América Latina Emprendedora

Las 50 startups que están transformando a América Latina

Estas empresas formarán parte de un programa especial durante la Reunión anual sobre América Latina del Foro Económico Mundial en Brasil.
Las 50 startups que están transformando a América Latina
Crédito: Depositphotos.com
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Por Corporación Financiera Internacional

El Foro Económico Mundial y la Corporación Financiera Internacional (IFC)seleccionaron 50 start-ups destacados de América Latina, para formar parte de un programa especial durante la Reunión anual sobre América Latina en Brasil. Durante el Foro podrán aprovechar una amplia red compuesta por inversionistas y líderes empresariales de todo el mundo y algunos de los principales responsables de formular las políticas de la región. 

La participación de esas empresas en el Foro ayudará a explorar mecanismos para fortalecer a las start-ups de tecnología en América Latina y determinar las medidas que pueden adoptarse para superar algunos obstáculos comunes a los que se enfrentan los emprendedores de la región, entre ellos obtener fondos y expandirse más allá de sus fronteras para ampliar sus operaciones. 

Las empresas fueron seleccionadas por IFC, el Foro Económico Mundial y un comité de destacados expertos en el ecosistema de start-ups de América Latina teniendo en cuenta factores como la generación de ingresos, las fuentes de financiamiento, las posibilidades de ampliación y el grado de consolidación de las empresas basadas en la tecnología en sus países de origen. Las empresas seleccionadas formarán parte de un programa específico en el Foro Económico Mundial sobre América Latina, que tendrá lugar en São Paulo del 13 al 15 de marzo de 2018.

“Los start-ups en América Latina y el Caribe están desplegando soluciones creativas para enfrentar retos no solo locales, pero también regionales y globales. Los innovadores seleccionados en nuestra primera lista son emprendedores con una visión para resolver problemas que capaz de expandirse y que requieren un ecosistema apropiado para desarrollarse. Hemos identificado a más de 50 individuos que están listos para transformar la narrativa de América Latina por medio de la innovación y la tecnología y será un placer darles la bienvenida al Foro para América Latina de este año,” dijo Marisol Argueta de Barillas, directora senior del Foro Económico Mundial para América Latina. 

Se prevé que las start-ups jugarán un papel fundamental en la tarea ayudar al sector privado de América Latina a ser más innovador. Un informe reciente elaborado por el Banco Mundial muestra que las empresas de la región tienen un 20 % menos probabilidades de introducir un nuevo producto que las radicadas en países con ingresos similares de Europa y Asia central. El objetivo es ayudar a acelerar el desarrollo de la economía digital de la región, promoviendo la inclusividad, el acceso a servicios de mejor calidad (desde los minoristas hasta los financieros), la educación, la atención de la salud y el empleo.

“Los start-ups pueden desempeñar un rol decisivo a la hora de promover soluciones innovadoras a algunos de los desafíos de desarrollo más urgentes,” señaló Georgina Baker, vicepresidenta de IFC para América Latina y el Caribe, Europa oriental y Asia central. “En los últimos cinco años, IFC ha invertido más de USD 170 millones para respaldar a la región y esta iniciativa con el Foro Económico Mundial forma parte de nuestros esfuerzos para ampliar nuestra labor con las empresas emergentes de América Latina,” agregó. 

Los emprendedores detrás de esas empresas podrán identificar a los miembros de Foro que podrían eventualmente asociarse con ellos en América Latina y promoverán también un dialogo sobre la manera en que los responsables de formular las políticas y los inversionistas pueden ayudar a esas empresas a prosperar y desplegar soluciones innovadoras, basadas en la tecnología. Esta nueva iniciativa del Foro y IFC para América Latina se lleva a cabo tras un esfuerzo similar realizado en la última reunión del Foro Económico Mundial, en 2017, para Oriente Medio y el Norte de África. 

Las empresas seleccionadas también participarán en la iniciativa UpLink del Foro, que consiste en una red específica y una plataforma digital donde las start-ups pueden interactuar con inversionistas, otras empresas emergentes del mundo, multinacionales, Gobiernos y universidades. 

Se seleccionaron empresas emergentes de Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, Guatemala, México, Perú y Uruguay*.

El WEF, IFC y el comité de selección decidieron seleccionar algunas empresas emergentes adicionales para garantizar una representación más diversa de países y sectores de América Latina, enriquecer el debate durante el programa del WEF y fomentar el diálogo productivo sobre el ecosistema de empresas emergentes de la región. De las empresas seleccionadas, la mitad de ellas fueron seleccionadas de países de América Latina y el Caribe y la otra mitad fue específicamente de Brasil. 

Acerca de IFC 
La Corporación Financiera Internacional (IFC), organización hermana del Banco Mundial e integrante del Grupo Banco Mundial, es la principal institución internacional de desarrollo dedicada exclusivamente al sector privado en los mercados emergentes. Trabaja en colaboración con más de 2000 empresas de todo el mundo utilizando su capital, sus conocimientos especializados y su influencia para crear mercados y oportunidades en las regiones con condiciones más adversas. En el ejercicio de 2017, otorgó un monto sin precedentes de USD 19 300 millones en financiamiento a largo plazo para los países en desarrollo, aprovechando la capacidad del sector privado para ayudar a poner fin a la pobreza e promover la prosperidad compartida. Para obtener más información, visite www.ifc.org

El grupo de capital de riesgo de IFC invierte en emprendimientos sostenibles basados en la tecnología que producen un impacto en los mercados emergentes y generan, al mismo tiempo, importantes ingresos: www.ifc.org/vc 

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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