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Muere José Antonio Abreu, el emprendedor social que transformó vidas con la música

La música latinoamericana hoy toca su réquiem más sentido por José Antonio Abreu, el músico que revolucionó las orquestas desde Venezuela.
Muere José Antonio Abreu, el emprendedor social que transformó vidas con la música
Crédito: El Informador, Venezuela
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La música latinoamericana hoy toca su réquiem más sentido por José Antonio Abreu, el músico que revolucionó las orquestas desde Venezuela. Abreu fue un emprendedor social a través de la música.

Como emprendedor social, Abreu consiguió un modelo que ha alcanzado a millones de personas en el mundo. El ejemplo más claro de que el arte no es elitista, sino que, en su mejor expresión, es un salvavidas.

Artífice del Sistema Nacional de Coros y Orquestas Juveniles e Infantiles de Venezuela, Abreu falleció este sábado a los 79 años. Su labor marca una de las herencias sociales más importantes para el mundo educativo y musical, no sólo en su país, sino en más de 25 naciones que han adoptado su modelo.

Nacido en 1939, en la localidad de Valera, Abreu manifestó pronto su sensibilidad artística, y desde los nueve años inicia su formación como pianista.

La especialización lo llevó al dominio de instrumentos y técnicas: compositor, clavencista y organista; sin embargo, el proyecto que hoy lo tiene en las biografías de los hombres ilustres comenzaría cuando el músico contaba con 35 años.

Bajo la premisa de que “el acceso a la música es un derecho universal”, como lo sostuvo en un sinfín de entrevistas, Abreu operó una red de orquestas por todo el país, que tocó de forma inimaginable a los pequeños que llegaban de zonas de escasos recursos.

El Sistema, como se conoce a la iniciativa, proveyó los instrumentos, el lugar para estudiar, los profesores y todas las bases que los alumnos necesitaban para acercarse a la música clásica.

Abreu fue el profesor que pasó de utilizar instrumentos musicales a esgrimir la música como un instrumento de desarrollo. Tan sólo en Venezuela, El Sistema se ha consolidado con 285 orquestas en todo el país y cerca de medio millón de músicos en potencia.

Con el apoyo de referentes como Carlos Chávez, la idea del venezolano se difundió como semilla de cambio en México y en otros países que compartían un panorama similar al de la nación sudamericana.

No sólo fue un tema regional, “El Sistema” fue adoptado rápidamente en países como Italia e Inglaterra, y tocó tierras africanas como Angola, Namibia y Sudáfrica, por mencionar algunas.

La vida en la Orquesta, dijo Abreu en una entrevista concedida al Periódico Reforma, es hermosísima para cualquier niño y convoca a los padres a involucrarse al gran disfrute de sus hijos.

El contraste de la música con la violencia, la drogadicción, la delincuencia y el ambiente que agobia a muchos jóvenes en sus entornos era otra razón de peso para que Abreu impulsara este proyecto.

Reconocimiento internacional

“Con todo mi amor y eterna gratitud a nuestro padre y creador del sistema”, se lee en la cuenta de Twitter de Gustavo Dudamel, director de la Orquesta Filarmónica de Los Ángeles y máximo talento que ha emergido del programa desde su fundación. Dudamel ilustró, con una imagen en blanco y negro en la que se ve a un sonriente Abreu, el pesar que embarga a los “hijos” de El Sistema.

La despedida de Abreu se da en el momento más crítico que ha atravesado la crisis venezolana. Apenas ayer, el Presidente Nicolás Maduro anunció la medida de eliminar tres ceros a la moneda con el objetivo de amortiguar el impacto que ha tenido una inflación que se estima en más del 6 mil por ciento durante la presente administración.

Los resultados del programa creado por Abreu son, esencialmente, intangibles: ¿cómo se calcula la esperanza del niño que toma un violín, que se integra a un coro, y declina entrar al mundo delictivo?

Para contabilizar, están los premios: El Sistema recibió en 2008 el Premio Príncipe de Asturias de las Artes; en 2001, recibió el Right Livelihood Award; en 2007, Japón le otorgó la Orden del Sol Naciente, Gran Cordón; en 2008, el Premio Internacional Puccini, y ese mismo año, fue condecorado como miembro honorario de la Royal Philharmonic Society, por el Reino Unido, por mencionar solo algunos.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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