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Los emprendedores que hicieron del humor yucateco un negocio

Javier Covo e Ileana Reyes son los creadores de Donia Way, una muñeca y personaje mestizo que a través del humor dignifica las raíces, costumbres y tradiciones yucatecas… y también hace negocio.
Los emprendedores que hicieron del humor yucateco un negocio
Crédito: Cortesía Donia Way
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Viste huipil, habla yucateco, tiene un pretendiente llamado Boxito que la busca todo el día a través de WhatsApp y un perro de nombre Camote. ¡Ah! y vive orgullosa de habitar en un lugar colmado de tradiciones. Donia Way es una curiosa creación que sirve como base para todo un concepto empresarial sustentado en la cultura.

Pero en términos de personaje, ¿cuántos años tiene Donia Way? ¿Cuáles son sus intereses? ¿Qué persigue? ¿Quién es Donia Way?

“Tengo los años suficientes para seguir emprendiendo causas a favor de la educación, respeto al prójimo, tolerancia hacia la diversidad y al cuidado del planeta; para soñar despierta y seguir amando hasta el infinito”.

Donia Way, en voz de Ileana Reyes.

“El humor es clave para la vida”

Covo, colombiano de nacimiento y arquitecto con especialidad en Restauración de Monumentos y de Artes Plásticas en la escuela de La Esmeralda de la Ciudad de México, conoció a Ileana en un viaje a Mérida, Yucatán. La conexión surgió en una librería hace 36 años y, desde hace 35, iniciaron un proyecto de vida en común. Ella estudió Antropología e Historia en Yucatán, y Periodismo y Comunicación en Cartagena de Indias, Colombia. Después de vivir 17 años en Colombia y de que se desatara una época compleja en materia de narcotráfico, en el año 2000, ambos se trasladaron con sus hijos a Yucatán.

Al regresar a México, a Covo le saltó una vieja inquietud: divulgar la cultura yucateca. Hasta ese momento, había escrito algunos libros: Los mayas en las rocas, El calendario maya, Los dioses mayas, Popol Vuh, etc., pero no había desarrollado un trabajo tan específico de divulgación.

“Necesitaba entender mejor esta cultura y, de paso, a mi pareja, así que empecé a estudiar libros, ensayos y escritos sobre tradiciones, modismos, gastronomía y el habla yucateca. Donia Way es la respuesta creativa a un proceso de asimilación de una cultura entonces extraña para mí. En este caso, tal como el arte y el proceso creativo, el humor se convierte en la herramienta más eficaz para asimilar la permanente transformación de la realidad circundante. Desde mi particular visión, el humor es clave para la vida”, dice el ilustrador.

Fracaso aparente

En 2008, Covo escribió un libro que se convirtió en un bestseller: El Pasaporte Yucateco, del cual se vendieron 20,000 ejemplares en tres ediciones. Esto le sirvió para medir audiencia y como el principal indicador de cómo recibiría la gente su trabajo. Fue así como Ileana y su esposo crearon dos personajes: Donia Way y su perro Camote.

Iniciaron entonces la publicación de Revista Way, publicidad + humor, seguros de que iban a emprender un negocio altamente rentable. Ileana asegura que sí fue un éxito editorial, pero como negocio dejó mucho que desear. “Todos la adoraban, la leían y la coleccionaban, pero los ingresos eran apenas los necesarios para no claudicar, a pesar de que intentamos varias formas de comercialización”. Asegura que durante varios años sobrellevaron momentos críticos y difíciles, solo la fidelidad del público y de sus clientes los motivaron a continuar. Ante la solicitud de sus seguidores, se inició su venta en las tiendas Oxxo en 2015.

El Pasaporte Yucateco, en cambio, iba muy bien. Para crear vínculos con los compradores, Covo decidió generar empatía con los protagonistas del libro y creó en Facebook a Donia Way y su Boxito; hoy ya tienen 77,000 fans. “Donia Way propició tal empatía con el público que empezó a crear vínculos honestos y reales de lo que representaba como mujer. Casi sin darnos cuenta, teníamos una marca y un producto con valor agregado: Donia Way, el corazón de Yucatán”, comenta Ileana.

Del aparente fracaso de la Revista Way sacaron lo mejor y le añadieron la fuerza de este nuevo personaje. Sumaron la participación de sus hijos y volcaron el negocio a un modelo familiar, hicieron una reingeniería del proyecto y retomaron el rumbo hacia un nuevo derrotero: La tienda de Donia Way, un lugar que vincula el sentimiento de pertenencia yucateca con productos comerciales que llevan el sello regional. Iniciaron con una inversión de 65 mil pesos y desde el primero momento pudieron cubrir su punto de equilibrio, logrando obtener, en temporadas altas, de 10 a 30% de utilidad.  

Ileana asegura que el mayor reto fue hacerlo masivo. “Nada más difícil para el arte que llegar a todo tipo de público, y en eso Covo es especialista. Su herramienta: el humor creativo. No es lo mismo el chiste basado en la burla y el lugar común que el humor basado en la sonrisa cerebral para conectar con los demás. Si la cultura llega al gran público por la vía del humor, nuestra misión está cumplida”, agrega la antropóloga.

Ileana y Javier asumen como clientes potenciales a todas aquellas personas que pertenecen, conocen o están interesados en la cultura yucateca. Su propuesta es la puesta en valor y dignificación de las costumbres y tradiciones de dicha cultura. De manera curiosa, advierten que, por solicitud de sus fans, iniciaron con camisetas y tazas, pero actualmente tienen alrededor de 30 productos entre impresos, cerámica, textiles y otros. Cada semestre tienen la meta de sacar tres nuevos productos.

Sus métodos de distribución son: una tienda online (La tienda de Donia Way, a través de la plataforma Kichink), La Casa de Donia Way (tienda en la calle 64 x 55, en el centro de Mérida) y un equipo de vendedoras que prestan atención personalizada. Cuentan con 25 puntos de venta en hoteles, museos, tiendas boutique, tiendas turísticas, paraderos turísticos y aeropuertos. A un año de la apertura de la Casa de Donia Way sus ventas promedio van de 25 mil a 30 mil pesos mensuales y han notado un crecimiento mensual entre un 10 y un 15%. Sus puntos de venta han incrementado hasta un 30% la venta de sus productos, logrando transacciones mensuales de entre 30 mil y 60 mil pesos.

Yucatán está entre los primeros lugares en materia de emprendimiento de alto impacto a nivel nacional. Tiene 24 puntos de Red de Apoyo al Emprendedor –10 de estos en Mérida– y es la segunda más grande, solo superada por el Estado de México con 60. De acuerdo con el Instituto Yucateco de Emprendedores (IYEM), al cierre del año Yucatán tendrá 14 mil nuevos emprendedores en comparación con el 2016, los cuales en promedio generan el 1.5 % de la fuente de empleo de la entidad. Francisco Lezama Pacheco, director del IYEM, dijo que “hasta septiembre pasado la base de emprendimiento en el Estado era de 18 mil nuevos proyectos y se espera que al cierre de 2017 serán 25 mil. Un aumento del 500% en relación con el 2016”.

Indicadores económicos de la Secretaría de Fomento Económico (Sefoe) advierten que el crecimiento del PIB en el estado es del 3.7 por ciento, muy por encima de la media nacional, que es del 2.5. El titular de la Sefoe, Ernesto Herrera, declaró durante la inauguración del BIM Yucatán 2017 que “el 45% del crecimiento del empleo profesional en Yucatán se debe a los emprendedores”.

En el corazón de Yucatán

Todos los personajes de Donia Way conviven de manera orgánica con anunciantes locales de la talla de Bepensa, Chocolate Imperial, Condimentos la Anita, Escuela Internacional de Chefs, Clínica Dental Ayuso, Restaurantes Las Campanas, Farmacia San Martín.

De manera que no es extraño ver a Donia Way inserta en un anuncio de chocolate “Imperial” o al Boxito en una clínica dental sacándose una muela. Ileana asegura que han creado una publicidad sui generis que hace simbiosis con todo tipo de marcas: decoración, ropa, bebidas, servicios, profesionales, sitios turísticos, comercios.

“Es un personaje con credibilidad y valor cultural que supera el prejuicio que dicta que ser de origen indígena sólo te permite anunciarte en cierto tipo de productos. El éxito de Donia Way es haber logrado que su impacto positivo sea tan grande en la sociedad que le otorgue un beneficio de credibilidad a la marca publicitada”, dice Ileana.

“Donia Way está en el corazón de Yucatán”, reafirma Ileana. “Y esta expresión no es un slogan, es una realidad. La relación de respeto, responsabilidad y eficiencia en el trabajo nos permitió unir fuerzas y sacar al mercado un producto de gran impacto: La cocina de donia Way, libro de recetas yucatecas ilustrado que muestra paso a paso cómo se elaboran los platillos”.

Pero donde Donia Way muestra todo su potencial es en las campañas cívicas. Recientemente se publicaron Las Fábulas de Donia Way, donde se crean historias para generar conciencia de la importancia de la convivencia ciudadana.

“No tenemos clientes, sino amigos con una estrecha relación de confianza, responsabilidad y atención anticipada. Nos colocamos en sus zapatos y tratamos de entender sus expectativas del servicio; intentamos satisfacerlos o mostrar nuestros límites. Cuidamos la calidad del trabajo, sea servicio publicitario o producto. No creamos nada que no nos guste o que no usemos”, afirma Ileana.

Ambos empresarios están conscientes de que el humor tumba barreras y abre cualquier puerta mental y de negocio. Por eso, acuden a universidades y festivales a difundir un espectáculo que han creado juntos. Ileana narra las historias, mientras Covo, del otro lado del escenario, dibuja a través de una laptop a los personajes que se acompañan de música e iluminación. Recientemente estuvieron en el Festival de Tradiciones de Vida y Muerte de Xcaret, en donde tuvieron un cálido recibimiento.   

Al echar mano de las tradiciones y costumbres, reafirman que es posible desarrollar un negocio de manera simultánea a la labor de divulgación cultural. “Es bueno que se sepa que se puede hacer un negocio donde no es el dinero por el dinero lo más importante, sino que se puede –y se deben– incluir ideales realizables”, dice Covo.

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