fundamental de la secundaria. Por último, no pasé dos veces el examen de ingreso a la universidad”.

2. Aprendió inglés a los 12 años

A los 12 años de edad, Ma se comprometió a aprender inglés. Todas las mañanas durante ocho años, condujo su bici 40 minutos desde su casa hasta un hotel en Hangzhou, donde hacía voluntariado como guía turístico con los visitantes para practicar el lenguaje.

3. Fue rechazado de Harvard 10 veces

Por lo general, sólo se necesita un rechazo para que alguien renuncie a entrar en una universidad americana, pero este no fue el caso para Ma. Durante una entrevista en la reunión anual del Foro Económico Mundial en 2015, Ma admitió ser rechazado de Harvard 10 veces.

4. No sabía qué quería hacer con su vida después de la universidad

Después de graduarse de la Universidad Normal de Hangzhou, Ma solicitó 30 trabajos diferentes y fue rechazado de cada uno. Durante el proceso de solicitud de estos puestos de trabajo no estaba seguro de lo que quería hacer con su vida, por lo que presentó su curriculum vitae para una variedad de posiciones únicas, incluso para ser oficial de policía.

5. Fue rechazado de KFC

Uno de los 30 trabajos que Ma solicitó después de graduarse de la universidad era una posición en la cadena de comida rápida KFC. De un grupo de 24 solicitantes, KFC contrató a 23 - y la única persona que no consiguió el trabajo fue Ma.

6. Ama Forrest Gump

El ídolo ficticio de Jack Ma es Forrest Gump. Al igual que Gump, Ma también batalló en la escuela y luego consiguió el éxito. "He visto esa película unas 10 veces, cada vez que me siento frustrado la vuelvo a ver", compartió con CNBC en una entrevista.

7. Como maestro ganaba 15 dólares al mes

Después de graduarse de la Universidad de Maestros de Hangzhou, la suerte de Ma y su carrera dieron una vuelta. Ma era el único alumno de 500 que la escuela eligió para enseñar.  En ese entonces, Ma ganaba lo equivalente a 15 dólares actuales al mes.

8. Conoció internet por primera vez en 1995

En 1995 Ma estaba de asignación como intérprete en Seattle cuando un amigo le mostró Internet por primera vez. Su primera búsqueda en Yahoo! fue “cerveza”. Ma descubrió que no había muchos datos sobre China por lo que decidió lanzar un sitio web llamado China Pages.

9. Fue secuestrado y amenazado con una pistola

Durante ese mismo viaje - su primera vez en los Estados Unidos-, Ma también fue asignado a ir a trabajar a Malibú, California, para cobrar la deuda a un empresario estadounidense en nombre de un amigo. El hombre de negocios terminó encerrando a Ma en su casa y lo amenazó con una pistola. Después de unos días, el hombre lleví a Ma a Las Vegas con él donde iba a encontrarse con un grupo de hombres de negocios chinos. Aún sin el dinero de la deuda en este punto, Ma ganó 600 dólares en las máquinas tragamonedas en Las Vegas, compró un boleto de avión a Seattle y huyó del lugar

10. Su primera aventura emprendedora terminó en fracaso

Después de pedir prestado 2 mil dólares a sus amigos para lanzar China Pages en un intento de popularizar el Internet en China, la empresa no salió como estaba planeada. Se ejecutó en un servidor con una conexión de acceso telefónico en su pequeño departamento, lo que hacía que las páginas tardan más de tres horas en cargarse. En ese momento, su competidor directo era China Telecom, de quien Ma aceptó una inversión de $185,000 para lanzar un emprendimiento conjunto. Al final, sin embargo, Ma encontró que no tenía mucho poder de decisión sobre negocio. Eventualmente se fue y tomó un trabajo en el Ministerio de Comercio Exterior y Cooperación Económica de China.

11. Presentó Alibaba en una reunión video desde su pequeño apartamento

En 1999, Ma se dedicó a su siguiente idea de negocio para llevar Internet a China, y había recaudado 60 mil dólares de 18 amigos para lanzar su plataforma de comercio electrónico para pequeñas y medianas empresas. A través de una reunión grabada en video que tuvo lugar en su pequeño departamento en Hangzhou, Ma introdujo Alibaba al mundo.

12. El nombre "Alibaba" proviene de una historia infantil

Ma sacó el nombre de Alibaba de la historia tradicional Las mil y una noches. Se inspiró en la leyenda del pobre Ali Baba que después encontraría un abundante tesoro.

13. Mientras crecía Alibaba, Ma y su equipo cometieron errores

El viaje de Ma no sería una verdadera historia emprendedora si no tuviera una bueba dosis de errores y dificultades. Él atribuye tres factores algo contraintuitivos al éxito de Alibaba: no tener dinero, tecnología o un plan. Ma asegura que con recursos limitados hizo que su equipo fuera más diligente, especialmente cuando se trataba de dinero, porque tenían que usar sus fondos cuidadosamente. Ma admite que Alibaba trató de expandirse demasiado rápido y tuvo que despedir a mucha gente. Según él, a finales de 2002, Ma dijo que la compañía había ganado sólo un dólar.

14. Alibaba tiene el récord de más dinero recaudado en una OPI

Cuando Alibaba salió a bolsa en 2004, su oferta pública inicial por 25,000 millones de dólares rompió récords por ser la más grande de la historia, superando tanto a Facebook como a Visa.

15. Pero Ma desearía que Alibaba nunca hubiera salido a bolsa

En 2015, Ma admitió que si pudiera comenzar de nuevo, mantendría a Alibaba privada. "Ahora, después de la salida a bolsa, es mucho peor", dijo en un discurso ante el Economic Club de Nueva York. "Si tuviera otra vida, mantendría mi empresa privada." Después de que Alibaba se volvió pública se enfrentó a un escrutinio de los inversionistas, reguladores y los medios de comunicación. 

16. Dice no saber mucho sobre tecnología

En una entrevista con Charlie Rose, Ma admitió que en realidad no sabe mucho acerca de tecnología, a pesar de poseer una de las empresas tech más exitosas del mundo. "No sé nada acerca de la tecnología", dijo. "Lo único para lo que puedo usar mi computadora es enviar y recibir correo electrónico y navegar".

17. Le encanta actuar

A Ma le gusta montar un espectáculo. En 2009, durante la fiesta del 10 aniversario de Alibaba, el emprendedor se puso una peluca rubia y presentó El Rey León en el escenario. En la fiesta de aniversario 2017, Ma se disfrazó del Michael Jackson del Dangerous World Tour. Con un grupo de bailarines contratados, presentó "Billie Jean”.

18. Es la segunda persona más rica de China

Desde el 14 de septiembre de 2017, Ma es el segundo hombre más rico de China, según Forbes. Tiene un patrimonio neto de 39 mil millones de dólares.

19. Se retiró como CEO de Alibaba porque se sentía demasiado viejo

En 2013, Ma se retiró como CEO de Alibaba diciendo: "Tengo 48 años. Ya no soy lo suficientemente joven como para dirigir un negocio de rápido crecimiento. Cuando tenía 35 años era enérgico y poseía un pensamiento fresco”.

20. Después de dejar el cargo de CEO, Ma reorientó sus esfuerzos a temas sociales

En una entrevista con el Financial Times, Ma compartió lo que planeaba hacer después de dejar su cargo ejecutivo. "En China, debido a problemas de agua, aire y seguridad alimentaria, en 10 o 20 años enfrentaremos muchos problemas de salud, como el aumento del cáncer”. Alibaba compró una participación en Citic 21CN en 2014, cambiando su nombre a Alibaba Health Information Technology Ltd. Desde entonces, Ma ha pasado gran parte de su tiempo y dinero tratando de traer hospitales y farmacias en línea.

Ese mismo año, Ma lanzó el Jack Ma Foundation, que se centra en la educación, el medio ambiente y la salud pública. En 2015, fue reconocido como el mayor filántropo de China, después de haber donado un total de 2.4 mil millones de dólares a su fundación.

Cómo Jack Ma ganó 2,800 millones de dólares en una sola noche