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La segunda app más descargada en México nació de una mala experiencia en un bar

Checalock comenzó como una licuadora gigante que destruía botellas adulteradas. Hoy sigue haciendo lo mismo, pero de manera virtual.
La segunda app más descargada en México nació de una mala experiencia en un bar
Crédito: Depositphotos.com
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Hay una aplicación mexicana que hoy es la segunda más descargada en México, desde IOS y Android. Se trata de Checalock, una herramienta confiable para identificar, destruir y reportar botellas adulteradas, reutilizadas y de origen dudoso.

Aunque Checalock consiguió 10,000 descargas en dos meses, para su fundador, Manuel Robles, sigue en el escalón uno de 100, “el reto por delante es mayúsculo, pero vamos a tambor batiente”, asegura.

Checalock nace de una mala experiencia en un bar. Manuel terminó en el hospital con un lavado de estómago porque tomó metanol, una sustancia muy tóxica que contiene el licor adulterado. En México 4 de cada 10 botellas son apócrifas.

A raíz de esto, Manuel tuvo la inquietud de hacer algo para que la gente tenga sepa si lo que está a punto de consumir es un producto original o no. Esto es posible gracias a que la app de Checalock escanea el código QR.

Manuel lleva 10 años con Checalock desde que concibió la idea. “En el último año y medio le metí mucha velocidad, pero sí fue un proceso de muchos años, de ver cuál era la mejor opción. Hace una década aún no estaba en auge lo digital”.  

Foto: Manuel Robles de Checalock / Cortesía

Antes de que la tecnología fuera aliada de Manuel, se le ocurrió construir una licuadora gigante para destruir envases de vidrio y así evitar que sean reutilizados. Puso a prueba la máquina en un bar y tuvo mucho éxito. Luego la llevó a Bacardí, la empresa de rones más grande del mundo, y pudieron conocerla en distintas de sus oficinas, incluso en Suiza. Después de varias pláticas con Alfredo Ponce, vicepresidente de ventas de Bacardí en México, le interesó el proyecto y dijo que ya tenían muchos años intentando desarrollar algo que pudiera deshacer el vidrio. 

Desafortunadamente, este contacto sale de Bacardí y se va a otra compañía. Les dejo un referido, quien poco tiempo después también salió de Bacardí.

“Fue un periodo medio oscuro de tres o cuatro años, viendo qué podíamos hacer, porque la licuadora gigante era cara, voluminosa, complicada de construir y trasladar”.

Comienza el boom de Internet y los smartphones; Manuel y un socio crean una empresa de desarrollo de aplicaciones enfocadas en productividad. Ya habían transcurrido dos años de este negocio y Manuel se da cuenta que puede revivir Checalock y convertirlo en digital. Así que, ¡manos a la obra! empezó a investigar cómo destruir una botella virtualmente.

“Hoy Checalock tiene 10,000 usuarios. Hemos avanzado mucho más en los últimos dos meses de lo que se logró en años anteriores. Tuvimos que cambiar el servidor porque el que teníamos se colapsó”, comenta.

El camino ha sido súper complicado, muy difícil -asegura este emprendedor-. Evidentemente el tema económico es importante.

En un inicio dos socios le dieron a Manuel todo su apoyo. Los recursos de su primera empresa ya estaban comprometidos con proyectos de clientes. Entonces, tres desarrolladores que creyeron en Checalock, después de su jornada laboral hacían la plataforma, y muchas veces sin pago.

Los retos han sido muchos. Uno, qué hacer para que la gente sepa que existe Checalock y sea descargada. El segundo desafío: cómo mantener al equipo de trabajo, y también los servidores. Cómo cubrir los viáticos porque Manuel tiene que viajar mucho. “Decidimos abrir una pequeña ronda de inversión que nos permitió sobrevivir todo el año”. Otra de las estrategias de Checalock, que tiene un profundo sentido social y que “más que una empresa es un movimiento”, dice Manuel, ha sido crear el hashtag #JuntosNosCuidamos, y aliarse con la fundación Convivencia sin violencia. “Fue sorprendente la reacción, nosotros pensamos que íbamos a tardar mucho tiempo en lograr una masa crítica”.

El único medio constante que tienen son sus redes sociales. Tratan de publicar contenido recurrentemente, invitando a las personas a descargar la app. 

El reto actual es poder sumar establecimientos que quieran tener el aval o reconocimiento de este movimiento, garantizando a sus clientes que los productos que ofrecen son auténticos. La manera de integrarse es dando alguna gratificación o recompensa para los usuarios de Checalock y que ellos consuman ahí sabiendo que son lugares donde no hay alcohol adulterado.

¿Y cuáles son las lecciones empresariales que ha aprendido Manuel? 

“A pesar de que inicias muy pequeño y no tienes la forma de crecer, una clave del éxito es que sí o sí, con circo, maroma y teatro, pero debes contar con un equipo de trabajo”. 

En un principio, Manuel era el todólogo y tenía la mentalidad de que solo podía hacer todo. “Error. Fue un tropezón, que me hizo entender que sin un equipo robusto es difícil hacer algo robusto”. En Checalock hoy son nueve personas fijas y tres freelancers. Las cosas han avanzado mucho más rápido y eficiente -afirma-.

“Yo digo que soy un hacedor de cosas. Siempre que se me ocurre algo, no descanso hasta que lo vea hecho, y montones de veces ha resultado que no sirve, no funciona”.

Y cuando Manuel ya va a “tirar la toalla”, sucede un pequeño logro, una llamada, algún interés de alguien importante. “Eso es lo que siempre ha mantenido encendida la llama del esfuerzo con Checalock”.

A Manuel le gusta mantenerse despierto, alerta. Investigar, leer, buscar posibles clientes, festivales, eventos. “Esto me mantiene activo y motivado todos los días”.

Asimismo, considera que México ya no necesita emprendedores, sino buenos emprendedores. “No estoy de acuerdo que hoy el emprendimiento mexicano sea una moda, sobre todo porque creo que hay miles de proyectos, pero desde mi punto de vista no todos tienen un gran valor. Hay que emprender, pero con el propósito de resolver un problema. Crear con pasión e innovación”.

Checalock ya tiene una alianza con Cabify para que la gente regrese segura a su casa gratis y con descuentos del 70%.

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