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Mis 3 reglas de oro para aprender un idioma en Europa

Me gustaría compartir los errores que he cometido, además de las lecciones que he aprendido cuando viví en otros países europeos.
Mis 3 reglas de oro para aprender un idioma en Europa
Crédito: Depositphotos.com
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Cada año regreso a Francia para celebrar las fiestas navideñas. Este año, una amiga polaca y su marido español vinieron a visitarme y conocer París. Para la Nochevieja, quisieron celebrar el año nuevo en los Campos Elíseos, lugar en el que el ayuntamiento había organizado juegos de luz en el Arco del Triunfo y fuegos artificiales.

Durante la cuenta atrás, se escuchaban idiomas de todas partes del mundo y acentos extranjeros hablando francés. Este bello momento me inspiró a escribir este artículo. Trabajar o estudiar en el extranjero es, sin duda, la forma más eficaz para perfeccionar el idioma del país, con la condición de respetar algunas reglas.

A la hora de aprender un idioma, cada uno tiene su propio método que le funciona bien. En este nuevo artículo sobre trabajar y estudiar en Europa, me gustaría compartir los errores que he cometido, además de las lecciones que he aprendido cuando viví en otros países europeos.               

1. Huir de tus compatriotas

Estás en un país con una cultura desconocida, tienes pocos amigos, echas de menos la comida, etc. La primera reacción natural que tenemos es acercarnos a nuestra comunidad viviendo en el extranjero, sin embargo, es un grave error.

Aprender un idioma extranjero en Europa requiere de una inmersión casi total en el país. Arraigarte a tus raíces culturales retardar el aprendizaje de un nuevo idioma. Cometí este error cuando quise aprender inglés en el Reino Unido.

Antes de mi intercambio universitario, fui algunos meses a Londres con un amigo francés. Teníamos el mismo objetivo: mejorar nuestro nivel de inglés. Sin embargo, el hecho de estar siempre juntos no nos permitió progresar rápidamente en el idioma.

No tenía mucho sentido hablar otro idioma cuando éramos dos nativos franceses. Además, teníamos mucha dificultad para encontrar un empleo y vivir en Londres era bastante caro. ¡Nos urgía ganar un poco de dinero! Por lo tanto, decidimos buscar trabajo en la comunidad francesa. Mi amigo finalmente encontró algo en un restaurante francés, sin embargo, todo el personal y la gran mayoría de los clientes eran franceses.

2. Vivir en las capitales europeas no ayuda

Es muy comprensible que cuando decidas venir a estudiar y/o trabajar en Europa, tu primera elección será vivir en Londres, Berlín, Ámsterdam, París, etc. Son ciudades preciosas con muchas actividades culturales y posibilidades de divertirte.

Sin embargo, deberás considerar la opción de vivir en una ciudad más pequeña si tu principal objetivo es perfeccionar tu nivel de inglés, francés, italiano o portugués.  

¡Las capitales europeas son muy cosmopolitas! Encontrarás muchas personas locales que hablen español sin dificultad alguna. Por cortesía, ellos cambiarán de idioma si ven que tienes dificultad para hablar el suyo.

Cuando realicé una práctica profesional en Berlín, estuve muy sorprendido por el número de alemanes y europeos que dominaban el francés.

Estaba muy frustrado porque quería hacer el esfuerzo de aprender alemán y al final, pasé la gran mayoría de mi estancia hablando inglés o francés.

Esto ocurría muchísimo menos cuando viajaba a ciudades de menor tamaño. Con el tiempo, pienso que reconsideraría el vivir en una gran capital cuando mi objetivo era perfeccionar mi nivel de conocimiento del idioma. La gente que vive en provincia es más atenta y paciente con los extranjeros y viajar a Londres o Berlín de vez en cuando los fines de semana no hubiera sido caro porque es más económico vivir fuera de las capitales.

3. Infórmate y mézclate

En Europa, existen varios métodos para perfeccionar el idioma y contrariamente a lo que muchos piensan, no son necesariamente caros.

La gran mayoría de los ayuntamientos en Europa, tienen un presupuesto para promover el idioma del país. Cuando vivía en Barcelona, por ejemplo, podía asistir a clases de español o de catalán de forma gratuita. Sé que los ayuntamientos de Londres, París y Berlín ofrecen también este tipo de cursos gratuitos.

Igualmente, puedes registrarte en un grupo de intercambio de idioma. Usualmente el costo es muy accesible, incluso puede ser gratuito, si participas en los organizados por las bibliotecas municipales.

En mi opinión, el secreto para aprender un idioma en el extranjero es mezclarse. Existen muchos eventos gratuitos (conferencias, exposiciones, etc.) que te permitirán encontrar personas y practicar. Deberás esforzarte si eres una persona tímida.

¡No tengas miedo a no tener el acento correcto o a cometer errores! Lo importante es hablar.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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