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Los universitarios que quieren iluminar el futuro de México

Alejandro, Karla, Elías y Mariana son las mentes detrás del proyecto Tonalli, iniciativa que busca brindar una alternativa de electricidad sustentable a poblaciones y comunidades vulnerables alrededor del país.
Los universitarios que quieren iluminar el futuro de México
Crédito: Cortesía Tonalli
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De acuerdo a datos del Banco Mundial, 94% de la población en México cuenta con acceso a la electricidad en sus hogares. Es decir, del total de habitantes en el país, alrededor de 7,650 millones de personas no cuentan con seguridad energética en sus comunidades, sin considerar la calidad y estabilidad de servicio brindado en las áreas de disponibilidad.

Tal escenario refleja una necesidad clara para un amplio grupo de mexicanos, quienes presentan fallas o nulidad de servicio eléctrico, ya sea por falta de infraestructura o mantenimiento.

“Tonalli surgió como respuesta la convocatoria de emprendimiento social de los Hult Prize en la Universidad Panamericana. El proyecto consiste en la instalación de paneles solares comunitarios en poblaciones que no tienen acceso a la electricidad por condiciones geográficas, impacto de desastres naturales o incluso por el alto costo que esta puede representar para sus familias”, comentó Alejandro Méndez, estudiante de Ingeniería en Innovación y Diseño.

Hult Prize es una competencia internacional que se realiza en instituciones de educación superior, fomentando el desarrollo de proyectos de innovación y emprendimiento con un impacto social aplicable. Tras coronarse ganadores en la competencia interna de la Universidad Panamericana, el equipo competirá en las regionales de Toronto para calificar a la final en Londres y conseguir el premio de un millón de dólares como financiamiento.

La idea que proponen funciona a partir de una serie de paneles solares, los cuales se componen por 40 baterías cada uno. Cada estación brinda energía para hasta 40 casas de cuatro o cinco integrantes cada una, quienes pueden rentarlos 24 horas por un costo aproximado de 10 pesos.

“La gente no estaría pagando por la batería ni por el panel solar que recarga esas baterías, sino que solamente paga por la energía que usa durante ese día. Como las baterías van y regresan a la estación, se distribuyen por toda la comunidad y de esta forma podemos hacer costeable el proyecto”, agregó Méndez.

Como parte del proyecto, el equipo interdisciplinario desarrolló un desglose de proyección financiera a cinco años, soporte del modelo de negocio que plantean. Esto también cubre el requisito metodológico de desarrollar un esquema escalable y replicable a todo el mundo.

Si bien la inyección de capital privado proveniente de Fundación Clinton marcaría un punto de arranque para Tonalli, la conceptualización que le han dado le permitirá funcionar de manera autosustentable e incluso generar un retorno de inversión en un plazo de 9 meses, al tiempo que cubre la necesidad de energía en comunidades vulnerables.

“Ahorita tenemos un prototipo funcional, lo que vamos a presentar es un modelo donde conectamos el panel a las baterías necesarias y que entrega a los usuarios la posibilidad de conectar dispositivos por salida de electricidad tradicional, puerto USB o incluso conexión de socket para hasta tres focos LED”, explicó Karla Rico, estudiante de Licenciatura en Pedagogía.

Abarcando el factor técnico, social y administrativo, el equipo detrás de Tonalli hace hincapié en la importancia de desarrollos sustentables, los cuales además de generar un impacto social pueden resultar altamente redituables para las empresas, concatenando una serie de beneficios para todas las partes involucradas.

“Creo que es muy importante que los jóvenes contagiemos al resto de la sociedad para entender que se puede generar un negocio sustentable, donde haya ingresos fuertes pero se haga también un uso consciente y sustentable de los recursos, un desarrollo de las comunidades más necesitadas y que al mismo tiempo estos cambios se conviertan en algo que destaque a México a nivel internacional. Es una gran área de oportunidad para inspirar a las empresas existentes a tomar un rol mucho más orientado al emprendimiento social”, observó Rico.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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