Vida emprendedora

No permitas que la "tercera edad" mate tu espíritu emprendedor

Si el Coronel Sanders pudo fundar KFC a los 60 años, ¿qué harás con tus años de retiro? Aquí hay seis ventajas de emprender cuando ya se tiene mucha experiencia.
No permitas que la "tercera edad" mate tu espíritu emprendedor
Crédito: Fred Ross | Getty Images
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CEO, Millionaire Writers Agency
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

El Coronel Harland David Sanders fundó Kentucky Fried Chicken (KFC) cuando tenía sesenta y tantos añosb mientras que Ray Kroc empezó la franquicia de McDonlad's cuando tenía cincuenta y tantos. Hoy en día, tanto KFC como McDonald's son dos de las franquicias de comida rápida más exitosas del mundo.

¿Sus fundadores? Ambos en la tercera edad… Sanders todo un adulto mayor. Pero eso no los detuvo.

Así que el mensaje es que, igual que Sanders y Kroc, no eres demasiado grande para empezar.

Esta noción fue justamente lo que hizo que Kevin Xu y su esposa Leah Yang crearan el premio Brighten para emprendedores en la tercera edad de la Universidad de California y la escuela Davis de Geriatría: para motivar a los emprendedores jóvenes a incorporar oportunidades de emprendimiento para los adultos mayores.

Cuando me topé con algunas de sus entrevistas, vi que Xu no sólo tiene buen ojo para detectar el potencial en cuanto a emprendimientos, sino que ve el potencial de fuentes inesperadas: los adultos mayores.

De hecho, muchos adultos mayores tienen el potencial de hacer negocios pero lo han dejado diluirse por excusas como:

“¿Cómo podría empezar un negocio a esta edad? Soy demasiado viejo para hacer eso.”

“No tengo oportunidad frente a todos esos jóvenes emprendedores. Me sacarán del mercado en segundos.”

Sin embargo, esas son ideas equivocadas. Si eres un adulto mayor, aquí te dejamos 6 razones por las que deberías encender nuevamente tu espíritu emprendedor:

1. La experiencia juega a tu favor

Contrario a los jóvenes emprendedores, tú tienes muchísima experiencia de vida y de negocios a tu favor. Muchos jóvenes emprendedores deciden caprichosamente sobre problemas como la estructura de los negocios, las finanzas o la viabilidad. Se la juegan cada vez. Y en muchas ocasiones cometen demasiados errores antes de tomar la decisión correcta.

Siendo alguien que tiene la experiencia de tu lado, encontrarás que los años dorados son un plus. Ya cometiste los errores que no volverás a repetir y tienes mejor capacidad de prever los obstáculos que encontrarás en el camino y la forma de solucionarlos.

2. Lo más probable es que ya tengas una red de contactos establecida

En los negocios, los contactos son extremadamente importantes. Tu red de contactos es tu base de clientes potenciales. Por eso recomendamos ir a reuniones, conferencias y eventos.

A lo largo de los años has hecho muchos amigos que vienen de diferentes momentos de tu vida: de la escuela, de la oficina y de encuentros sociales. Todas estas personas forman una red de gente potencial a la que puedes contactar para construir tus bases como emprendedor.

Los emprendedores jóvenes, por el contrario, empiezan sólo con su círculo íntimo de contactos. Contrario a ti, ellos tienen que pasar mucho tiempo socializando en eventos para ser conocidos.

3. Seguramente tienes más capital para empezar 

Uno de los retos más grandes a los que se enfrentan los emprendedores es no tener suficiente capital para empezar su negocio. Los emprendedores jóvenes enfrentan una gran lucha en esta área, porque es sumamente difícil reunir el dinero necesario para invertir en su empresa.

Pero tú tienes una gran ventaja. Puedes empezar tu negocio usando fondos de tu pensión, de tus ahorros y de ganancias de otras inversiones que tengas activas.

Saber que tienes dinero para invertir te dará confianza para triunfar en tu negocio. Cuando juntas eso con tu capital de experiencia estarás en una excelente posición para construir un negocio rentable que te garantizará un alto retorno de inversión.

4. Un negocio exitoso se alimenta de pasión y determinación, no sólo de juventud

¿Sabes lo que tenían en común personas como el Coronel Harland Sanders y Ray Kroc con otros jóvenes emprendedores? Eran apasionados y determinados.

Apasionarte por lo que estás haciendo y lo que quieres ofrecerle al mundo es el empuje que necesitas para asegurarte el éxito como emprendedor. Ser joven tiene muy poco o nada que ver con ser un emprendedor.

5. Ya tienes las habilidades que te ayudarán a hacer crecer tu negocio

A lo largo de los años has estado desarrollando ciertas habilidades que te ayudaron a resolver los problemas que ibas enfrentando. También desarrollaste habilidades que usaste para crecer durante tus horas laborales. Sin saberlo, llevas años perfeccionándolas.

Opuesto a los emprendedores jóvenes, tu no tienes que emplear tanto tiempo o energía dominando estas habilidades básicas que te ayudarán como emprendedor. Esto te da una ventaja sobre ellos. En lugar de invertir tiempo aprendiéndolas puedes enfocar tu energía y tiempo en hacer crecer tu negocio.

6. Has visto las fallas y tienes la solución

Lo has visto todo: lo bueno, lo malo y lo feo. Has observado los problemas que la gente enfrenta todos los días y los fallos de otros negocios. Esa es la base de cualquier negocio, porque donde hay un problema, hay un negocio en potencia.

Tu visión sobre los problemas que prevalecen en el mundo es un activo del que puedes apalancarte para manejar un negocio exitoso. Te da un paso de ventaja en tu viaje como emprendedor.

Si eres capaz de tener una idea, aún tienes lo que se necesita para hacerla realidad, ¡así que ponte a trabajar!

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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