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Qué significa que EU revoque la neutralidad de la red

Estos es lo que necesitas saber de la votación de la FCC: qué sigue en el proceso y cómo afectará al planeta.
Qué significa que EU revoque la neutralidad de la red
Crédito: Associated Press
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En un movimiento que podría cambiar radicalmente rl internet y provocar una nueva ola de disputas legales, la Comisión Federal de Comunicaciones de Estados Unidos votó el jueves pasado para revocar sus reglas de neutralidad de la red.

Esto es lo que necesitas saber sobre la neutralidad de la red, la propuesta y lo que es probable que suceda a continuación:

¿Qué es la neutralidad de la red?

La neutralidad de la red es el principio de que todo el tráfico en Internet debe ser tratado por igual. Bajo las protecciones de neutralidad de la red, los proveedores de servicios de internet tienen prohibido bloquear, ralentizar o proporcionar un tratamiento preferido a sitios y servicios particulares. Las reglas están diseñadas para mantener Internet abierto a todos los interesados y dar a todos una oportunidad de uso justa.

Sin las protecciones de neutralidad de red, los proveedores podrían bloquearte la transmisión de video desde Netflix o YouTube o cobrarte un cargo adicional solo por acceder a esos sitios. También podrían forzar a Netflix o YouTube a pagar más para garantizar que sus videos se transmitan a la misma velocidad y calidad que en otros sitios de videos.

Es muy probable que estos movimientos te obligarían a pagar más para ver y acceder a videos y otra información que recibes regularmente a través de Internet. También podrían limitar tus opciones si los proveedores bloquean el acceso a sitios de compañías particulares o cobran a esas empresas peajes que solo los más grandes y más ricos pueden pagar.

La FCC ha tenido alguna forma de protección de neutralidad de red vigente desde 2005. Después de que dos versiones diferentes de las reglas fueran anuladas en los tribunales, la FCC en 2015 designó oficialmente a los proveedores de banda ancha como compañías de telecomunicaciones, una decisión que permitió la implementación de las reglas de protección de la neutralidad de la red.

La última propuesta de la FCC revierte la designación de proveedores de banda ancha como compañías de telecomunicaciones y elimina las tres principales prohibiciones de neutralidad de red. Según la nueva propuesta, las empresas podrían bloquear, ralentizar o proporcionar carriles rápidos a sitios o servicios particulares.

Su única responsabilidad en virtud de la propuesta sería divulgar dichas prácticas a los clientes. La FCC ahora le deja a la Comisión Federal de Comercio la tarea de determinar si las compañías de banda ancha están haciendo algo que no hayan revelado a los usuarios.

¿Por qué la FCC quiere derogar la neutralidad de la red?

Cuando se trata de su filosofía con respecto a las compañías de telecomunicaciones, el presidente de la FCC, Ajit Pai, ex abogado de Verizon, es un partidario de libre mercado. Él se opone ideológicamente incluso a la idea de que la FCC regule tales compañías. Se opuso a las reglas de 2015 y anunció incluso antes de convertirse en presidente que buscaría revocarlas.

El principal argumento de Pai para eliminar las reglas de neutralidad de la red es que han deprimido la inversión de la industria. La inversión en banda ancha puede tomar diferentes formas, pero generalmente resulta en redes más rápidas y confiables que están disponibles para más personas. Esos son los resultados que apoyan los partidarios de ambos lados del debate sobre la neutralidad de la red.

El problema con el argumento de Pai es que los datos que cita no respaldan su afirmación de que la inversión está disminuyendo. En cambio, las cifras muestran que la inversión en banda ancha ha sido básicamente plana desde 2013, con una gran variación entre las diferentes compañías. Un estudio del grupo de defensa del consumidor Free Press indica que la inversión en banda ancha en realidad ha aumentado desde que entraron en vigencia las reglas de neutralidad de red de 2015.

De todos modos, algunas empresas han reducido significativamente sus inversiones en los últimos años. Pero incluso al solo mirar esas compañías, ninguna ha culpado a su inversión reducida en las reglas de neutralidad de la red.

¿Qué sucede después de la derogación?

Las reglas no entrarán en vigencia por unos meses, unos 60 días después de su publicación en el Registro Federal de EE.UU. Mientras tanto, los grupos defensores de los consumidores y otros oponentes seguramente presentarán una demanda para tratar de bloquearlas. Es probable que los miembros del Congreso, en particular los demócratas, presenten una legislación para tratar de revocarlas.

Suponiendo que las reglas entren en vigencia según lo programado, los proveedores de banda ancha, tanto cableados como inalámbricos, tendrían libertad para crear las llamadas rutas rápidas para sus sitios y servicios y las de los socios que pagan por el privilegio. También serían libres de cobrarles a los consumidores precios adicionales por acceder a ciertos servicios como la transmisión de video, bloquear o ralentizar sitios y servicios que compiten con los suyos, o que simplemente no les gusten.

La única obligación que tendrían los proveedores de banda ancha sería decirte lo que están haciendo. Pero tales revelaciones seguramente llegarán en el tipo de letra pequeña que pocos de nosotros comprendemos o incluso leemos.

¿Quién se beneficia con la derogación?

Las grandes compañías de telecomunicaciones, incluidas AT & T, Verizon y Comcast están alentando la muerte inminente de las reglas de neutralidad de la red, en parte porque creen que la derogación les permitirá ganar más dinero y les dará más control.

Pero incluso las grandes compañías de Internet que respaldan la neutralidad, como Google, Amazon, Facebook y Netflix, probablemente se beneficien de su desaparición. Hay una buena posibilidad, una vez que las reglas se hayan ido, de que los proveedores de banda ancha intenten que las compañías de Internet paguen por transmitir sus sitios web, transmitir sus videos o enviar sus datos a los clientes de los proveedores. Y los gigantes de internet, con sus enormes bolsillos, son las compañías en mejor posición para pagar esos peajes.

El final de las reglas podría terminar consolidando el predominio de las grandes compañías tecnológicas al frustrar a sus competidores potenciales y disruptores (como los emprendedores).

¿Quién pierde?

Los usuarios normales de Internet perderían con la derogación de las reglas de neutralidad de la red. No sucederá de la noche a la mañana, pero puedes esperar que los proveedores de banda ancha comiencen a cobrarte más para acceder a los sitios y servicios que usas regularmente.

Además, los emprendedores y las pequeñas empresas de Internet -la gente y las startups que son pioneras en nuevos tipos de servicios o que aspiran a ser el próximo Netflix, Google o Facebook- podrían perder si no pueden pagar los posibles peajes de las compañías de banda ancha.

¿Qué sigue?

Es probable que la acción principal sobre la neutralidad de la red pase a los tribunales después de la votación de la FCC, pero es improbable que se tome una decisión hasta al menos un año después de la derogación.

Dado el amplio apoyo público a la neutralidad de la red, existe una buena posibilidad de que los legisladores o la FCC traten de restablecer las reglas si los demócratas recuperan la mayoría en el Congreso el próximo año o la Casa Blanca en 2020.

¿Afecta a México y América Latina?

Directamente no. De entrar en vigor esta regulación, habría que ver el efecto real que se tendría en los consumidores estadounidenses, pero no habría un cambio directo para los usuarios fuera de Estados Unidos. El riesgo estaría en que esta legislación inspire normativas similares en los congresos de otros países.

Nota original publicada en Business Insider con quien Entrepreneur Media tiene un acuerdo de intercambio de contenido.

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