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Dos programas de Facebook que apoyan startups y que seguro no conocías

En la quinta edición del festival de emprendimiento INCmty, Alonso Fernández, director de alianzas estratégicas de Facebook en América Latina habló sobre dos programas que apoyan startups.
Dos programas de Facebook que apoyan startups y que seguro no conocías
Crédito: Iván Pérez
Entrepreneur Staff
4 min read

Facebook tiene más que ofrecer para los emprendedores, más allá de las fanpages o las plataformas de marketing para lanzar anuncios segmentados a la audiencia que promueven sus productos y servicios.

En la quinta edición del festival de emprendimiento INCmty, Alonso Fernández, director de alianzas estratégicas de Facebook en América Latina habló sobre dos programas que apoyan startups.

“Mi trabajo todos los días es hablar con desarrolladores, emprendedores y traducir sus necesidades para desarrollar las herramientas de Facebook que les ayuden a mejorar su negocio o a llegar a más gente”, dice el directivo de esta red social que cuenta con 80 millones de usuarios en México.

Fernández habló de la evolución de esta plataforma, lanzada en 2007, que se compone de productos y programas para ayudar a los emprendedores a impulsar su negocio.

“México y los países de Latinoamérica son los que más rápido crecen en la adopción de la plataforma de Facebook para potenciar su negocio o para construir aplicaciones y servicios relevantes”, aseguró.

La red social ofrece dos programas – y otras acciones- recientes enfocados totalmente a los emprendedores que cuentan con un componente tecnológico, los cuales se presentan a continuación.

Alianza con NUMA

La incubadora y aceleradora francesa, que se estableció en México el año pasado, lanzó en conjunto con la red social el primer TechCenter de Facebook, el cual explicó Fernández, consiste en un espacio de coworking gratuito en el que emprendedores, diseñadores, programadores y otros especialistas pueden tener una oficina equipada con las funciones básicas.

En los TechCenter de Facebook se ofrecen contenidos para que los emprendedores y colaboradores de este espacio de coworking estén enterados de lo más nuevo y de las mejores prácticas de tecnología y diseño que pueden implementar en su negocio.

Mensualmente tienen de dos a tres eventos orientados a temas de actualidad, por ejemplo machine learning, inteligencia artificial y desarrollo de chatbots, dijo Fernández.

FbStart  

El FbStart es un programa de Facebook para emprendimientos de base tecnológica en una fase temprana, a través del cual se dan asesorías por parte del equipo de Facebook y herramientas útiles para las startups como acceso a créditos publicitarios en la plataforma o a plataformas como SurveyMonkey o Mailchimp.

En el programa de FbStart han participado varias startups de origen mexicano, entre las que destacan Aliada, Apli, Petsy.mx, México Destinos, Blooders.org y Auto Chilango.

El director de alianzas estratégicas de Facebook para Latinoamérica expresó que no sólo quieren invertir en empresas tecnológicas que tienen gran potencial; “queremos ayudar a cualquiera que tenga la mentalidad de construir algo y pasar de una idea a un producto o servicio algo que verdaderamente genere valor”, indicó.

Además de estos dos programas Facebook lleva a cabo algunas acciones que impulsan a los emprendedores. En abril de este año lanzaron los Developers Circles de Facebook, comunidades que dan valor y conocimiento a las personas interesadas en la tecnología, que lideran encuentros presenciales pero también en línea.

El primero del mundo se hizo en México y fue liderado por egresados del IPN que ganaron un hackathon de Facebook. “Fue tan exitoso el modelo que decidimos escalarlo a nivel global”, recalcó Fernández.

También cabe resaltar una alianza que hicieron con Dev.f, una de las academias de programación más grandes de México y América Latina. Este año el programa otorgó 130 becas a programadores en proceso de sofisticar sus habilidades de programación necesarias para desarrollar un producto o servicio de primera clase.

Fernández apoya estas acciones en su trabajo diario porque sabe que através del emprendimiento “se pueden terminar algunos problemas que tiene nuestro país, como la inequidad y la distribución de la riqueza. A través del emprendimiento podemos acercarnos conocimiento”.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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