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¿Quieres viajar por América Latina? Esta startup te encuentra vuelos baratos

Viajala es un metabuscador de vuelos ideado por un emprendedor francés que vio un área de oportunidad en América Latina para potenciar la industria de las aerolíneas y cuidar el bolsillo de los viajeros.
¿Quieres viajar por América Latina? Esta startup te encuentra vuelos baratos
Crédito: Plaza Francia, Caracas, Venezuela/ Depositphotos
Entrepreneur Staff
6 min read

Catalina Jaramillo y Thomas Allier no se imaginaban que enamorarse los llevaría a encontrar una idea de negocio que se extendería por América Latina. Cuando la colombiana y el francés decidieron casarse llegaría el momento de que Thomas conociera a sus suegros, fue ahí donde surgiría la idea de Viajala, un metabuscador de vuelos y hoteles que permite a millones de viajeros buscar 85 sitios de viajes en tiempo real.

En 2013, Thomas viajó por primera vez a Colombia para visitar a sus suegros en Pereira, una ciudad pequeña. De ahí tardó 12 horas para hacer un viaje de 200 kilómetros hacia Medellín, cuando esa distancia podría haberla cursado en cinco horas. El problema era que no conocía una ruta directa y no podía encontrarla en internet.

“No sabíamos que había dos aerolíneas regionales que operan entre Pereira y Medellín porque no tienen visibilidad de agencias de viajes”, recuerda Thomas Allier, CEO y cofundador de Viajala.

Luego de esa experiencia la idea de negocio surgió, crear un metabuscador donde se encontraran todas las aerolíneas, incluso las siete pequeñas que existen en Colombia y de las cuales sólo dos se encontraban en Despegar.com.

“Nos conectamos con estas siete aerolíneas para comenzar a generar tracción; teníamos 7 mil usuarios por mes y vimos que esta problemática que tienen los colombianos también la tienen los mexicanos, los brasileños y los chilenos, ahí comenzamos a escalar el negocio”, dice Allier en entrevista para Entrepreneur en Español.

Así, en conjunto con otros tres socios, estructuraron el proyecto de Viajala y obtuvieron apoyo de Start-Up Chile, una aceleradora gubernamental que les dio 40 mil dólares para comenzar en aquel país.

En 2014, Viajala obtuvo apoyo de Wayra, la aceleradora de Telefónica, en Colombia, donde inicialmente había surgido la idea.

Ese era su segundo año de operación, en ese entonces, comparte Allier, “la facturación fue muy significativa porque estábamos en un época donde no había venture capital en Latinoamérica”. Sin embargo, Wayra les ayudó a crecer porque tiene presencia en varios países de la región.

Desde entonces esta startup ha mejorado sus KPIs (key performance indicator) que miden en número de búsquedas que procesan. En 2014 comenzaron con dos millones al año, mientras que en 2017 alcanzaron los 22 millones. “Crecimos 10 veces desde el inicio”, indica Allier.

La clave fue crear el contenido de todas las aerolíneas de bajo costo y doblar la cobertura de las agencias de viajes como Despegar.com o BestDay. Además de permitir que los usuarios compararan precios de vuelos y hoteles, así como comprar directamente desde Viajala en la versión de escritorio o a través de su web app.

Hay dos modelos de negocio: el primero es en el que Viajala opera como un canal de distribución y recibe una comisión por cada venta que proviene de suy plataforma y el segundo es a través de la venta de publicidad, ahí las marcas segmentan a los viajeros que buscan una oferta en esta startup.   

Debido a su crecimiento, en 2015, Viajala recibió una inversión de medio millón de dólares de la cadena hotelera City Express, a través de un fondo de inversión que brinda apoyo a compañías de viajes.

Pero más allá del financiamiento, para que un emprendimiento marche bien, afirma Allier, “el talento humano es más importante que levantar capital”. Hoy Viajala cuenta con un equipo de 17 personas. El proyecto ha funcionado, confía el emprendedor, porque en su equipo nadie venía del sector de viajes por lo que no tenían barreras mentales.“Yo llegué con mucho optimismo al negocio”, confiesa el francés que antes de Viajala trabajó en el mundo del e-commerce.

Ese mismo año esta startup aterrizó en México, un mercado prometedor para Viajala. “Nos llama mucho la atención porque es dos veces Colombia en el número de pasajeros”, asegura Allier, pues tiene 60 millones de viajeros y Colombia apenas cuenta con 35 millones.

En el último año, el mercado de viajes en México ha crecido 11%, lo cual lo hace muy atractivo para este emprendimiento colombiano que próximamente inicará operaciones desde aquí.

A la conquista de América Latina

El francés y su equipo han visto en América Latina un mercado fértil para su proyecto, que es la primera solución en la región. Hoy Viajala se encuentra en Colombia, Chile, Perú, México, Argentina, Brasil, España y Ecuador. “España es un experimiento”, aclara Allier.

Al mes, la startup tiene 2.5 millones de usuarios en todos estos mercados, de los cuales 10% son mexicanos.

En 2017, Viajala reportó un 80% de crecimiento anual y esperan sostener este incremento durante 2018. Para este año, estima Allier, entrarán en operación 11 aerolíneas en Latinoamérica. “Eso hace que crezca la competencia y bajen las tarifas, lo cual beneficia a los usuarios”.

El plan a corto plazo es convertirse en los líderes de su servicio en la región, para lograrlo, esta empresa tecnológica hace muchas integraciones y agrega nuevas funciones, además de realizar varias pruebas para mejorar la experiencia del cliente.

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