Mexicana investiga a la primera hormiga mutante del mundo

Leonora Olivos, doctorante del Instituto de Investigaciones Biomédicas participa en el estudio de la primer hormiga mutante de la que se tiene registro en el mundo.
Mexicana investiga a la primera hormiga mutante del mundo
Crédito: Reuters
Entrepreneur Staff
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Leonora Olivos, doctorante del Instituto de Investigaciones Biomédicas participa en el estudio de la primer hormiga mutante de la que se tiene registro en el mundo. La egresada de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) participa en una investigación realizada por la Universidad Rockefeller en Estados Unidos.

La investigación se enfoca en una hormiga deficiente de la proteína orco para anular la función de sus receptores olfativos.

“El objetivo fue demostrar que la conducta social de estos formícidos está vinculada a su sistema olfativo, tan complejo que tiene 10 veces más sensores que el de la mosca”, explica la UNAM en un comunicado.

Olivos es coautora del artículo La nutagénesis de la (proteína) orco causa pérdida de glomérulos del lóbulo antenal y altera el comportamiento social de las hormigas, trabajo dirigido por Daniel Kronauer, jefe del Laboratorio de Evolución Social y Conducta de la Universidad Rockefeller.

Y es que el comportamiento de las hormigas es importante ya que permite interpretar, desde modelos sociales hasta fenómenos naturales. La científica mexicana estudia estos insectos como un modelo biológico de investigación con estructura social, ya que estos se comunican a través del olfato y esta hormiga mutante no tiene esta función porque la ausencia de proteína orco se lo impide.

Para modificar el genoma de esta hormiga los científicos usaron una especie de tijeras moleculares que se usan para hacer la mutación genética a través del sistema inmune bacteriano.

Los resultados de este estudio se publicaron en la revista científica Cell.

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