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Spanish 55, la plataforma que quiere que el mundo hable español

Dos jóvenes están enseñando a las empresas estadounidenses a hablar el idioma que los nuevos profesionales dominan.
Spanish 55, la plataforma que quiere que el mundo hable español
Crédito: Cortesía Spanish 55
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Spanish 55 es una plataforma de enseñanza de español creada por dos jóvenes emprendedores de origen mexicano que nacieron y estudiaron en Estados Unidos.

Abraham Arechiga Arias, de 28 años de edad, y Álvaro Sánchez-Díaz Mancilla, de 31 años, son los cerebros de esta plataforma que surge de una inquietud que ambos tuvieron al trabajar en otras empresas.

Abraham estudió finanzas en San Diego State University y empezó a maquinar la idea desde que estaba en la universidad, pero fue hasta que se integró al ámbito laboral cuando se animó a emprender junto con Álvaro.

“En lo que yo estaba en la universidad conocí muchos estudiantes extranjeros y muchos norteamericanos que querían aprender español, porque cada vez era más importante, a la hora de graduarse, saber un poco de español aquí en el Sur de California”, explica Abraham a Entrepreneur.

Tras egresar de la universidad, Abraham empezó a trabajar como asesor financiero, mientras que Álvaro se desempeñaba en la industria de la construcción. Es en sus respectivos empleos cuando se dan cuenta del enorme mercado de estadounidenses que tenían la necesidad de aprender español para desempeñarse profesionalmente en un estado (California) donde más de 40 por ciento de la población es latina.

Abraham era solicitado regularmente para apoyar en llamadas telefónicas y juntas a los asesores que no sabían español y tenían clientes en México.

“Yo estaba trabajando como asesor financiero en el centro de San Diego, justo después de la universidad. Estuve trabajando aproximadamente tres años y tuve la oportunidad de conocer a muchas personas que hacían negocios en México o que asesoraban a inversionistas en México y Estados Unidos; el problema era que la mayoría de los asesores eran norteamericanos que no hablaban español y contrataban intérpretes y traductores.

“El porcentaje de hispanos está en cuarenta y tantos por ciento ya en California, y para ellos (los estadounidenses) buscar un trabajo como no bilingües es una desventaja muy grande”, explica este joven emprendedor.

Una situación similar enfrentó Álvaro, quien tras estudiar ingeniería civil se integró al sector de la construcción. Empezó a detectar que había una falla de comunicación entre los trabajadores y los jefes debido al idioma.

Con estos antecedentes, ambos jóvenes conversaron durante varios meses para tratar de encontrar una solución y en 2014 deciden hacer un piloto.

“Él (Álvaro) estaba trabajando en el área de la construcción y también veía una falta de comunicación muy fuerte entre los obreros y de todos los managers. Entonces, algunas de las personas con las que él trabajaba también tenían un interés muy claro de aprender español porque tenían interacción en español con los obreros… platicamos un par de meses y en 2014 decidimos  pilotear la idea totalmente para ver qué sucedía”, agrega Abraham.

Para realizar el piloto y validar su modelo de negocio contactaron en todo Estados Unidos a cerca de cien profesionistas a través de redes sociales. Los invitaron a tomar clases de español vía Skypi durante dos meses. A cambio, les pidieron retroalimentación para mejorar su modelo de enseñanza.

También entrevistaron a decenas de profesores en Tijuana para seleccionar a los mejores y pusieron en marcha el proyecto. Los resultados fueron muy gratos, pues 78 personas acabaron el curso de ocho semanas y al preguntarles si estaban dispuestos a pagar por el servicio, la mitad lo aceptó.

“Nos sorprendimos de los resultados… les hicimos muchas preguntas ¿Cuánto pagarías por este servicio? ¿Qué te gustó? ¿Qué no te gustó? Intentábamos validar la idea lo más posible y también encontrar un precio de equilibrio en el que pudiéramos estar trabajando por hora y aproximadamente la mitad de la gente que entró al piloto decidió continuar con nosotros pagando el servicio de su bolsa y para nosotros ese fue el momento donde se prendió el foco”, comenta este emprendedor mexicoamericano.

Una vez validado el modelo de negocio, ambos emprendedores se certificaron en enseñanza de lengua extranjera en la Universidad de Cambridge para estar en sincronía con su negocio, ya que ellos no son profesores.

Todos los maestros son mexicanos y dan clases desde Tijuana, Baja California. Gracias a que los usuarios de la página pagan en dólares, a los maestros se les paga el doble de lo que gana un maestro de ese nivel en México.

La mayoría de los clientes se ubican en cuatro estados: California, Texas, Florida,  y Nueva York, aunque ya cuentan con alumnos en 20 estados de la Unión Americana. Sus principales clientes son ejecutivos, dueños de empresas, inversionistas y empleados de empresas y organizaciones internacionales.

Aunque sus clientes objetivo se encuentran en Estados Unidos, Spanish 55 ha trabajado ya con gente en Brasil, algunos doctores africanos y algunas personas de nacionalidad danesa que han llegado a ellos por recomendaciones.

Actualmente cuentan con cinco maestros y atienden a alrededor de 150 extranjeros. Sus clases son un “coucheo” personalizado, de acuerdo a las necesidades de cada cliente, donde también se enseñan cuestiones sociales y culturales para aprender y comprender mejor el idioma.

Estos emprendedores tienen claro que quieren llegar a tener la mejor plataforma de enseñanza de español en todo Estados Unidos.

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