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Startups / Historias Entrepreneur

Un puente entre campo y comercio: Sprouders

El proyecto busca transparentar la relación proveedor-cliente en la industria agrícola, generando transacciones más justas, eficientes y claras, a través de un ecosistema de valor que disminuye el abuso de intermediarios a lo largo de la cadena de distribución.
Un puente entre campo y comercio: Sprouders
Crédito: Depositphotos.com
6 min read
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Cuando comemos una manzana no solemos pensar en las personas involucradas en los diferentes procesos que conlleva traer la fruta del campo a nuestras manos. Desde la selección de semilla, siembra y cultivo, embalaje, transportación hasta la venta en algún local, la cadena de suministro que implica este negocio se ve reflejada en el costo que pagamos al comprar nuestra despensa.

Aunque es un mercado de alta demanda, el sector agrícola es una de las industrias menos atendidas por el gobierno, contando con una serie de desafíos críticos que van de la ausencia de mano de obra a la falta de diversidad genética en las semillas productivas.

“Hay un gran historial de abuso en el comercio agrícola, esto, aunado a que la gente del campo muchas veces es mal pagada por un trabajo altamente demandante, ha llevado a un abandono del sector. El campo se está quedando solo y esto hace que la producción se encarezca ante la carencia de recurso humano. El mundo se precipita a un desabasto de alimentos y la situación actual puede acelerar la llegada de esta crisis. Nosotros queremos atacar el problema desde abajo”, dijo Alejandro Lomas Torres, CEO de Sprouders.

La startup tiene como objetivo apoyar a los productores agrícolas, ofreciéndoles en una aplicación las herramientas necesarias para comercializar sus productos, conectar con clientes y proveedores, además de incorporar servicios digitales en la administración de su negocio.

Actualmente México se ubica como el proveedor número 12 de alimentos a nivel mundial, generando ingresos de hasta 32,583 millones de dólares por la exportación de productos agropecuarios y agroindustriales, es decir, montos superiores a los 600,000 millones de pesos.

Pese a esto, el presupuesto federal asignado al campo oscila en los 64 mil millones de pesos, una cifra modesta al considerar que las actividades primarias representaron alrededor del 4.1% del PIB nacional en 2017.

“Sprouders nació hace unos tres años para conectar a los vendedores del campo con compradores en el extranjero, con la plataforma buscamos hacer un vínculo directo para reducir la participación de intermediarios comerciales. Sabemos que hay intermediarios buenos y que aportan valor logístico al sector, pero también existen muchos abusos en ese sentido, y lo que queremos es generar una red de comercio justo con compradores de buena calidad”, agregó.

Al interior de la aplicación, los agronegocios pueden desplegar su catálogo de productos, de modo que puedan enlazar con oportunidades reales alrededor del mundo. Sin embargo, Lomas describe a Sprouders no sólo como una solución de venta, sino como un servicio integral de soporte donde los productores pueden identificar a los proveedores y profesionales adecuados para maximizar su operación.

Alejandro Lomas Torres, CEO de Sprouders / Foto: Cortesía.

Con más de 1,500 usuarios, entre compradores, asesores y proveedores, la plataforma abarca una visión integral del campo, ya sea brindando visibilidad del clima en las zonas agrícolas, desglosando la cotización de productos en gráficas estadísticas por plaza mercantil, o conectando a trabajadores ejidales con expertos en logística, comercio exterior o política arancelaria.

“La plataforma cuenta con funcionalidades de e-commerce, pero esa no es su finalidad principal. Queremos que la gente se acerque a buscar información, por eso también generamos una sección de noticias verticales y otras herramientas de valor que les permitan optimizar su negocio,” relató.

Comercio exterior, una oportunidad

Tomando en cuenta los desafíos del comercio exterior, un tema clave es la renegociación del TLCAN. México ha creado una dependencia de Estados Unidos en el tema agrícola, donde de acuerdo a reportes de la USDA el balance de la comercialización bilateral a 2016 resultó en un superávit de más de 5,000 millones de dólares para nuestro país.

“Una solución a los problemas de México, no sólo en el tema del campo, es que necesitamos empezar a ver y a apostar por nuevos mercados. Europa y Asia son grandes consumidores de los productos nacionales e implican en muchos sentidos una mejor oportunidad de la que nos ofrece Estados Unidos, donde hoy en día está encasillado prácticamente el 90% de nuestra exportación,” apuntó Lomas.

Como parte de su premisa de apertura de mercado, Sprouders cuenta también con características diseñadas para simplificar las operaciones internacionales, desplegando asesoría y herramientas que faciliten el intercambio y conversión de divisas.

“Junto con los expertos disponibles en la plataforma, nosotros como empresa contamos con un grupo de gente en la oficina listo para ayudar a los interesados. Conocemos las características del sector agrícola, sabemos que la digitalización es un proceso emergente y por eso ponemos a su disposición un músculo análogo de comunicación, con un rostro al que pueden acudir con todas sus dudas,” recalcó.

De este modo, la compañía cuenta con diferentes grupos de personas que visitan a productores y colectivos, recabando datos del sector al tiempo que entrega información útil para su operación.

“Queremos invitar a empresas y productores a que se sumen al barco, hay muchos problemas por resolver como este y lo que se necesitan son ideas, esfuerzos, trabajo en equipo. El campo es algo importante donde casi nadie está invirtiendo ni desarrollando soluciones, y que implica un sustento vital para cualquier sociedad. Sabemos que la problemática tiene una raíz social, pero por algo se empieza, y este es el granito de arena que queremos aportar para recuperar, sobretodo, la confianza de los agricultores en México”, completó el CEO.

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