Spotify

3 lecciones para emprendedores de Spotify (que le ganó a Taylor Swift y acaba de salir a Bolsa)

Las acciones del servicio de transmisión abrieron a aproximadamente 165 dólares, lo que incrementó el valor de la compañía a cerca de 30 mil millones de dólares.
3 lecciones para emprendedores de Spotify (que le ganó a Taylor Swift y acaba de salir a Bolsa)
Crédito: Bryan R. Smith | Getty Images
Entrepreneur Staff
Associate Editor
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Cuando sonó la campana el martes por la mañana en la Bolsa de Nueva York, el gigante de la música Spotify empezó a cotizar en un movimiento histórico para la industria de la música. Las acciones de la compañía abrieron a un valor de 165.90 dólares, el costo de aproximadamente 13 CD físicos, o alrededor de 130 canciones en iTunes. El precio de apertura fijó el valor de mercado de Spotify en la mañana del martes a cerca de 30 mil millones de dólares.

Cuando el CEO Daniel Ek lanzó Spotify en 2008, su plan de negocios sacudió la industria. Los ingresos por streaming de música en Estados Unidos se han multiplicado más de once veces desde 2010, creciendo de aproximadamente desde 500 millones a aproximadamente 5.7 mil millones de dólares en 2017. El plan de negocios de Ek no ha cambiado mucho desde su encarnación original: la idea de que los consumidores elijan entre escuchar publicidad o pagar una tarifa regular por acceder a prácticamente toda la música que quieran sin cortes comerciales. La salida a bolsa de mil millones de la compañía tampoco es tradicional.

Por el momento, el gran movimiento de la compañía, visto por algunos en la industria como una apuesta, parece estar funcionando. Cerca de 30 millones de acciones de los 178 millones de títulos disponibles de Spotify se comercializaron el martes, y el precio cayó solo alrededor del 10 por ciento. Al final del día, el valor de mercado de la compañía era cercano a los 27 mil millones, y hasta el miércoles, las acciones de Ek (aproximadamente el 9% de la empresa) valían 2.3 mil millones de dólares.

Aquí hay tres lecciones que puedes aprender de Spotify después de su gran día.

1. No temas adoptar un enfoque no tradicional

En lugar de una oferta pública inicial tradicional, que involucra a más intermediarios en forma de bancos de inversión e instituciones, Spotify está optando por permitir que los accionistas existentes vendan sus acciones a compradores potenciales inmediatamente. La cotización directa de Spotify también permite a los accionistas eludir el período de bloqueo tradicional de 180 días y obtener un rendimiento inmediato.

¿Por qué la compañía tomó la ruta no tradicional? La mayoría de las compañías recaudan capital y utilizan las ganancias de la oferta pública inicial para impulsar el crecimiento, pero "Spotify no necesita eso: tiene una gran cantidad de efectivo en sus balances", dice Matthew Kennedy, estratega de mercado de Renaissance Capital.

Las cinco razones por las cuales la compañía optó por una cotización directa están en gran parte alineadas con sus valores centrales. Por ejemplo, en lugar de dar acceso preferido a los banqueros, la opción que tomó Spotify le abre la puerta de manera simultánea a todo el público. Tampoco duele que este plan le ahorre a Spotify aproximadamente 35 mdd en tarifas, dice Kennedy. Pero, aunque Airbnb y Uber podrían sentarse y tomar nota, advierte que una cotización directa probablemente no sea la mejor opción para la mayoría de las compañías de tecnología. El seguro ofrecido por una oferta pública inicial tradicional y sus suscriptores puede ser importante para la estabilidad, especialmente si la empresa no es conocida.

2. Haz algo diferente, o mejor, que todos los demás

Casi 377 mil millones de canciones se emitieron en 2017, más del 50 por ciento en comparación con el año anterior, según un informe de BuzzAngle Music. Ese número hizo que las ventas de canciones por servicios como iTunes se volvieran polvo. Como el servicio de transmisión de música más grande del mundo, Spotify lidera a competidores como Apple Music y Pandora, y aunque técnicamente no fue el primero de su tipo (Napster fue lanzado en 1999), la compañía pretendía revolucionar la transmisión de música con un acceso más fácil para consumidores y una nueva idea para obtener ganancias.

Ese tipo de enfoque "diferente o mejor" es una buena manera de enmarcar tu propia idea de negocio, y una de las claves es encontrar tu nicho de mercado y resolver un problema principal. Por ejemplo, la encarnación original de Netflix, que permitía a los consumidores alquilar y devolver películas por correo, capitalizó un problema en la industria y ofreció una solución.

"Spotify también lo hizo", dice David Brickley, presentador de Entrepreneur Wrap y CEO de STN Digital. Siéntate y piensa sobre los problemas en una industria que conoces bien, luego haz una lluvia de ideas sobre sus posibles soluciones.

Una vez que tengas un plan de negocios, practica tu pitch de elevador que detalla claramente por qué tu idea es diferente y qué problema está resolviendo.

3. Convierte a los adversarios en aliados

La cantante Taylor Swift ocupó los titulares en 2014 cuando sacó toda su biblioteca de música de Spotify por un conflicto de ingresos. Desde entonces, ha restablecido sus canciones en el servicio de transmisión, y la semana pasada, anunció que el lanzamiento del video musical de su canción "Delicate" solo estaría disponible en Spotify. Convertir a un oponente comercial en un socio no es muy común, pero los representantes de Spotify y Swift llegaron a un acuerdo. Entonces, ¿cómo lo haces y por qué?

La mayoría de las industrias son mucho más pequeñas de lo que piensas, por lo que tratar a todos, incluso a tus oponentes, con respeto es una buena regla para vivir, especialmente dado que podrías terminar trabajando con ellos un día. Si estás compitiendo con otra figura clave de la industria, ten en cuenta que la mejor forma de sembrar buena voluntad es imitar su experiencia. ¿Y si necesitas tener una conversación difícil? Hazlo en persona.

"Puedes desarmarlos mejor psicológicamente, si quieres", dice Brickley. "El 90 por ciento de la comunicación no es verbal".

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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