Lecciones emprendedores

Todos los CEO que se retiraron en 2017 (y lo que puedes aprender de ellos)

Ejecutivos de una amplia variedad de industrias demuestran lo que debes hacer cuando llegue el momento de irte de tu negocio.
Todos los CEO que se retiraron en 2017 (y lo que puedes aprender de ellos)
Crédito: Bloomberg | Getty Images
Entrepreneur Staff
Staff Writer. Covers leadership, media, technology and culture.
10 min read

El 2017 vio una gran cantidad de CEOs dejar sus empresas. Si bien se esperaban algunas salidas que llegaron después de años de servicio, otras fueron más sorprendentes, surgidas después del descubrimiento de una mala conducta.

Toma en serio estas lecciones aprendidas sobre transparencia, rendición de cuentas, cómo manejar mercados cambiantes y cómo abordar tu próximo capítulo.

1. Travis Kalanick, Uber

Foto: Bloomberg | Getty Images

Qué pasó: 2017 fue un año tumultuoso para Uber. Comenzó con un pago de una multa de $20 millones y una controversia con respecto a la posición de Kalanick por su papel como consejero del presidente Donald Trump. #DeleteUber se hizo viral en redes sociales siguiendo el comportamiento del servicio durante las protestas por la prohibición de viaje de la administración Trump. Luego, en febrero, la ex ingeniera Susan Fowler escribió una publicación de blog en la que narraba la discriminación y el acoso sexual que experimentó durante su tiempo en la empresa.

La publicación de Fowler condujo a una investigación dirigida por el ex fiscal general de Estados Unidos Eric Holder, que a su vez resultó en el despido de más de 20 empleados y una revisión completa de los valores culturales de la compañía. Mientras tanto, Uber también se enfrascó en una batalla legal con Google por la propiedad intelectual de la tecnología del automóvil sin conductor. En junio, Kalanick renunció oficialmente, aunque sigue siendo miembro del consejo administrativo. En agosto, el ex CEO de Expedia Dara Khosrowshahi se hizo cargo de la primera posición de Uber.

Lo que puedes aprender: cosechas lo que siembras. Una cultura empresarial que priorice los resultados y el crecimiento rápido sobre la seguridad y el valor de los empleados no puede sostenerse por sí sola.

2. Marissa Mayer, Yahoo

Foto: Alex Wong | Getty Images

Qué pasó: Mayer abandonó Google para ayudar a Yahoo a dar un giro en 2012, y su tiempo en la compañía de Internet estuvo marcado por la controversia, que incluyó un enfoque en dispositivos móviles y digitales que no generó un rendimiento significativo y sí tuvo violaciones importantes de ciberseguridad. Con la finalización de la compra de Yahoo por parte de Verizon, Mayer salió de la compañía con un pago final de casi $260 millones de dólares.

Lo que puedes aprender: el legado de Mayer en Yahoo está en debate, aunque pudo salir de su rol de CEO con un pago significativo.

3. Kwon Oh-hyun, Samsung Electronics

Foto: Bloomberg | Getty Images

Qué pasó: después de 32 años con la compañía, Kwon, que había sido presidente ejecutivo desde 2012, presentó su renuncia apenas unas semanas después de que el heredero del Grupo Samsung, Jay Y. Lee, fuera enviado a prisión por cinco años, acusado de soborno. Fue una sorpresa para la compañía, que anticipaba ganancias récord de $12.8 mil millones para el cuarto trimestre. En una carta a los empleados, Kwon explicó por qué decidió irse: "Creo que ha llegado el momento de que la empresa [comience] de nuevo, con un espíritu y un liderazgo joven para responder mejor a los desafíos que surgen de una industria en constante cambio. Ahora la compañía necesita un nuevo líder más que nunca”.

Lo que puedes aprender: un liderazgo fuerte es saber cuándo tu empresa necesita una nueva visión, incluso si esa visión no te incluye en el timón.

4. Steve Ells, Chipotle

Foto: Bloomberg | Getty Images

Qué pasó: la empresa tuvo problemas para recuperar su marca después de los brotes de E. coli y norovirus en 2015 que enfermaron a unos 500 clientes. A pesar de los esfuerzos de la compañía, las preocupaciones sobre la contracción de enfermedades transmitidas por los alimentos surgieron de nuevo gracias a un brote de norovirus en las localidades de Chipotle en Virginia en 2017. Además, una ubicación de Dallas, Texas, tuvo que cerrarse debido a una infestación de ratones. "Está claro que tenemos que avanzar más rápido para hacer mejoras", dijo Ells en un comunicado sobre su salida prevista a fines de noviembre. "En pocas palabras, tenemos que ejecutar mejor para asegurar nuestro éxito futuro". Ells fundó la cadena de restaurantes en 1993 y es un chef capacitado.

Lo que puedes aprender: entiende cuándo no eres la persona adecuada para resolver el problema actual de tu empresa y empodera a las personas que puedan hacerlo.

5. Meg Whitman, HP

Foto: Jewel Samad | Getty Images

Qué pasó: el ex CEO de eBay se unió a HP en 2011 después de una infructuosa campaña para ser gobernadora de California en 2010. Durante su tiempo en HP, Whitman supervisó la división de la empresa en dos entidades, Hewlett Packard Enterprise, que se centra en software y servicios, y HP Inc., que se enfoca en computadoras e impresoras. "Tenemos una compañía mucho más pequeña, más ágil y más enfocada", dijo Whitman al anunciar su salida y reemplazo, el presidente de HPE, Antonio Neri. "Creo que es el momento perfecto para que Antonio y una nueva generación de líderes tomen las riendas". Según los informes, Whitman fue entrevistada para reemplazar a Travis Kalanick en Uber.

Lo que puedes aprender: reconoce cuándo es el momento de pasar las riendas a la nueva generación.

6. David Karp, Tumblr

Foto: Bloomberg | Getty Images

Qué pasó: a fines de noviembre, Karp anunció que abandonaría el sitio que fundó en 2007. En 2013, Yahoo compró la compañía por $1.1 mil millones de dólares. En junio, se finalizó la venta de Yahoo a Verizon, lo que convirtió a Tumblr en una subsidiaria de la nueva entidad que surgió del acuerdo, Oath. En una carta a sus empleados, Karp dijo lo siguiente sobre su salida: "Mi decisión viene después de meses de reflexión sobre mis ambiciones personales, y no refleja mi esperanza para el futuro de Tumblr o el impacto que sé que puede tener. Sé que estamos en una encrucijada de la cual este equipo puede jugar un papel fundamental. Están en el asiento del conductor, ¡y estoy muy emocionado de ver a dónde van!”.

Lo que puedes aprender: está bien querer avanzar hacia algo nuevo.

7. John Bryant, Kellogg's

Foto: Bloomberg | Getty Images

Lo que sucedió: en octubre Bryant dejó el fabricante de cereales después de siete años como CEO. La compañía había estado informando de ventas más bajas durante los últimos tres años, ya que lidiaba con clientes que clamaban por alternativas más nutritivas a sus ofertas, una nueva cadena de suministro y despidos por miles. Bryant fue reemplazado por el CEO de Nature's Bounty, Steven Cahillane.

Lo que puede aprender: cómo manejes los mercados cambiantes definirá tu legado.

8. Ken Chenault, American Express

Foto: CNBC | Getty Images

Qué pasó: Chenault anunció en octubre que se jubilaría en 2018. "Atesoro todos los días de mis 37 años de carrera aquí", dijo Chenault durante el anuncio de su salida. "Ha sido un viaje que abarcó cambios profundos en el mundo de los negocios". Fue el CEO de la compañía desde el año 2000. En los últimos dos años, en particular, Chenault lideró la empresa a través de la disminución de los ingresos al centrarse en los clientes de pequeñas empresas.

Lo que puedes aprender: es genial despedirse cuando estás en lo alto.

9.   Howard Schultz, Starbucks

Foto: Mike Pont | Getty Images

Qué pasó: en abril Schultz renunció a su cargo como CEO para convertirse en presidente ejecutivo, una posición que le permitiría dedicar su tiempo a las iniciativas sociales de la compañía y al crecimiento de las tiendas minoristas Starbucks Reserve Roasteries y Starbucks Reserve. La compañía acaba de abrir su mayor ubicación en el mundo en China.

Lo que puedes aprender: cultivar tus pasiones puede conducirte a grandes resultados.

10. John Schattner, Papa John's

Foto: Joe Robbins | Getty Images

Qué sucedió: el fundador de la cadena de pizzas se vio envuelto en una polémica a principios de 2017 cuando, durante un anuncio sobre las ganancias de la empresa en noviembre, intervino en las protestas en curso de los jugadores de la NFL como Colin Kaepernick, quien se arrodilló durante la ejecución del Himno Nacional. Papa John's es un patrocinador de la NFL. Schattner dijo que "al no resolver la debacle actual para la satisfacción del jugador y los propietarios, el liderazgo de la NFL ha perjudicado a los accionistas de Papa John".

Sus comentarios enardecieron las conversaciones en las redes sociales, y los grupos de supremacía blanca afirmaron que la cadena era la pizza oficial del movimiento racista "alt-right". Este año se redujeron las ventas y el valor de las acciones de la compañía. Papa John's luego hizo una declaración explícita contra el apoyo de los grupos de supremacía blanca, diciendo: "Condenamos el racismo en todas sus formas y todos y cada uno de los grupos de odio que lo respaldan. No queremos que estos individuos o grupos compren nuestra pizza". Schattner anunció a fines de diciembre que dejará el puesto de director general, pero se mantendrá como presidente del directorio de la compañía. El director de operaciones, Steve Ritchie, asumirá el cargo de director ejecutivo.

Lo que puede aprender: cada vez más, los consumidores buscan que las marcas que compran representen sus valores. Es por eso que los líderes deben escuchar y aprender primero y hablar y lanzar opiniones después.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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