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8 libros para emprendedoras que superan los desafíos de trabajar en tecnología

Estos textos empoderadores son artículos imprescindibles que deben estar en tu lista de lectura.
8 libros para emprendedoras que superan los desafíos de trabajar en tecnología
Crédito: Depositphotos.com
Entrepreneur Staff

Marzo es el Mes de la Historia de la Mujer, un momento excelente para mirar hacia atrás a las contribuciones de las mujeres pioneras y reflexionar sobre sus legados. Pero al celebrar estos logros, las notorias disparidades que persisten entre los géneros se vuelven aún más evidentes.

Dado que la tecnología y Silicon Valley referentes históricos y culturales importantes, muchas mujeres están alzando sus voces y llamando la atención sobre la desigualdad y la discriminación que provienen del sector tecnológico.

A raíz del movimiento #MeToo de hoy, las historias que surgen de las salas de juntas, los jets privados, las mansiones e incluso los mensajes de texto de las emprendedoras tecnológicas empoderan a las mujeres en una industria que pretende priorizar la diversidad, pero sigue siendo a todas luces un “Club de Toby”.

Los siguientes ocho libros, escritos por Ellen Pao, Emily Chang, Sarah Lacy y otras prominentes mujeres es de negocios, sirven para revelar la verdad sobre el papel femenino en la tecnología y lo que hace falta para forjar un camino hacia un futuro más equitativo y menos tóxico.  

1. Reset, por Ellen Pao

Ellen Pao perdió en 2015 una demanda de acoso sexual y discriminación contra su antiguo empleador, la firma de capital de riesgo Kleiner Perkins Caufield and Byers. A pesar de esta decepción -y luego de enfrentar una reacción violenta y un duro escrutinio público por defenderse-, la autora no detuvo sus esfuerzos para crear conciencia sobre las desventajas y el trato injusto que enfrentan las mujeres en la tecnología.

A fines de 2017 Pao publicó Reset: My Fight for Inclusion and Lasting Change. El libro describe sus experiencias personales con colegas masculinos, desde viajes privados en un jet donde se le negóaba literalmente un asiento en la mesa y se le relegaba a un sillón al fondo, a comentarios que ha escuchado que hacen los hombres sobre los roles profesionales de sus compañeras.

"Cuando di a luz a mi primer hijo, algunos colegas en el trabajo consideraron mi licencia de maternidad como el equivalente a abandonar un barco en medio de un tifón para irme a hacer manicura", escribe Pao.

2. Brotopia, por Emily Chang

Silicon Valley es un patio de juegos para las personas que buscan hacer dinero, obtener poder y cambiar al mundo a través de la tecnología. Pero si eres mujer, es mucho más difícil lograr esos objetivos.

En Brotopia: Breaking Up the Boys 'Club in Silicon Valley, Emily Chang explica por qué el acoso sexual, la discriminación y el machismo tóxico corren desenfrenadamente en el Valle de Silicón. Grupos de hombres poderosos organizan fiestas sexuales, a las que las mujeres se sienten obligadas a asistir, para luego ser tomadas menos en serio si lo hacen. Excluyen a las profesionistas mediante la celebración de reuniones en clubes de striptease y a menudo no rechazan los chismes o insultos que otros hombres hacen sobre las emprendedoras.

Al mismo tiempo, dice Chang, los ‘bros’ de Silicon Valley tratan de tener ambas cosas. Ella cita a un capitalista de riesgo anónimo que criticaba a los emprendedores tecnológicos diciendo que son hipócritas: "Hablan de diversidad, pero no dejan de decir y hacer toda esa mierda en contra de las mujeres".

El libro presenta entrevistas con la directora general de operaciones de Facebook, Sheryl Sandberg, la directora ejecutiva de YouTube Susan Wojcicki y ex la ex CEO de Yahoo!, Marissa Mayer.

3. Technically Wrong, de Sara Wachter-Boettcher 

En lugar de centrarse en las dinámicas interpersonales dentro de la industria de la tecnología, el libro de Wachter-Boettcher se sumerge en las formas en que los prejuicios de las personas que desarrollan electrónica de consumo se reflejan en sus productos.

En Technically Wrong: Sexist Apps, Biased Algorithms, and Other Threats of Toxic Tech, Wachter-Boettcher habla sobre cómo las aplicaciones y servicios que utilizamos en línea, desde las redes sociales hasta los rastreadores de salud personales, están diseñados con funciones que pueden ofender, dañar o poner en peligro a ciertos grupos de usuarios.

Un ejemplo que cita es Twitter: la compañía inhabilitó temporalmente una función que notificaba a los usuarios cuando se agregaban a las listas. La firma no había previsto que esto evitaría que las mujeres supieran si habían sido añadidas a una lista discriminatoria o que vulnera su seguridad.

Otros ejemplos incluyen inteligencia artificial o algoritmos sexistas, racistas e insensibles. Pero además de estos casos de estudios, Wachter-Boettcher analiza cómo las personas pueden ser más conscientes en la creación de herramientas y servicios, y cómo los usuarios pueden expresar sus inquietudes.

 4. A Uterus Is a Feature Not a Bug, de Sarah Lacy

Sarah Lacy, fundadora y CEO de PandoMedia y Chairman Mom, ha vivido en Silicon Valley durante casi 20 años y ha visto muchos cambios en la cultura. Pero aún queda mucho por hacer y la mentalidad todavía debe evolucionar por un largo camino.

En A Uterus Is a Feature, Not a Bug: The Working Woman's Guide to Overthrowing the Patriarchy, Lacy habla de los estigmas que enfrentan las madres trabajadoras, así como los estereotipos injustos que se les imponen.

Las madres en tecnología no son menos capaces que sus homólogos masculinos o aquellas mujeres sin hijos; todo lo contrario, indica Lacy. Ella respalda su argumento con anécdotas y datos sobre las contribuciones que hacen las mujeres trabajadoras, y los contrasta con estadísticas sobre las desventajas que enfrentan las madres en la búsqueda de trabajos y ascensos.

A lo largo del libro, Lacy alienta a las mujeres a que revisen sus percepciones sobre lo que significa ser una madre trabajadora.

5. Women in Tech, de Tarah Wheeler Van Vlack

Tarah Wheeler Van Vlack, investigadora de ciberseguridad y  empresaria, cubre una amplia gama de temas en Women in Tech: Take Your Career to the Next Level with Practical Advice and Inspiring Stories, brindando consejos prácticos para mujeres que deseen ingresar al campo tecnológico o avanzar en él.

Al igual que Wachter-Boettcher en Technically Wrong, muchas de las anécdotas y consejos recopilados de Wheeler Van Vlack se centran en los prejuicios que desfavorecen a las mujeres en la tecnología y las formas en que pueden luchar contra ellos para prevalecer en sus carreras. El libro cubre la redacción de currículums, entrevistas, negociaciones salariales, trabajo por contrato vs. puestos asalariados, tutoría sobre cómo comenzar un negocio y más.

6. Girl Code, de Cara Alwill Leyba

Girl Code: Unlocking the Secrets to Success, Sanity, and Happiness for the Female Entrepreneur de Alwill trata de cómo las mujeres se pueden apoyar mutuamente cuando están en un sector complicado como el tecnológico.

A pesar de la competencia por empleos y financiamiento, las mujeres pueden lograr más cuando realmente se ayudan mutuamente a tener éxito. Parte de esto, escribe, es dejar que otras profesionistas vean tus vulnerabilidades en lugar de tratar de mantener una imagen perfecta. Genera empatía al hablar de tus errores e inquietudes y permite que otras chicas vean el éxito como algo alcanzable.

Además de hablar francamente sobre sus propias luchas en la vida y el trabajo, las mujeres también pueden compartir información entre ellas, presentarse contactos prometedores, abrir oportunidades para otras y más.

Compañías como Kate Spade y Macy's han invitado a Alwill Leyba a hablar con sus equipos sobre sus ideas detrás del "Código".

7. Hidden Figures, de Margot Lee Shetterly

Las conversaciones sobre la escasez de mujeres en la tecnología a menudo pasan por alto a las damas cuyas contribuciones al campo han dado forma a las vidas de millones de seres humanos.

En Hidden Figures: The American Dream and the Untold Story of the Black Women Mathematicians Who Helped Win the Space Race, Shetterly detalla el trabajo de tres matemáticas e ingenieras negras en la NASA: Katherine Johnson, Mary Jackson y Dorothy Vaughan. Los cálculos que realizaron fueron cruciales para varias misiones espaciales, incluida la órbita de la Tierra de John Glenn. Johnson de hecho calculó las trayectorias de los cohetes para las misiones Mercury y Apollo.

Estas mujeres superaron la discriminación racial y de género a mediados del siglo XX, en un momento en las mujeres que trabajaban en las profesiones de ciencia y tecnología estaban relegadas a un segundo plano, incluso más intencionalmente de cómo lo están hoy en día.  

El libro de Shetterly otorga un merecido crédito a estas tres mujeres que fueron parte integral de algunas de las hazañas más grandes de la humanidad. Contar su historia allana el camino para que las científicas de hoy sigan carreras en campos que generalmente se piensan son dominio del varón. Hidden Figures fue adaptada en la película de 2016 del mismo título.

8. (Not) Getting Paid to Do What You Love, de Brooke Erin Duffy

El libro de Duffy se sumerge en la emergente economía de las redes sociales y en cómo paga menos a las mujeres que persiguen esta línea de trabajo.

En (Not) Getting Paid to Do What You Love: Gender, Social Media, and Aspirational Work, Duffy discute cómo las marcas se aprovechan de las aspirantes a blogueras e influencers en Instagram, YouTube y otras plataformas en línea pagándoles menos que a sus cobtrapartes masculinos. La autora explica las dinámicas en juego que permiten este tratamiento injusto a través de entrevistas y reportes adicionales, y ofrece una visión de los estilos de vida que pueden verse fabulosos en las fotos pero que no son tan resplandecientes tras bastidores.  

Duffy refuta la idea de que cualquier persona puede ganarse la vida haciendo lo que ama en la web. Las mujeres que trabajan en las redes sociales son especialmente explotadas porque la línea entre el hobby y la carrera se difumina con facilidad.

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