Emprendedores

Cómo una extraña compañía de leche de nueces de macadamia atrapó la atención de Walmart

Milkadamia comenzó como un experimento en cafeterías. Ahora se vende en 5,000 tiendas en los EE. UU.
Cómo una extraña compañía de leche de nueces de macadamia atrapó la atención de Walmart
Crédito: Cortesía Milkadamia
Entrepreneur Staff
News Director
6 min read

En esta columna en curso, The Digest, el director de noticias de Entrepreneur.com, Stephen J. Bronner, habla con empresarios y ejecutivos de alimentos para ver qué se necesita para llevar sus productos a la boca de los clientes.

Milkadamia, una alternativa láctea hecha por agricultores de nueces en Australia, se puede encontrar en los estantes de 5,000 tiendas estadounidenses, incluyendo Walmart. Pero la compañía detrás del producto no hizo llamadas repetidas a los compradores o golpeó otras puertas: los minoristas les pidieron que crearan el producto para ellos.

Y la razón es simple, según Jim Richards, CEO de Milkadamia maker Jindilli Farms.
 

El cofundador de Jindilli Farms Morgan Roy y el CEO Jim Richards. Crédito de la imagen: Cortesía de Milkadamia

"Todo se reduce a esto: crea un producto en el que creas. Sé que suena un poco cursi, pero crees en tu visión original y solo trabajas esa visión", dice. "Todo lo que hicimos fue trabajar en nuestro producto y trabajar en nuestra marca".

Las alternativas de leche se han convertido en un gran negocio, con ventas en todo el mundo que se duplicaron entre 2009 y 2015 a $ 21 mil millones. Las variaciones más populares de estas llamadas leches (en realidad hay un esfuerzo de los productores de lácteos para que estos competidores dejen de usar la palabra) están hechas de soja, coco, almendras y arroz, con otros participantes como anacardo, cáñamo, arveja y avena .

Después de un año de experimentar con un producto para ser utilizado en café y llevado en cafés en 2015, la compañía con sede en Burr Ridge, Illinois lanzó una bebida minorista estable en anaquel en 2016, que ahora se puede encontrar en 5.000 tiendas en los EE. UU. Una línea refrigerada lanzada este año y llevada por Walmart. La compañía espera que los ingresos excedan los $ 10 millones en los próximos dos o tres años.

Richards, cuya compañía también produce aceites elaborados con nueces de macadamia para cocinar y para el cuidado de la piel, habló con Entrepreneur sobre cómo Milkadamia se destaca y las motivaciones detrás de ello.

Esta entrevista ha sido editada por su extensión y claridad.

No quería lanzar su producto a los minoristas. ¿Por qué?

Nosotros [teníamos esta idea para la leche de nuez de macadamia] y pensamos que podríamos introducirla en lugares que eran incubadoras de tendencias, [como] cafés. La leche de macadamia que introdujimos en los cafés fue bastante buena. En las ferias de café nos topamos con personas, distribuidores y minoristas y estaban muy interesados en que nuestro producto se lanzara al por menor. No estábamos tan interesados, ya que el producto que habíamos desarrollado para los cafés fue diseñado específicamente para café. Simplemente no fue diseñado para que las personas consuman por copa. Así que pensamos que nos tomaría unas semanas, tal vez tres meses como máximo, rediseñar ese producto de cafetería. En realidad, nos llevó más de un año.
 

¿Qué cambió la opinión de todos acerca de ir al comercio minorista?

Fue una oportunidad mirándonos a los ojos. Queríamos representar los beneficios para la salud de la macadamia tan ampliamente como pudiéramos. Así que [dijimos,] OK, vamos a tener una oportunidad. Fue realmente así de simple.
 

Uno de sus éxitos vino de llamar la atención de Walmart. ¿Qué puede aprender un emprendedor?

Todo se reduce a esto: crea un producto en el que crees. Nos contactamos. No nos acercamos a los minoristas en primer lugar. Todo lo que hicimos fue trabajar en nuestro producto y trabajar en nuestra marca. Pero lo que atrae a los minoristas y distribuidores no es nuestro terreno de juego, no es nuestra personalidad o nosotros mismos de ninguna manera, es que este producto realmente se destaca como algo único y eso es lo que hace la diferencia.

Creo que para los empresarios, está el viejo dicho: ¿por qué tratar de encajar cuando fuiste diseñado para sobresalir? No trates de encajar. Ve a tu categoría y luego haz algo completamente diferente. No intentes y pareces a todos los demás, haz lo tuyo. Haga lo que expresa su producto y su creencia en el producto y su creencia en la categoría.

Considerando todas las opciones, ¿cuál cree que es el atractivo de Milkadamia para los consumidores?

Nadie se divirtió con la categoría. La marca era tan aburrida, si era una almendra, así era como se llamaba, leche de almendras. Así que hicimos que nuestro producto se alineara con los valores y las preocupaciones de las personas que eligen dietas que no sean lácteas ni vegetales. Ponemos "moo is moot" justo al frente de nuestro frente y centro de empaquetado. Dairy es un oponente bastante grande para ser empujado, pero eso es lo que somos. No tiene sentido fingir que somos otra cosa, lo hacemos fuerte y orgulloso.

Somos agricultores, cultivamos las cosas, trabajamos igual de duro y mientras que cualquier productor lechero y el producto que producimos no sea una alternativa. La gente está buscando cosas que sean buenas para el planeta y también buenas para ellos mismos. Están buscando una versión más amplia de bienestar que no deje un legado agrio en ninguna parte. Alineamos nuestro producto con eso.

En realidad, no investigamos mucho, no buscamos cuáles son los valores de las personas, asumimos que hay muchas otras personas como nosotros que aman este mundo y quieren hacer lo que pueden por él. Creemos que la gente está cansada de escuchar solo malas noticias.

Keep Reading

Mexico Desconocido

Homenaje a Toledo: volarán papalotes en la CDMX el 15 de septiembre

El domingo 15 de septiembre realizarán un homenaje a Francisco Toledo en la CDMX. Decenas de papalotes volarán por los cielos para recordarlo.
Nupcias Magazine

Montajes de boda 100 por ciento mexicanos

¡Viva México y sus diseñadores! Talento nacional para tu gran día.
Cine Premiere

Taquilla México: El capítulo histórico de It dentro el género de terror

It: Capítulo 2 se ha convertido en el mejor estreno no-Disney en la taquilla de México y ha entrado en el top 40 histórico de películas más taquilleras.
Altonivel

La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

Lee: 6 idiomas que te abrirán la puerta a un mejor empleo

Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

Lee: ¿Cuáles son los idiomas más competitivos para trabajar?

Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

Lee: Hablar idiomas, básico para conseguir un buen trabajo

Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

More from Entrepreneur

David provides constructive insight to help businesses focus on their company growth, build brand awareness and know when and how to raise money.
Jumpstart Your Business. Entrepreneur Insider is your all-access pass to the skills, experts, and network you need to get your business off the ground—or take it to the next level.
Starting, buying, or growing your small business shouldn’t be hard. Guidant Financial works to make financing easy for current and aspiring small business owners by providing custom funding solutions, financing education, and more.

Latest on Entrepreneur