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¿Quieres hacer crecer tu negocio? Esta plataforma te echa la mano

MicroMentor es una plataforma digital para encontrar al mentor que te acompañará en el desarrollo de tu micro, pequeña o mediana empresa. Juntos podrán hacer que tu negocio pase al siguiente nivel.
¿Quieres hacer crecer tu negocio? Esta plataforma te echa la mano
Crédito: Depositphotos.com
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Ya tienes un negocio en marcha, pero sigues teniendo el mismo número de clientes, pocas ventas, no tienes suficiente capital para invertir en una estrategia de marketing, en desarrollar tecnología o para contratar personal. Y te gustaría mejorar tu propuesta de valor, afinar tu modelo de negocios, generar más empleos y llegar a otros mercados.

¡No te agobies! Tu negocio puede crecer con ayuda de un mentor; es decir, una persona especializada y con una amplia experiencia en negocios que te acompaña en el desarrollo de tu emprendimiento. Los mentores son personas que al igual que tú iniciaron su negocio desde cero, pero ahora tienen una empresa exitosa, y están dispuestos a compartirte todo lo aprendido para que tu marca tenga mayores posibilidades de superar los dos años de vida.

De acuerdo con el Instituto del Fracaso, el 75% de las empresas mueren antes de los primeros dos años de operación. Por esta razón, MicroMentor, la plataforma digital que conecta a los dueños de una Mipyme con mentores voluntarios, te ayuda a evitar el suicidio de tu empresa con asesorías personalizadas y gratuitas. Esta plataforma funciona como una red social para buscar y hacer match con el mentor más adecuado para tu negocio según las necesidades que tenga.

Solamente tienes que ingresar a la página, crear tu perfil contando quién eres, de qué se trata tu empresa y en qué necesitas apoyo. Una vez que inician las mentorías, que pueden ser de forma virtual o presencial, MicroMentor hace un monitoreo de 7, 30 y 60 días para supervisar la evolución de tu emprendimiento. “Buscamos democratizar el acceso a las mentorías para cualquier emprendedor del mundo que lo necesite”, asegura Tatiana Petrone, directora de MicroMentor en América Latina.

Esta iniciativa surgió en el 2008 en Estados Unidos a través del programa FIELD (Fondo de Microempresas para la Innovacción, Eficacia, Aprendizaje y Difusión por sus siglas en inglés) del Aspen Institute y la organizaicón Mercy Corps, “al darse cuenta de que los emprendedores enfrentan desafíos como falta de habilidades empresariales, acceso a capital financiero, capital social, conocimientos y redes de contacto”, relata Petrone.

MicroMentor llegó a México hace 4 años gracias a una alianza entre el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y el Fondo Multilateral de Inversiones (FOMIN). Pero también tiene presencia en otros países de América Latina como Colombia, Chile, Argentina, y Venezuela con 4,500 relaciones de mentoría, de las 10,000 que ha generado esta iniciativa en todo el mundo.

“Los mentores ya recorrieron el camino que te espera como emprendedor. Te pueden ayudar a ahorrar muchos tropiezos, fracasos, y una curva de crecimiento importante a través de su conocimiento y de su experiencia”, explica Petrone. Sin embargo, advierte que un mentor no te dirá lo que tienes que hacer, pero podrá asesorarte y ser una guía para aprender nuevos temas, desarrollar habilidades y a tomar decisiones inteligentes para tu empresa que se verán reflejados en tiempo, esfuerzo y dinero.

Según el reporte de Impacto de América Latina de 2014 a 2016 de MicroMentor, bajo la alianza del BID y el FOMIN, los emprendedores con acceso a mentoría mejoraron su tasa de supervivencia hasta un 42%, siendo esta misma tasa en la región del 20% en los 2 primeros años y han generado 4 veces más empleos de tiempo completo. Además, el 83.6% de estos emprendedores han mejorado su plan de negocios y financiero, su investigaicón de mercados y de operación.

Lo mejor de todo es que el 52.9% de los emprendedores mentoreados incrementaron sus ingresos entre el 1% y 25%, lo que les permitió invertir en activos y en recursos humanos.

De acuerdo con Petrone, la meta de MicroMentor para el 2020 es que las mipymes generen 30,000 empleos en todo el mundo a través de estas mentorías, consolidarse como la red de emprendedores y mentores más grande a nivel global, y que se convierta en una herramienta de alto impacto para que los emprendedores salven a su negocio de morir en una edad temprana.

“Queremos que los emprendedores tengan un negocio exitoso que impacte positivamente mediante la creación de empleos para mejorar la economía de su comunidad”, dice Petrone, “sobre todo en países emergentes como México, en donde los jóvenes están viendo el emprendimiento como una posibilidad de autoempleo y de generar nuevas oportunidades para mejorar la calidad de vida de otras personas”.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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