Internet de las cosas

¿Qué es la red LTE-M?

La posibilidad de acceder a una red LTE-M, junto a la red 4.5 crece en México. ¿Sabes de qué trata y por qué se perfila a revolucionar la comunicación y el Internet de las cosas? Los detalles.
¿Qué es la red LTE-M?
Crédito: Depositphotos
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Hoy en día la conectividad es un tema crucial para los emprendedores y la tecnología avanza a pasos agigantados. Aunque México aún padece por la falta de conectividad, tampoco quiere quedarse atrás y ya se perfila para tener conexiones de alto nivel que sin duda serán de interés de todo emprendedor, no sólo porque apunta a velocidades mayores, sino porque ya está acercando a los usuarios al Internet de las Cosas.

Concretamente te queremos platicar de la LTE-M, que es la punta de lanza para la conectividad de red de Baja Potencia y Largo Alcance (LPWA, por sus siglas en inglés). Se trata de una plataforma vital para el Internet de las Cosas y su despliegue es un pilar básico para su crecimiento global. En México ya comienza a desplegarse.

En el país dos marcas nos acercan a esta tecnología: en 2017 la compañía estadounidense AT&T anunció que  concluyó las actualizaciones al software de su red que eran necesarias para respaldar el despliegue de la primera red LTE-M en México, con la que se dará cobertura al Internet de las Cosas (IoT, por sus siglas en inglés).

Recientemente, Telcel de América Móvil también hizo su parte. Aunque la empresa del multimillonario Carlos Slim no sólo anunció el despliegue de esta red, sino también presentó la Giga Red 4.5, que a partir de marzo entró en vigor en México para todos los smartphones 4G "que puedan soportar la red".

Se trata de una red innovadora que apunta a potencializar hasta tres veces la capacidad de los datos y dará voz y video en alta definición y que busca impulsar la hiperconectividad del internet de las cosas, con la tecnología LTE-M. 

Además, el objetivo de la firma apunta a que en el corto plazo se amplíe la velocidad de esta red hasta 10 veces en 76 ciudades del país, que ahora se prueba en diez, como Puerto Vallarta e Ixtapan.

De acuerdo con los directivos, llegar a esta red en el país les llevó cuatro años con una inversión aproximada de 8,000 millones de dólares, aunque no tendrá ningún costo para los usuarios de Telcel que tengan dispositivos que cuenten la capacidad de soportar esta red.

La red LTE-M es la punta de lanza para la conectividad de red de Baja Potencia y Largo Alcance (LPWA, por sus siglas en inglés) y el catalizador para los despliegues de Internet de las Cosas (IoT, por sus siglas en inglés) a gran escala. Esta red, a diferencia de las opciones de conectividad IoT tradicionales, permite tamaños de módulos más pequeños, costos más bajos, vida de batería más larga y mejor cobertura dentro de los edificios. Y todo eso con un nivel de seguridad similar a aquellos de un operador. 

¿Y cómo funciona?

Esta tecnología de área amplia de baja potencia admite IoT (Internet de las Cosas) a través de dispositivos poco complejos y proporciona una cobertura extendida, al tiempo que permite la reutilización de la base instalada de LTE.

Esta red cumple con algunas características:

Amplio espectro de dispositivos: cualquier sistema de máquina a máquina LTE debe ser capaz de admitir una amplia variedad de diferentes tipos de dispositivos. Estos pueden ir desde contadores inteligentes hasta máquinas expendedoras y administración de flotas automotrices, pasando por dispositivos de seguridad y médicos. Estos diferentes dispositivos tienen muchos requisitos diferentes, por lo que cualquier sistema LTE-M debe ser flexible.

Bajo costo de los dispositivos: la mayoría de los dispositivos M2M deben ser pequeños y ajustarse a equipos que sean muy sensibles a los costos. Con muchos sistemas M2M de bajo costo ya disponibles, LTE-M necesita proporcionar los beneficios de un sistema celular, pero a bajo costo.

Duración prolongada de la batería: muchos dispositivos M2M deberán dejarse sin supervisión durante largos períodos de tiempo en áreas donde no haya suministro de energía. Reemplazar baterías constantemente es costoso, por lo tanto, cualquier dispositivo debe tener un tiempo entre cambios de batería de hasta diez años. Esto significa que el sistema debe ser capaz de utilizar muy poca energía de la batería.

Cobertura mejorada: las aplicaciones para esta red deberán operar dentro de una variedad de ubicaciones, no solo donde la recepción sea buena. Tendrán que operar dentro de los edificios, a menudo en posiciones donde hay poco acceso y donde la recepción puede ser deficiente. En consecuencia, LTE-M debe poder funcionar bajo todas las condiciones.

Grandes volúmenes: baja velocidad de datos. Como se prevé que los volúmenes de dispositivos remotos serán enormes, debe estructurarse de modo que las redes puedan acomodar un gran número de dispositivos conectados que puede que solo requieran pequeñas cantidades de datos, en general en picos cortos pero con bajas velocidades de datos.

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