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¿'Ready Player One' nos muestra el futuro de la realidad virtual?

Este experto predice el ganador de la batalla entre Realidad Virtual y Realidad Aumentada.
¿'Ready Player One' nos muestra el futuro de la realidad virtual?
Crédito: Jaap Buitendijk | Warner Bros. Entertainment Inc
Guest Writer
Senior Vice President and Head of Digital at Rogers & Cowan
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

La nueva película de Steven Spielberg, Ready Player One (2018), vislumbra el mundo de 2044, cuando los pobres viven en parques de remolques apilados verticalmente y todos se conectan a un mundo virtual similar a Second Life llamado Oasis.

Si bien no estoy calificado para hablar sobre la probabilidad de que existan parques de remolque verticales, puedo decir que esta concepción de la realidad virtual como una tecnología convencional es tan probable como el automóvil de los Supersónicos que se doblaba en una maleta.

La realidad virtual (RV) tiene un futuro brillante, sin duda, pero si hay algo que hemos aprendido de los últimos cinco años es que esta tecnología no es "The Next Big Thing” porque una de sus desventajas es que es difícil su adopción completa, lo que deja la puerta abierta para una tecnología mucho menos invasiva con un futuro mucho más brillante: realidad aumentada o AR, que se está posicionado para ser una tecnología genuinamente transformadora y de uso convencional.

Por qué la RV se enfrenta a desafíos

La realidad virtual tiene un potencial increíble, pero su destino es estar entre las mejores consolas de videojuegos, no como un artículo doméstico cotidiano. Una combinación de precio, calidad e intrusión se interponen en su camino. Lee detenidamente las reseñas de los visores de realidad virtual (como el Oculus Rift) y verás una variación de este comentario: "Esto me está desgarrando la frente y cuando trato de ajustarlo, se monta en mi nariz, cortando mi aire. Juro que estoy listo para tirarlo a la basura".

Si esto no es suficiente, también se sabe que los visores de RV causan náuseas y dolores de cabeza. Pero si ignoramos los dolores de cabeza, la RV simplemente sufre por el hecho de que a la gente no le gusta ponerse el equipo de manera cotidiana. El aparato debería encajar en sus vidas, no hacer que las vidas encajen en él.

El hecho de que los auriculares RV sean incómodos es solo una de las razones por las que es difícil ver la realidad virtual en todos los hogares o con el uso diario. Los dispositivos adaptadores que se ponen en la parte superior de los teléfonos, relojes y automóviles también son muy costosos. El Oculus Rift tiene un valor de 399 dólares. Eso puede parecer razonable hasta que consideras que el salario medio en la mayoría de los países no da para pagar por lo que básicamente es solo un juguete de lujo.

La Realidad Aumentada ya ganó

Digi-Capital predice que la industria de la Realidad Aumentada podría llegar los 90 mil millones de dólares en ingresos para el año 2022, mientras que la realidad virtual probablemente se quede solo en los 15 mil millones.

El crecimiento de RA no es solo la historia del futuro, es la historia del presente. La locura del Pokémon Go en 2016 llamó la atención de todos, pero desde entonces, la RA ha comenzado a impregnar nuestra vida cotidiana incluso cuando los usuarios no se dan cuenta. Las dibujitos en Snapchat e Instagram son el ejemplo perfecto: los usuarios ni siquiera se dan cuenta de que estos artículos son la vanguardia de una tendencia que comenzará a aumentar en 2018.

La historia de RA no es solo entretenimiento. Debido a que la infraestructura ya está integrada en cada teléfono, la realidad aumentada puede estar en todas partes sin ser invasivo. Mientras que la realidad virtual requiere una interacción independiente, la RA se puede utilizar para juegos (Pokémon Go) y fotos (Instagram), pero también en muchas cosas más.

Imagina, por ejemplo, ingresar a una tienda y hacer que la aplicación de RA de tu teléfono señale los artículos que estás buscando o los que están a la venta. O tal vez podría sostener su teléfono en un restaurante para ver los comentarios del lugar. Estas aplicaciones no son un salto gigante, están aquí o vendrán pronto.

Para siempre virtual, nunca real

La industria de la tecnología ha pasado por saltos cuánticos antes. La pregunta siempre es de qué lado de la ecuación está la innovación. Second Life, Google Glass y Bitcoin son todos parte de las innovaciones que nunca llegaron a ‘cuajar’ del todo, el jurado todavía está deliberando sobre si la realidad virtual se une a ellos. Por su parte, la realidad aumentada ya es un gran éxito y está lista para unirse a teléfonos móviles, geolocalización y vehículos electrónicos como innovación que cambia la forma en que llevamos nuestras vidas todos los días.

Tal vez la versión “realista” de una secuela Ready Player One deba basarse en estampitas de Instagram y búsquedas de “easter eggs” en un McDonald's local. Entonces realmente estaríamos mirando hacia el futuro.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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