Liderazgo

Lecciones de Ismael Cala para ser un líder de acero

La crisis y el fracaso convirtieron a Ismael Cala en un buen líder a nivel personal y profesional, capaz de sobreponerse a cualquier adversidad. Sus secretos: combatir la tempestad, adaptarse al cambio, convertir el miedo en aliado, salir de la zona de confort y ser empático. Aplícalos para sacar a flote tu empresa.
Lecciones de Ismael Cala para ser un líder de acero
Crédito: Cortesía Ismael Cala
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Cuando Ismael Cala decidió mudarse a México en 2008, no imaginaba que estaba a punto de vivir la experiencia más abrumadora de su vida profesional. En ese momento era conductor de Calando Fuerte y, de Ismael Cala y la jungla de la mañana, dos de los programas de radio y televisión con mayor audiencia en Miami. Pero renunció justo en la cúspide de su carrera para dedicarse a conducir Qué tarde tan padre, un programa televisivo que empezaría en nuestro país.

Ismael no esperaba que este programa se cancelara después de estar dos meses al aire. Se quedó sin trabajo en medio de la crisis financiera que afectó a todo el mundo en esa época. Además, el sueldo era insuficiente. Más tarde también perdió una casa. Confiesa que fue un ciclo difícil, pero asegura que sucedió por circunstancias que no podía controlar como la devaluación del peso.

Esa es la caída más grande que ha tenido en toda su trayectoria como periodista, escritor y conductor, aunque no la considera un fracaso, sino más bien un contratiempo en la vida. “El concepto de fracaso no existe, son eventos que no salen como uno los sueña. Son oportunidades de aprendizaje que se dan cuando tu proyecto o emprendimiento toma una dirección diferente al mapa mental que hiciste”, puntualiza.

Fracasa, aprende y levantate 

Ismael tiene una cualidad que fue clave para enfrentar la adversidad: resiliencia. Lejos de paralizarse, asumió la situación y aprovechó la crisis emocional que estaba viviendo para darle un giro positivo a su vida. Se tomó unos meses para viajar, y mientras lo hacía se cuestionaba: ¿Qué quieres en la vida Ismael y qué no?

“Hay que abrazar la crisis porque en ese momento se genera el renacimiento y la reinvención”, dice Ismael, “necesitas tiempo para darte cuenta de que la vida es como un rompecabezas: hay fichas que a veces no cuadran, pero tienes que apartarte y ver la situación desde lejos”. Tiempo después retomó su carrera como productor y conductor de Cala, el programa estelar de entrevistas de CNN en Español de aquélla época, en donde estuvo cinco años.

Las caídas que ha tenido Ismael le enseñaron que ser resiliente no significa acostumbrarse o evadir las experiencias negativas, sino más bien tener la habilidad para sobreponerse y utilizarlas como impulso para mejorar. Y que es necesario promover una cultura del error que nos permita asumir los contratiempos desde el papel de protagonistas y no de víctimas. “El cambio me orientó a responderme ¿para qué?, en lugar de hacerme la pregunta más cómoda e inoperante: ¿por qué a mi?”.

A raíz de las adversidades que ha vivido, ahora invierte el 80% de sus recursos como tiempo, dinero y esfuerzo en el desarrollo personal, y el 20% en actividades de entretenimiento. “El recurso más finito que tenemos es el tiempo, y si no podemos controlar las dificultades que se presenten en el camino, sí podemos prepararnos mejor para combatir los infortunios”, agrega Ismael.

Knock out a la tempestad 

Pero fueron precisamente los momentos de crisis y de fracaso lo que hizo que Ismael se convirtiera en un buen líder en su vida personal y en el ámbito profesional, capaz de superar cualquier obstáculo. De hecho, decidió compartir las lecciones aprendidas impartiendo conferencias sobre liderazgo resiliente en el sector empresarial desde hace algunos años.

En entrevista para Entrepreneur en Español, Ismael revela cinco secretos para salir fortalecidos después de la adversidad y convertirse en un buen líder capaz de sacar a flote una empresa en medio del huracán.

1. Arriésgate, equivócate y corrige

La resiliencia es una cualidad innata en el ser humano, pero hay que mantenerla activa. “Cuando los bebés aprenden a caminar, son capaces de caer y levantarse una y mil veces hasta que logran su objetivo”, explica Ismael, “pero pareciera que esta habilidad se va adormeciendo con el paso del tiempo y por la adopción de creencias que te limitan”. La recomendación es fracasar rápido y seguido, aprender y levantarte.

2. Adáptate al cambio

Si la crisis o los contratiempos cambian la dirección de tu empresa, tendrás que adaptarte a los cambios y buscar la manera de lograr los objetivos. Ismael explica que un líder resiliente es lo suficientemente flexible como el bambú que se adapta a la fuerza del viento: puede doblarse, pero nunca partirse en momentos de dificultad. Agrega que debe responder con soluciones creativas, tener el propósito de llegar a lo más alto posible con raíces sólidas y una visión clara.

3. Convierte tu miedo en aliado

El miedo tiene una función especial: la supervivencia. Úsalo para prevenir y proteger a tu empresa de un peligro real, pero no te paralices, ocúpate de reaccionar; sólo así podrás vencerlo. “Cuando el miedo es tan grande que nos paraliza, deja de ser la gasolina para la acción y se convierte en un lastre que debemos soltar. Pregúntate ¿qué pasaría si no tuvieras temor?”, sugiere Ismael.

4. Salte de la zona de confort

Para salir de la zona de confort, es necesario enfrentar los miedos y atreverse a tomar decisiones inteligentes que ayuden a combatir las amenazas que pongan en riesgo la organización. Ismael señala que muchas veces la zona de confort no tiene nada de comodidad, “sólo está llena de limitaciones, temores y de inactividad”.

5. Sé empático

Ponerse en el lugar de los colaboradores permite comprender su estado emocional, entender la crisis de la empresa desde otra perspectiva y establecer un vinculo de comunicación mucho más resolutivo y comprometido con el bienestar del equipo. “Cuando un líder se muestra vulnerable y humano, genera mayor conexión y gana legitimidad para alcanzar cualquier meta que se plantea”, dice Ismael. “Un líder resiliente se reinventa a sí mismo, y ayuda en el cambio de la visión de quienes lo rodean para que también sean capaces de sobreponerse a la adversidad”.

A pesar de los contratiempos que Ismael ha tenido a lo largo de toda su vida, hoy dirige Cala Enterprises, su propia compañía de producción de contenidos. Además, es autor de once libros y también dirige la fundación Ismael Cala, dedicada a promover el liderazgo emocional, orientación vocacional y educación para niños y jóvenes que viven en una situación vulnerable en Estados Unidos, Latinoamérica y el Caribe.

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