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Franquicias

5 consejos para franquiciatarios del director de Subway

Héctor Huerta, director general de Subway en México, con siete años de experiencia como franquiciatario y un año al frente del restaurante, le comparte cinco consejos a los emprendedores que quieren adquirir una franquicia.
5 consejos para franquiciatarios del director de Subway
Crédito: Cortesía Subway
- Entrepreneur Staff
7 min read

Héctor llegó a Subway por su espíritu emprendedor, después de haber trabajado en grandes compañías globales, entre ellas Quaker Oats, Kimberly-Clark y Pepsico, en esta última su salida, en 2009, fue inminente debido a una reestructura importante.

“Ahí hice una pausa en el camino y recordé que llevaba toda mi vida deseando poner un negocio propio, pero sólo estaba sentado en mi escritorio cómodamente recibiendo mi quincena. Era momento de actuar”, afirma Héctor.

Su salida de la compañía y el capital que contaba fueron los ingredientes que necesitaba para tomar la oportunidad que tanto había esperado: invertir en su propio negocio. Fue así que decidió aventurarse a navegar en el sándwich submarino de Subway.

Creyó que un negocio no era suficiente, por lo que tomó dos franquicias: una de marketing digital y una sucursal de Subway. Sin embargo, en la primera le fue muy mal, no por el modelo, sino que el tema digital aún no había madurado en el país. “Me estrellé contra la pared, invertí, fallé y cerré”, recuerda.

Para su sorpresa, el restaurante fue el que comenzó a crecer. “Le empecé a tomar amor a la marca y me involucré, con el background que tenía, en comités de marketing de la marca. Me invitaron a formar parte del Board Nacional de Publicidad y ahí surge la oportunidad de regresar al mundo corporativo”, explica.

Fue así que a Héctor le ofrecieron unirse a la compañía como Director General, cargo que ocupó desde el 6 de febrero de 2017, y comenzar con el proyecto de la oficina de Subway en México. Sin embargo, el emprendedor dejó las reglas claras sobre la mesa, antes de dar el sí: la posibilidad de mantener su restaurantes.

“Tú no puedes entender y desarrollar un modelo de negocio para emprendedores si no lo vives. El hecho de que como director general cuentes con unidades, te hace más sensible a tus clientes principales (franquiciatarios)”, afirma el director.

Héctor Huerta no sólo ocupa el puesto de director general de Subway en México, sino que, además, cuenta con siete años de experiencia como franquiciatario de dos unidades de la misma marca. “Cuando entras a este modelo de negocio se olvida algo fundamental: la franquicia tiene una forma de hacer las cosas, lo que le ha dado éxito hasta el momento”.

Con este tiempo en el negocio, la experiencia le ha dejado grandes lecciones que hoy comparte con todos aquellos que tienen o buscan invertir en una franquicia.

Héctor Huerta, director general de Subway en México / Foto: Cortesía Subway

1. Cree en los modelos de franquicia

Este tipo de negocios cuentan con procesos y productos que ya están probados, por lo que en ocasiones, asegura Héctor, el dueño de la unidad quiere tomar decisiones que considera más apropiadas.

Sin embargo, se debe tener flexibilidad para aceptar las cosas, que quizá para cada persona no hace sentido y entender que se está comprando un modelo de franquicia, la cual cuenta con reglas del juego con las que se debe jugar.

2. Sé un líder

Las personas creen que como la franquicia es un modelo probado sólo puede invertir su dinero, contratar a dos personas, abrir el negocio e irse de viaje. Como todo negocio, para que las cosas funcionen, se requiere de una cabeza que inspire, dirija y esté involucrado en la operación.

En Subway, cuando una persona está interesada en adquirir una unidad, debe tomar un curso de entrenamiento en la oficina regional de Miami, además de completar 16 horas de capacitación de teoría y práctica en línea de la Universidad de Subway. La prueba final se hace en las tiendas físicas con el fin de tener un panorama completo sobre cómo funciona el negocio.

“Yo arranqué haciendo todo: desde el pan hasta los baños, y así poner la vara en alto. Predica con el ejemplo, para que cuando tu equipo lo vea jamás te digan ‘no se puede hacer’”, dice.

3. Vive la franquicia

Este consejo va ligado con el anterior. Debes adentrarte y conocer cada detalle de la franquicia, saber cómo y hasta dónde pedirle a tus empleados de lo que hay que hacer.

“Cuando conoces cada proceso y funcionamiento del negocio, le puedes sacar mucho kilometraje”.

4. Reinvierte en el negocio

Subway, como todas las franquicias, cobra regalías (alrededor de 12.5%: 8% por derecho de uso de marca y el 4.5% restante a un fondo de publicidad), pero independientemente de esta cantidad, Héctor recomienda reinvertir en el mercado local.

“Conéctate con la sociedad que está alrededor de tu negocio, ese es el mayor aprendizaje: hacer que tu negocio tenga una percepción más humana de la comunidad en donde vives”, platica.

Apoyar a grupos con promociones en eventos como fiestas comunitarias, carreras, entre otros, es algo que se debe hacer en todas las franquicias y en todos los negocios para generar lealtad. “Eso te da una buena imagen para que hablen de ti con acciones mínimas”, platica.

5. Trata a tu gente como familia, no como empleados 

La rotación genera gastos que impactan más que invertir en la parte humana. Invertir en gente es clave en este tipo de negocios, pues las franquicias se caracterizan por una alta rotación de empleados. “Hago que mis empleados ganen arriba del promedio, pero además me aseguro de que tengan las condiciones adecuadas de trabajo para que se sientan contentos al estar ahí”, explica el directivo. 

Algunas de las acciones que realiza Héctor son: entregar un bono por  cumpleaños; en fechas importantes darles un detalle como en Día de Reyes, Día de la Candelaria; colocar lockers para cada empleado. “Cosas que sin ser materiales cuentan mucho para la gente”, afirma.

Este año Héctor visualiza para Subway un crecimiento del 29% en México frente al año pasado. Este crecimiento considera puntos como marketing, innovación, tecnología y reubicación de tiendas. 

Las franquicias son una manera de emprender con menos riesgo, por lo que en un futuro Héctor planea adquirir su tercera sucursal, aunque eso signifique más responsabilidades y menos tiempo.

“Seguir en este mundo hace que no te desconectes, y a su vez que estés más aterrizado en vez de estar haciendo planes de escritorio”.

Por esta razón esta marca es acusada de racismo contra los mexicanos