Finanzas de negocios

Qué es el Capital Emprendedor Corporativo y cómo puede ayudarte a crecer

Conoce a qué se refiere el Corporate Venture Capital, inversiones sistemáticas en empresas innovadoras de reciente creación (mejor conocidas como startups).
Qué es el Capital Emprendedor Corporativo y cómo puede ayudarte a crecer
Crédito: Depositphotos.com
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Por Félix Cárdenas, director del Centro de Innovación y Emprendimiento EGADE Business School y Socio Director de EFM Capital e InnovaCamp Ventures.

El Corporate Venture Capital (CVC), también conocido como Capital Emprendedor Corporativo. Es cuando grandes empresas persiguen oportunidades de crecimiento y mitigan riesgos que los afecten, basándose en desarrollos tecnológicos y modelos de negocio disruptivos. Para innovar, las grandes empresas pueden utilizar el conocimiento interno a través de Investigación y Desarrollo (I + D) o conocimiento externo a través del CVC. CVC es un subconjunto del Venture Capital (Capital Emprendedor) en el que las corporaciones realizan inversiones sistemáticas en empresas innovadoras de reciente creación i.e. startups. A menudo mediante la participación accionaria en startups relacionadas tangencialmente en los mercados adyacentes a la propia industria del corporativo.

La innovación no se realiza por ser “cool” o “trendy”, su propósito es incrementar ventas o reducir la estructura de costos de la organización para aumentar la rentabilidad del negocio y buscar la empresa perdure a través del tiempo. La Universidad de Yale apunta que la esperanza de vida de una compañía listada en el índice S&P 500 se ha reducido de 67 años en 1920 a 12 años en la actualidad. En siglo XIX los motores de vapor fueron reemplazados hasta la primera mitad del siglo XX por la invención del motor de combustión interna. En aquellos días los ciclos de vida de la tecnología se extendía entre 60 y 80 años. Hoy, las innovaciones disruptivas surgen en intervalos de tiempo sustancialmente menores, que crean riesgos y oportunidades para las grandes empresas. Estamos viviendo en una revolución tecnológica 4.0 que altera nuestra manera de vivir y trabajar. Esta Cuarta Revolución Industrial se caracteriza por una fusión de tecnologías emergentes tales como la nanotecnología, la tecnología digital y la biotecnología. Derivando en desarrollos tecnológicos como la inteligencia artificial, la robótica, el Internet de las cosas, los vehículos autónomos, la impresión 3D, la ciencia de los materiales, el almacenamiento de energía y la computación avanzada.

En la última década se han operado por parte de corporativos más de 1,300 fondos CVC en el mundo. El 50% de las Fortune 100 cuentan con este mecanismo de innovación. Recientemente, PEMEX sostuvo en la EGADE Business School del Tecnológico de Monterrey, Campus Santa Fe su foro de Transformación Digital de la Industria de Petróleo y Gas en México, donde se abordaron temas relacionados a tendencias tecnológicas, retos tecnológicos de la reforma energética, y oportunidades de los ecosistemas de colaboración. En ese foro también se discutió como grandes empresas petroleras como Shell, Engie, Statoil, Total, BP Castrol, Saudi Aramco, Chevron, Conoco Phillips, y Repsol cuentan con fondos CVC que les permiten obtener retornos estratégicos para poder adaptarse a los cambios de la revolución 4.0, además de alcanzar retornos financieros en sus inversiones, pues algunas de estos startups se podrían convertir en "unicornios", que son startups con valuación superior a US$ 1 mil millones. Estos startups ofrecen tecnologías y modelos de negocio disruptivos a las grandes empresas que buscan innovar para diferenciarse y establecerse ventajosamente ante la competencia.

Algunas grandes empresas en México comienzan a explorar el adoptar fondos de CVC. Empresas como Cemex, Bimbo, Banregio, Telefónica, Cinépolis, Volaris, Axtel, CocaCola, Hoteles City Express, Proeza, Arca, y Grupo Salinas han comenzado a analizar iniciativas de impulso e interacción con startups. Igualmente el Centro de Innovación y Emprendimiento de la EGADE Business School del Tecnológico de Monterrey, cuenta con la Red de Empresas Innovadoras a la cual se han sumado grandes empresas para conocer más de las estructuras, estrategia, gobernanza, y operación de estos fondos CVC.

Algunas lecciones importantes para aquellos corporativos que desean contar con un fondo CVC son:

  • Definir claramente los objetivos financieros y estratégicos del fondo.
  • Tomar en cuenta que el CVC permitirá dar a conocer a la organización aspectos tecnológicos y de mercado adyacentes a la operación del corporativo.
  • Se requiere un gobierno corporativo de al menos dos niveles de comité, el técnico para evaluar los startups, y el ejecutivo para aprobar inversiones.
  • El principal reto es contar con el apoyo de las unidades de negocio que son las que podrían apoyar el crecimiento de los startups y absorber la innovación para que crezca el corporativo.
  • La compensación del equipo del fondo CVC deberá incluir aspectos alineados a resultados financieros como en el “carry” del Venture Capital tradicional, de otra manera se corre el riesgo de perder el talento atraídos por oportunidades en fondos de Venture Capital.
  • Se recomienda separar a la oficina del fondo CVC del resto de organización, pues sus objetivos son a más largo plazo y la operación del día-a-día podría descarrilar los objetivos estratégicos de más largo plazo del CVC.
  • Para originar oportunidades de inversión. Es importante establecer fuertes vínculos del fondo CVC con el resto del ecosistema: universidades, fondos Venture Capital, aceleradoras, angeles inversionistas, otros corporativos, y redes de mentores.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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