Emprendedores digitales

Cómo 'La Ruta de la Garnacha' conquistó a YouTube un 'taquito' a la vez

Lalo Villar busca poner en el reflector las posibilidades del turismo gastronómico, no sólo en locales de alta cocina, sino dando su merecido reconocimiento a la comida urbana, la cual constituye uno de los elementos más distintivos de la identidad mexicana.
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Esta historia forma parte de la serie Emprendedores Digitales donde exploramos los secretos detrás del éxito de los hombres y mujeres de negocios del internet.

En 2010 la gastronomía mexicana fue reconocida por la UNESCO como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad. Locales como Pujol o Quintonil cuentan con reconocimientos culinarios por su tradición y prestigio, sin embargo la dieta de los mexicanos suele alejarse de los estándares de las estrellas Michelin y orientarse más al consumo callejero.

De acuerdo a una encuesta levantada por el Gabinete de Comunicación Estratégica (GCE), 62.2% de los entrevistados señaló su preferencia por los tacos, mientras que 30.6% mencionó quesadillas y gorditas. Esta tendencia es clara, y basta con reflexionar sobre nuestro puesto de tacos favorito o la popularidad de la siempre famosa “guajolota” para saber que la identidad gastronómica del pueblo mexicano pone a las garnachas a la delantera.

Lalo Villar llegó a la misma conclusión hace seis años, cuando concibió la idea de difundir estas joyas de las esquinas.

“Se trata de un espacio dedicado a homenajear lugares de cocina urbana en todo México, porque la base de la comida mexicana está en la calle, ahí vive la dieta del mexicano promedio. Lo que hago es ir a lugares especiales, con mucha tradición, con mucha historia y que expresen algo en particular, quiero darles su lugar y que la gente los conozca. Porque igual que tenemos chefs de talla internacional, allá afuera está Don José el de la bicicleta, y quiero que el comensal tenga todas las herramientas para salir de su casa e ir a comer algo delicioso sin tener que gastar demasiado”, observó.

Arrancando con su primer video en 2015, hoy el canal de YouTubeLa Ruta de la Garnacha” cuenta con casi 600,000 suscriptores. Con el objetivo de dar a conocer el turismo gastronómico en los diferentes barrios y colonias del país, Lalo Villar ha realizado 355 videos que exploran desde lo mejor de los tacos de canasta hasta la receta para preparar cochinita pibil en Xcaret.

“Esto surgió de que tengo una familia muy grande, somos seis hermanos hombres. Cuando salíamos de viaje el dinero no era algo que sobrara, y siendo tantos mi mamá nos llevaba al mercado o se ponía a preguntar entre la gente dónde comer, que es algo que yo retomé. Ella me enseñó que la gente que vive en el lugar es la que mejor sabe donde comer, y así es como he hecho este proyecto, porque si de algo podemos estar orgullosos los mexicanos es de nuestra gastronomía y realmente falta mucha documentación de los platillos locales”, comentó Villar.

Con raíces en Michoacán y Jalisco, pero originario de Ciudad Neza, Lalo considera ya a la Ruta como su trabajo principal. Comunicólogo de profesión, relata que tras terminar un proyecto laboral determinó tomarse un año para desarrollar el concepto que hoy en día lo ha hecho conocido.

“Me quedé sin trabajo y en cuanto me liquidaron, me fui de la casa de mis papás y me programé un año para hacer realidad La Ruta de la Garnacha, así que me decidí y lo hice. Creo que lo que importa es hacer lo que te gusta, a pesar del miedo, porque este siempre va a existir, pero tienes que decidir si el miedo te va a paralizar o te va a empujar a hacer las cosas. Lo primero que tienes que hacer es creer en ti y en tu proyecto, para que así la gente también pueda creer en ello y te abra las puertas para poder seguir trabajando”, apuntó.

Explicó que este proyecto es resultado de trabajo acumulado, donde con sus propios recursos fue surtiéndose de las herramientas adecuadas para dar forma a sus ideas de la manera más profesional posible. Ya sea adquiriendo una cámara a plazos, tocando puertas de locales escondidos en los pueblos olvidados del Valle de México o asociándose con otros proyectos para generar contenido de calidad, la recomendación de Lalo Villar se resume en un solo principio: animarse a hacer las cosas.

Con una fuerte presencia en redes sociales, un libro recopilatorio y una aplicación en desarrollo, La Ruta de la Garnacha se postula como una propuesta a largo plazo, sustentada en la demanda que la gente tiene por conocer los secretos de la comida callejera en México.

“Quiero posicionarla como turismo gastronómico, que en unos años pueda encontrarme a una persona japonesa o de cualquier nacionalidad que me diga que vino a México por una recomendación mía. Ahora vivo de esto, creo que se ha dejado de largo a la gastronomía urbana durante mucho tiempo, pero es momento de que nos sintamos orgullosos de ella y la presumamos por todas partes”, concluyó.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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