Shark Tank México

Entelequia: la empresa que protege tu cerveza con cebada reciclada

Esta empresa comercializadora de productos biodegradables que buscan tener un impacto ecológico en el mundo nació sin querer.
Entelequia: la empresa que protege tu cerveza con cebada reciclada
Crédito: Cortesía
Entrepreneur Staff
8 min read

Todo inició mientras Elizabeth Nava era estudiante de Mercadotecnia en el Tecnológico de Monterrey, campus Toluca, cuando un día se dio cuenta de que su universidad podía avanzar más en responsabilidad ambiental ya que utilizaba contenedores de unicel y el botón automático de los baños hacía que se gastara agua de más.

Elizabeth interpuso una queja con las autoridades de la institución quienes le pidieron que realizara una propuesta para resolver el problema, y así, sin querer, fundó Entelequia, una empresa comercializadora de productos biodegradables que buscan tener un impacto ecológico en el mundo.

Cuentan con un catálogo de más de 150 productos entre los que destacan los popotes, vasos para bebidas calientes y frías, recipientes para comida resistente al microondas, hechos de materiales naturales como fécula de maíz, caña de azúcar, PLA traslúcido y residuos de cebada, con la que realiza los aros de plástico para portar cervezas.

Esto es un esfuerzo importante, pues 8 millones de toneladas de desechos plásticos terminan en el mar, reveló el más reciente estudio publicado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (Unep, por sus siglas en inglés). Mientras que en México el problema de la basura representa una recolección diaria de 86 mil 343 toneladas de basura, es decir, cada persona produce 770 gramos, según datos del Instituto Nacional de Estadística y Geografía, (Inegi). 

Hoy esta empresa busca combatir la indiferencia y el consumo de envases de unicel y plástico de las empresas que tardan más de 300 años en desintegrarse, y volteen a ver a los productos biodegradables.

De la queja al emprendimiento

Después de que Elizabeth Nava, directora y fundadora de Entelequia, detectara el problema que existía en su universidad y se quejara, decidió acercarse a la incubadora con la que cuenta el ITESM para que le proporcionaran datos de empresas que hacían cosas sustentables.

La idea principal de Elizabeth era hacer una consultora ambiental pero su interés creció tanto que asistía a foros o conferencias relacionadas con cuestiones ecológicas y empresariales. Sin quererlo, de aquella queja esta joven fue construyendo la base de una nueva empresa.

“Mi intención nunca fue incubarme, sólo quería dar una solución y sin querer formé una empresa”, explica la directora de Entelequia. 

Elizabeth comenzó a hacer alianzas con uno de los proyectos que estaba en la incubadora que se encargaba de recopilar papel. También se involucró con Probosque y una empresa recolectora de papel, con los que hicieron un pago por servicios hidrológicos. Por cada tonelada que el Tec vendía se destinaba al pago de una cosecha de un campesino en el Nevado de Toluca, con la condición de mantener sano el bosque, libre de plagas, talas o incendios.

Como el director de la incubadora de la universidad la vio tan entusiasmada decidió darle un mentor gratis, con el que, asegura la joven, podía sumar mucho a lo que ella estaba haciendo. Durante ese tiempo en el que la emprendedora le dedicó al proyecto consiguió que por política se prohibiera el uso del unicel en su campus y la cual se replicó en los campus de Santa Fe, Ciudad de México y Estado de México. Iniciativa que hasta la fecha sigue vigente.

Entelequia, más que productos biodegradables

El nombre de esta empresa nace por no querer ser como las demás que en su nombre llevan palabras como “Bio”, “Green” o “Eco”. Entelequia proviene de una corriente filosófica aristotélica que significa que el fin está en sí mismo. “Lo que haces, solito te lleva al fin que deseas sin tener que hacer nada más e incluye la perfección. No es que seamos perfectos pero creemos que se pueden hacer empresas verdes rentables”, afirma la emprendedora.

Elizabeth fue quien inició con el proyecto al que en 2012 se unió Juan Francisco García, compañero de la universidad e ingeniero en mecánica automotriz, quien tenía mucho interés en el proyecto. Poco tiempo después se unió Sergio Galindo, experto en finanzas y ex director de una empresa que era el principal competidor y socio de Entelequia, con la que se fusionaron.

Entelequia comenzó como una comercializadora que fue creciendo y se distinguió en el mercado por ser la única que podía imprimir en el empaque. Actualmente esta empresa imprime en más de la mitad del catálogo con el que cuentan y se realiza con una técnica a base de agua y de serigrafía.

Ellos no fabrican pero tienen contratadas líneas de maquila en China, Estados Unidos y México, estos emprendedores se encargan es en la transformación en la impresión y en el tipo de empaque. En promedio cuentan con 150 productos en catálogo.

Los productos que venden están elaborados de diferentes productos como paja de trigo, caña de azúcar, polímero a base de plantas, fécula de maíz o papel reciclado. Los cuales tardan de 90 a 300 días en desintegrarse dependiendo de las circunstancias a las que estuvo expuesto el material utilizado y también pueden ser reintegrados en agua o tierra.

“Más del 80% de nuestros productos son biodegradables o compostables y están hechos de fibras naturales como la fécula de maíz o caña de azúcar, además contamos con los certificados a nivel internacional que nos respaldan”, afirma la emprendedora.

Los precios de los productos vienen empaquetados con 400 o mil piezas, y los precios oscilan entre los 400 pesos y los mil 800 pesos. Los que tardan en desintegrarse de 90 a 300 días. Además son seguros para el uso en microondas que no generan sustancias dañinas para la salud o algún cambio en la comida.

Desde su constitución han crecido 300% y con más de mil clientes entre los que destacan restaurantes, hoteles y centros comerciales. Su sede se encuentra en Metepec y cuentan con sucursales en el Estado de México, Ciudad de México y Baja California, así como en Playa del Carmen y Tulum.

En 2016 desarrollaron los aros porta latas “Edible Six Pack Ring”, biodegradable y comestible en tierra y en agua, los cuales fueron desarrollados por Entelequia en conjunto con una agencia creativa de Nueva York y la cervecera Saltwater Brewery de Miami.

Estos aros están hechos de trigo y cebada, sobrante del proceso de la cerveza, lo que da la posibilidad de que, si llega al mar, los animales marinos tengan la posibilidad de comérselos o de reintegrarse a la naturaleza. Dicho producto los hizo acreedores a dos premios en la categoría de innovación, uno del Festival de Cannes y otro en París, el premio Sol de Bilbao

Entelequia no contaba con inversión por parte del gobierno, incubadora o inversionista externo. Todo el crecimiento había sido gradual, lo que entraba a la empresa lo volvían a invertir sin tener ganancia. Pero durante el programa de Shark Tank México, negociando con tiburones, que se transmite por canal Sony los viernes a las 10 pm, los emprendedores obtuvieron, por parte de Carlos Bramer y Jorge Vergara, 2 millones de pesos con el 10% de participación, además de 6 millones de pesos de crédito para hacer su propia fábrica.

Sin embargo, uno de los retos más importantes y complicados a los que se han enfrentado es al de la la indiferencia por parte de la gente y las empresas por lo que buscan que los gigantes industriales se unan al proyecto y volteen a ver los productos biodegradables para tener un impacto en la naturaleza. 

Hoy para Elizabeth su queja la convirtió en empresa y ésta a su vez en una pasión.

“Muchas veces el emprendedor inicia un negocio con el fin de hacer dinero pero sin tener una esencia natural. En mi experiencia no se disfruta igual, cuando tienes pasión hay entrega que te lleva a donde tú quieres”.

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