CES 2018

La emprendedora de 82 años que está en su primer CES

Esta mujer busca salvar la vida de niños y mascotas con un sistema de seguridad para automóviles.
Writer at Engadget
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En la primera mañana oficial del CES, Carol Staninger se detuvo y puso en marcha su silla de ruedas motorizada a través del cavernoso Sands Expo and Convention Center de Las Vegas, intentando, a veces fallando, no chocar la manada de asistentes entusiastas que pasaban por alto a la octogenaria que apenas podrían ver.

Un ascensor de servicio llevó a Staninger, con cabello canoso, un jersey de color amarillo pálido y un broche de plata, al piso de exhibición. Cortésmente recibió un volante de una mujer sobre perfumada que representaba a una compañía de calzado francesa. Ella consultó su teléfono plegable para encontrar al resto de su equipo. Finalmente, Staninger llegó a su stand en la sección de inicio de la feria, frente a una vitrina de patinetas eléctricas y una compañía coreana que vende fundas para iPhone con pistolas paralizantes incorporadas.

"Ya llegué", le dijo a su equipo.

Más de 170,000 personas de 150 países se encuentran en el CES de este año, pero es raro ver a un emprendedor de 82 años. Para Staninger, presidente de Ancer LLC, una mezcla de su nombre y el de sus dos hijos, Andrea y Eric, es su primer CES. La última vez que visitó por Las Vegas fue en el año 2000.

Criada en Winter Haven, Florida, comenzó a trabajar para un hospital local a los 19 años y permaneció allí durante 42 años, principalmente como secretaria. Su primer contacto con la tecnología fue en la década de 1960, cuando le presentaron una máquina de escribir eléctrica IBM. "Adopté tecnología, procesadores de texto y computadoras", dijo. "Simplemente hizo más fácil mi trabajo".

En el verano de 2016, ya avanzada su jubilación, leyó noticias de bebés que murieron después de haber sido accidentalmente abandonados en autos calientes por sus padres. Solo en Estados Unidos hubo 42 de esas muertes en 2017, la mayoría de pequeños de 12 meses o menos.

"Ves a un niño pequeño en las fotos, y sabes que este chiquito nunca crecerá", dijo. "Nunca caminará en la playa, nunca tendrá hijos, nada. Su vida terminó antes de que comenzara".

Staninger comenzó a conceptualizar un monitor para los niños que se quedan en el asiento trasero, vendiéndole la idea primero al Instituto Politécnico de Florida y después a Charles Ferrer, presidente y CEO del fabricante de Florida CMS WorldGroup.

Foto: Chris Ip para Engadget

Llamado Save Our Loved Ones, su prototipo es un monitor de movimiento un poco más pequeño que una alarma de incendios que se ubica en el interior del techo de un automóvil. Se vincula a un monitor del llacero. Cuando el mando se encuentra a 15 pies o más del automóvil, el sensor busca movimiento y activa una alarma si detecta incluso una ligera expansión del pecho de 1 mm. En una colaboración de Ancer y CMS Worldgroup, Staninger y Ferrer apuntan a lanzar el producto para el otoño de 2018. Esperan que se venda en 300 dólares, con la esperanza de que se integre en la fabricación de automóviles en el futuro.

Mientras tanto, ella también está pensando en nuevos negocios orientados a la seguridad: por ejemplo, un sensor para que los grandes segadores puedan detectar las depresiones en la espesa vegetación y evitar los accidentes. "Una idea lleva a otra", dijo.

En sus cinco días en el CES, ella y Ferrer pretenden licenciar o vender Save Our Loved Ones, particularmente dada la edad de Staninger y su inversión de $170,000 dólares en el proyecto hasta el momento. "Nos estamos enfocando principalmente en las compañías de comunicaciones y fabricantes de dispositivos más grandes, para probar su interés", dijo Ferrer.

"Iré a cualquier lado, hablaré con cualquiera", dijo Staninger. "Voy a experimentar lo que sea que pase".

Escrito originalmente para Engadget, con quien Entrepreneur Media tiene un acuerdo de intercambio de contenido.

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