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La segunda app más descargada en México nació de una mala experiencia en un bar

Checalock comenzó como una licuadora gigante que destruía botellas adulteradas. Hoy sigue haciendo lo mismo, pero de manera virtual.
La segunda app más descargada en México nació de una mala experiencia en un bar
Crédito: Depositphotos.com
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Hay una aplicación mexicana que hoy es la segunda más descargada en México, desde IOS y Android. Se trata de Checalock, una herramienta confiable para identificar, destruir y reportar botellas adulteradas, reutilizadas y de origen dudoso.

Aunque Checalock consiguió 10,000 descargas en dos meses, para su fundador, Manuel Robles, sigue en el escalón uno de 100, “el reto por delante es mayúsculo, pero vamos a tambor batiente”, asegura.

Checalock nace de una mala experiencia en un bar. Manuel terminó en el hospital con un lavado de estómago porque tomó metanol, una sustancia muy tóxica que contiene el licor adulterado. En México 4 de cada 10 botellas son apócrifas.

A raíz de esto, Manuel tuvo la inquietud de hacer algo para que la gente tenga sepa si lo que está a punto de consumir es un producto original o no. Esto es posible gracias a que la app de Checalock escanea el código QR.

Manuel lleva 10 años con Checalock desde que concibió la idea. “En el último año y medio le metí mucha velocidad, pero sí fue un proceso de muchos años, de ver cuál era la mejor opción. Hace una década aún no estaba en auge lo digital”.  

Foto: Manuel Robles de Checalock / Cortesía

Antes de que la tecnología fuera aliada de Manuel, se le ocurrió construir una licuadora gigante para destruir envases de vidrio y así evitar que sean reutilizados. Puso a prueba la máquina en un bar y tuvo mucho éxito. Luego la llevó a Bacardí, la empresa de rones más grande del mundo, y pudieron conocerla en distintas de sus oficinas, incluso en Suiza. Después de varias pláticas con Alfredo Ponce, vicepresidente de ventas de Bacardí en México, le interesó el proyecto y dijo que ya tenían muchos años intentando desarrollar algo que pudiera deshacer el vidrio. 

Desafortunadamente, este contacto sale de Bacardí y se va a otra compañía. Les dejo un referido, quien poco tiempo después también salió de Bacardí.

“Fue un periodo medio oscuro de tres o cuatro años, viendo qué podíamos hacer, porque la licuadora gigante era cara, voluminosa, complicada de construir y trasladar”.

Comienza el boom de Internet y los smartphones; Manuel y un socio crean una empresa de desarrollo de aplicaciones enfocadas en productividad. Ya habían transcurrido dos años de este negocio y Manuel se da cuenta que puede revivir Checalock y convertirlo en digital. Así que, ¡manos a la obra! empezó a investigar cómo destruir una botella virtualmente.

“Hoy Checalock tiene 10,000 usuarios. Hemos avanzado mucho más en los últimos dos meses de lo que se logró en años anteriores. Tuvimos que cambiar el servidor porque el que teníamos se colapsó”, comenta.

El camino ha sido súper complicado, muy difícil -asegura este emprendedor-. Evidentemente el tema económico es importante.

En un inicio dos socios le dieron a Manuel todo su apoyo. Los recursos de su primera empresa ya estaban comprometidos con proyectos de clientes. Entonces, tres desarrolladores que creyeron en Checalock, después de su jornada laboral hacían la plataforma, y muchas veces sin pago.

Los retos han sido muchos. Uno, qué hacer para que la gente sepa que existe Checalock y sea descargada. El segundo desafío: cómo mantener al equipo de trabajo, y también los servidores. Cómo cubrir los viáticos porque Manuel tiene que viajar mucho. “Decidimos abrir una pequeña ronda de inversión que nos permitió sobrevivir todo el año”. Otra de las estrategias de Checalock, que tiene un profundo sentido social y que “más que una empresa es un movimiento”, dice Manuel, ha sido crear el hashtag #JuntosNosCuidamos, y aliarse con la fundación Convivencia sin violencia. “Fue sorprendente la reacción, nosotros pensamos que íbamos a tardar mucho tiempo en lograr una masa crítica”.

El único medio constante que tienen son sus redes sociales. Tratan de publicar contenido recurrentemente, invitando a las personas a descargar la app. 

El reto actual es poder sumar establecimientos que quieran tener el aval o reconocimiento de este movimiento, garantizando a sus clientes que los productos que ofrecen son auténticos. La manera de integrarse es dando alguna gratificación o recompensa para los usuarios de Checalock y que ellos consuman ahí sabiendo que son lugares donde no hay alcohol adulterado.

¿Y cuáles son las lecciones empresariales que ha aprendido Manuel? 

“A pesar de que inicias muy pequeño y no tienes la forma de crecer, una clave del éxito es que sí o sí, con circo, maroma y teatro, pero debes contar con un equipo de trabajo”. 

En un principio, Manuel era el todólogo y tenía la mentalidad de que solo podía hacer todo. “Error. Fue un tropezón, que me hizo entender que sin un equipo robusto es difícil hacer algo robusto”. En Checalock hoy son nueve personas fijas y tres freelancers. Las cosas han avanzado mucho más rápido y eficiente -afirma-.

“Yo digo que soy un hacedor de cosas. Siempre que se me ocurre algo, no descanso hasta que lo vea hecho, y montones de veces ha resultado que no sirve, no funciona”.

Y cuando Manuel ya va a “tirar la toalla”, sucede un pequeño logro, una llamada, algún interés de alguien importante. “Eso es lo que siempre ha mantenido encendida la llama del esfuerzo con Checalock”.

A Manuel le gusta mantenerse despierto, alerta. Investigar, leer, buscar posibles clientes, festivales, eventos. “Esto me mantiene activo y motivado todos los días”.

Asimismo, considera que México ya no necesita emprendedores, sino buenos emprendedores. “No estoy de acuerdo que hoy el emprendimiento mexicano sea una moda, sobre todo porque creo que hay miles de proyectos, pero desde mi punto de vista no todos tienen un gran valor. Hay que emprender, pero con el propósito de resolver un problema. Crear con pasión e innovación”.

Checalock ya tiene una alianza con Cabify para que la gente regrese segura a su casa gratis y con descuentos del 70%.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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