Finanzas de negocios

El secreto del buen flujo del dinero

Para crecer, tienes que gastar. ¿Dónde encontrar los recursos para hacerlo? Te presentamos algunas estrategias para que lo consigas sin que tu compañía muera en el intento.
El secreto del buen flujo del dinero
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This story appears in the April 2018 issue of Entrepreneur Mexico. Subscribe »

Así que piensas que estás listo para escalar. Los fundamentos de tu negocio son sólidos, tus ingresos están subiendo y te estás dando a conocer. Es tiempo de hacer crecer tu equipo, aumentar tu comercialización y tal vez incluso pasar a un espacio más grande, ¿cierto?

No necesariamente. Escalar no es solamente aumentar los ingresos, sino incrementar tus ingresos exponencialmente mientras mantienes los costos asociados con el aumento de ingresos nominales. Parece obvio, pero descuidar este hecho ha hundido a un sinnúmero de emprendedores.

Ellos gastaron en exceso en marketing sin haber probado su producto, aumentaron su fuerza de trabajo sin saber cómo estas contrataciones incrementarían sus ingresos y compraron demasiado inventario. Y, se quedaron sin dinero.

Así que, ¿cuál es el mejor plan para una startup con acceso a menos de 500,000 pesos? “No gastes el dinero de la misma manera en que lo haría un emprendimiento con respaldo de capital de riesgo”, dice Richard Jaffe, director administrativo del banco de inversión boutique Avalon Net Worth. En su lugar, elabora un plan de crecimiento y fináncialo desde tu propio negocio. Eso podrá requerir de varias medidas distintas.

"Primero, antes de que hayas agotado tus 10 tarjetas de crédito y usado tu casa y tu automóvil como garantía de un préstamo bancario, debes buscar dinero en cualquier lugar donde puedas encontrarlo, como en el factoraje", comenta. Esto es cuando un banco o una compañía financiera especializada te paga al instante por las facturas que has expedido y que esperas te paguen en 60 o 90 días.

Jaffe ha visto nuevas empresas obtener 70 centavos por cada dólar, mientras que otros recibieron 99 centavos por la misma cantidad. Para encontrar la indicada para ti, el experto recomienda revisar las instituciones que se anuncien en revistas especializadas de cada industria, para que estén familiarizadas con tu mercado. En México puedes acercarte a la Asociación Mexicana de Factoraje Financiero y Actividades Similares (AMEFAC), la Asociación Mexicana de Sociedades Financieras de. Arrendamiento, Crédito y Factoraje (Amsofac) y la Asociación Mexicana de Entidades Financieras Especializadas (AMFE).

Utiliza tu inventario

Algunas startups pueden necesitar también obtener algunos préstamos basados en activos, utilizando su inventario como garantía. Tu prestamista puede darse cuenta de que, por ejemplo, tus 35 toneladas de cacao son valiosas, pero serán incluso más valiosas si son barras de chocolate. Te prestarán dinero contra las materias primas, lo usas para financiar la producción y luego usas las ganancias del producto terminado para pagar el préstamo y algo más.

Dependiendo de tu negocio, puedes optimizar tu liquidez en otras formas. Jaffe sugiere persuadir a los minoristas para que paguen los pedidos a cambio de un descuento, en vez de hacerlo cuando vendan tus productos, o crear una alianza estratégica de producción con un fabricante. "Incluso podrías llegar a un acuerdo según el cual un proveedor sólo recibe el pago una vez que te han pagado tus clientes", propone.

¿Por qué tus socios harían esto? "Se trata de la confianza que estas otras partes tienen en tu producto", dice Jaffe. "Si tienes un producto fantástico, los minoristas lo querrán. Su propio interés repicará con los tuyos".

Matt Jung, presidente de la incubadora de negocios del sector moda TrendSeeder, con sede en Nueva York, señala a alguien que claramente trabajó en estos ángulos para su beneficio. Se trata de Sarah Kauss, quien convirtió a S'well, una marca de botellas de agua reutilizable en una empresa con ingresos anuales de 100 millones de dólares después de sólo siete años.

"Kauss creó un producto de alta calidad, encontrando una forma de hacerlo a bajo precio en China y luego, venderlo con un muy buen margen", dice Jung. Y mientras más botellas compró, mejor se hizo su relación con su proveedor, lo que le dio poder para negociar mejores términos según fuera necesario.

Se trata de asegurarse de que cada peso que gastes contribuya para ser rentable. Eso, dice Jaffe, debería salvarte de problemas más adelante. "Nada es más emocionante que hacer crecer un negocio exitoso desde cero ", dice. "Sólo tienes que recordar que todo lleva mucho más tiempo de lo que tal vez esperas, y que también cuesta mucho más".

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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