Emprendedores sociales

La gestión del agua, una oportunidad de negocio desaprovechada

El desabasto de agua es una bomba que explotará en 2030, sin embargo, desde ahora se pueden tomar acciones para evitarlo. Las startups podrían ser un agente de cambio en este tema, ¿lo habías pensado?
La gestión del agua, una oportunidad de negocio desaprovechada
Crédito: Depositphotos
Entrepreneur Staff
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En 2030 habrá una mayor demanda de agua, pues según el Consejo Nacional de Población (Conapo) habrá cerca de 19 millones de habitantes en México, “así que si los modelos de gestión de agua no cambian estaremos ante un futuro inquietante de estrés hídrico, en el que el país no podrá proveer el agua que necesita la población”, alerta Glenn Molano, director de ventas regional de Open, empresa que brinda soluciones informáticas a empresas públicas.

Ante la problemática de desabasto de agua para la población que se avecina, el próximo jueves 30 de noviembre se reunirán académicos y especialistas para discutir sobre cuáles son las soluciones innovadoras que podrían aplicarse en el futuro, sobre todo en un tema particular que es el aprovechamiento de aguas residuales en la XXXI Convención anual de Expo ANEAS que se llevará a cabo en Puebla.

Molano explica que “la ONU plantea que los países deben ver a las aguas residuales como una fuente de agua para usos diversos que no son de agua potable”, por ejemplo las aguas grises de las unidades habitacionales (que salen del fregadero o de la ducha, exceptuando las del sanitario) pueden utilizarse en la agricultura, para irrigar campos deportivos, para lavado de calles y fachadas de edificios, entre otros. “Es ahí donde surgen las nuevas oportunidades de negocio”.

Una red de agua inteligente

En México y, en general, en Latinoamérica hay una situación alarmante por pérdidas de agua no contabilizada. Es decir, una empresa que potabiliza 100 metros cúbicos de agua sólo está entregando 70% y el otro 30% se pierde en las redes, explica Molano.

De ahí la urgencia de abordar en Expo ANEAS temas sobre el futuro del abastecimiento en cantidad y calidad y que eviten este desperdicio. Pero más que eso, las startups y las compañías deben aprovechar esta oportunidad de negocio porque “permite vender el agua dos veces como agua de segundo uso”, sentencia Molano.

Cuando se piensa en la cadena del suministro de agua se puede innovar en distintos puntos, por ejemplo, en el re acondicionamiento de las redes de acantarillado para separar las aguas negras de las grises, dice Molano.

Glenn Molano, director de ventas regional de Open

El directivo de Open recomienda que, para que las acciones tengan eco en el futuro, se debe aprovechar el momento tecnológico actual como una herramienta poderosa para apalancar este proceso de cambio.

“Se necesita el internet de las cosas aplicado a las redes y el big data (que permiten determinar el flujo y el comportamiento en cualquier punto en tiempo real) para apalancar los procesos de cambio en el abastecimiento de agua”.

Y es que para tener abastecimiento en el futuro se necesita más información detallada de lo que pasa en las redes de agua. Aquí surgen conceptos como smart water network que evitan que se desperdicien las aguas no contabilizadas. En México, Guanajuato es uno de los estados que ya están tomando acciones e innovando en procesos para la reutilización del agua.

Hoy varias startups como Cplantae, Tubepol, Disea-M y Biluu ya están tomando acciones para innovar en el cuidado del agua, sin embargo, en el tratamiento de aguas residuales aún queda mucho por hacer para romper paradigmas y mejorar los modelos tradicionales gracias a la tecnología.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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