Startup de la semana

La startup que te ayuda a encontrar el amor según tu estilo

Styler es una app de citas que ayuda a los usuarios a encontrar el amor dependiendo de la tribu urbana a la que pertenezca a la par que quiere ayudar a la industria de la moda a entender al mercado.
La startup que te ayuda a encontrar el amor según tu estilo
Crédito: Depositphotos
Entrepreneur Staff
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La que pareciera una cena cualquier entre dos amigos de la infancia fue el inicio para el surgimiento de una startup que combina la pasión por la moda y una app de citas. Se trata de Styler, la aplicación que te ayuda a encontrar el amor muy al estilo propio de la persona.

Ricardo Alonso Cortina y Gerardo López Zamudio han sido amigos desde los ocho años. Ambos han tenido caminos profesionales diferentes. Mientras Ricardo había trabajado en la industria farmacéutica, Gerardo se había desempeñado en el ambiente tecnológico. Sin embargo, a sus poco más de cuarenta años decidieron emprender juntos.

“Queríamos que la aplicación fuera moderna y clásica a la vez, que tuviera más elementos de diseño que las aplicaciones existentes y que fuera muy visual como la moda. Así se desarrolló la idea de crear las 10 tribus de estilo con un distintivo icónico para que tanto la gente que viste casual, de traje, a la moda o de rockstar pudiera sentirse afín y encontrar personas similares”, cuenta Ricardo Cortina a Entrepreneur en Español.

En enero del 2017, comenzaron a dar vida a Styler, la inversión inicial fue de 1.5 millones de pesos provenientes de recursos propios. “Ha sido difícil, pero hemos tenido mucha suerte al ir consiguiendo el capital que se ha ido invirtiendo cada mes”, confiesa Cortina.

En este proceso inicial, el principal reto al que se enfrentaron fue encontrar una agencia de mercadotecnia digital que entendiera y conociera sobre aplicaciones de citas, el camino fue difícil, cuenta Cortina.

Styler: The Fashion Dating App cuenta con dos versiones, la gratuita y la PRO (que permite ver un mayor número de personas, ver quién te ha dado like, subir más fotos a la galería, entre otras) con un costo de introducción de $399 pesos. 

Esta primera etapa el objetivo es conseguir usuarios y generar la mejor experiencia para así ir construyendo una gran comunidad dentro de los alrededor de 33.5 millones de usuarios de smartphone solteros, de acuerdo con cifras del Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI). “Así que ellos son nuestro objetivo en México, para después continuar con el crecimiento internacional”, afirma Cortina.

El plan para los primeros seis meses de 2018 es alcanzar al 20% de esos solteros y llegar lo más cercano al 100% en los próximos tres años. A finales de este año, proyecta Cortina, Styler será lanzada en Londres, para después ir expandiéndose en las principales capitales de la moda en el mundo como París, Milán y Nueva York.

Y es que además de ayudar a las personas a encontrar el amor, Styler busca ayudar a las grandes compañías de moda a comprender el mercado en el que se encuentren. Ese será su segunda línea de negocio a explorar, que explica Cortina, se dará a través de la recopilación de información sobre gustos en estilo, marcas, celebridades favoritas y segmentación de esa información por edad, sexo y ubicación.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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