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emprendedores latinos

La startup que evita que tu Pyme se vaya a la quiebra

Alegra.com es un emprendimiento colombiano que ayuda a las Pymes latinoamericanas a cuidar sus finanzas. La startup tiene presencia en 9 países incluido México y 80 mil usuarios en todo el mundo. Su expansión ha sido sin apoyo de inversionistas.
La startup que evita que tu Pyme se vaya a la quiebra
Crédito: Depositphotos
Entrepreneur Staff
5 min read

Jorge Soto es emprendedor serial, a sus 42 años ha fundado cinco negocios y en los cinco había tenido el mismo problema: no saber facturar y llevar las cuentas adecuadamente. Fue entonces cuando surgió la idea de crear una solución que se convirtiera en un nuevo emprendimiento: Alegra.

El emprendedor, de origen colombiano, intentó de todo para llevar su contabilidad y tener finanzas sanas en sus negocios anteriores, Soto recuerda que “la primera opción era Excel, pero el archivo se duplica y se corrompe, en general se vuelve un caos. La segunda opción fue un software contable tradicional, pero son complicados, costosos, hechos para el contador y la mayoría tiene más de 20 años; no sirven para administrar un negocio. Después ensayé con software extranjero, pero por la legislación y las reglas del ente de control local es más el trabajo de hacerlo que cumpla con las normas, algo que al final resulta imposible”.

Soto, sabe que montar un negocio es difícil “y si a eso le sumamos la administración del día a día, se vuelve una tarea imposible. De esta necesidad, dolorosa, nace la idea de Alegra, un software en la nube fácil y sencillo de usar para facturar y llevar todas las cuentas del negocio”, cuenta en entrevista con Entrepreneur en Español.

En 2012 surgió la idea. Junto con su socio, Santiago Villegas, Soto trabajó en el desarrollo del producto durante un año, el cual se lanzó al mercado en enero del 2013.

El resultado fue un sistema en la nube para administración, facturación y contabilidad de micro y pequeños negocios, disponible en versión web y app móvil, en el cual es posible crear facturas electrónicas (CFDIs).

Jorge Soto y Santiago Villegas, fundadores de Alegra

Soto describe que el modelo de negocio es por suscripción, aunque para enamorar a los clientes, el primer mes de prueba es gratis. Luego, el usuario puede elegir el plan que más se adapte a las necesidades de su empresa, partiendo desde 350 pesos mensuales y hasta 1,050 pesos. Todos sus planes cuentan con soporte al cliente ilimitado.

Soto explica que Alegra utiliza la metodología Lean Startup, un modelo que se basa en la experimentación y en el aprendizaje para la construcción de productos. “La idea era poder probar la viabilidad del proyecto muy rápido”, dice el emprendedor.

Crecimiento orgánico y exponencial

Desde el primer mes, Alegra ha tenido un buen recibimiento por parte de los clientes. Así que luego de probar su plataforma en Colombia, donde tuvieron mil clientes en el primer año, en 2014, llegó a Panamá, México y República Dominicana para darle solución al mismo problema y evitar que las Pymes (pequeñas y medianas empresas) fracasen por no manejar su contabilidad y finanzas de manera óptima. Entonces el crecimiento fue exponencial, pues para el segundo año la startup consiguió 10 mil clientes.

Pero el crecimiento no fue fácil. Soto confiesa que el momento más difícil de Alegra fue cuando tuvieron que escalar, experiencia que, según él, sobrellevaron aprendiendo de casos de éxito en los que se inspiraron y obteniendo conocimiento de internet.

Hoy, 4 años después de haber salido al mercado Alegra cuenta con 82,000 empresas registradas en la plataforma en los países antes mencionados y en Perú, Costa Rica, Chile, España y Estados Unidos.

A diferencia de otros emprendimientos, Alegra no ha sido parte de ninguna incubadora ni proceso de aceleración.

“Eso nos ha permitido crecer de manera autónoma sin necesidad de recurrir a fondos o capital de riesgo para acelerar el crecimiento”, presume su CEO.


Sin embargo, aunque la mayoría de la inversión y de los recursos han sido propios, al inicio del camino, Soto y Villegas contaron con un inversionista ángel que les dio el empuje para empezar. Luego, recibieron apoyo de iNNpulsa, un fondo que apoya a este tipo de emprendimientos en Colombia, que les otorgó un préstamo condonable.

Después de casi duplicar su número de usuarios en 2017 con respecto del año pasado, el objetivo para 2021, asegura Soto, es llegar a 200 mil usuarios en la modalidad de pago y llegar en América a territorios que no ha alcanzado Alegra, como a Argentina y después a algunos países de África y el sudeste asiático.

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