Entrevista

Haz dinero salvando al mundo

Cuando a Luis Aguirre-Torres le llegó la crisis de los 40 decidió hacer algo para salvar el mundo. Para ello creó el Cleantech Challenge México.
Haz dinero salvando al mundo
Crédito: Fernando Díaz Vidaurri
6 min read
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Todo comenzó en 2007 cuando a Luis Aguirre-Torres le llegó la crisis de los 40 y, después de haber creado cuatro empresas de tecnología y haber vivido en Tel Aviv, Nueva York y Silicon Valley, su esposa le aconsejó hacer algo que realmente salvara al mundo y también le dejara dinero. Un año después, en unión con tres socios fundó GreenMomentum, firma de inteligencia de mercado que desde hace ocho años organiza Cleantech Challenge México, un concurso enfocado en el desarrollo de innovación sustentable.

En 2012, este proyecto lo hizo merecedor del reconocimiento Champion Of Change: Connecting the Americas por parte del presidente de los Estados Unidos, Barack Obama. Y en una visita que hizo a la Casa Blanca, la entonces secretaria de Estado, Hillary Clinton, le dijo: “lograron lo impensable, articular lo que parecía inarticulable. Y le están dando sentido y fuerza a la industria cleantech.”

El proyecto recibió financiamiento del gobierno de Estados Unidos, la ONU y el Banco Mundial. Hoy ha impulsado a más de 5,600 emprendedores, más de 500 registros de propiedad intelectual y ha creado 550 empresas verdes y más de 7,600 empleos.

Entrepreneur: ¿Por qué el cambio climático no sólo es un tema ambiental? 

Luis Aguirre: El problema no es ambiental, sino social y económico. Por ejemplo, si quieres salvar a la vaquita marina, necesitas resolver un asunto social que es hacer conciencia de que hay toda una economía que la está exterminando. Por eso Cleantech Challenge es un programa completo con impacto económico, social y que ha tenido un efecto colateral en el cambio climático.

ENT: ¿Es difícil trabajar con el gobierno mexicano?

LA: La gente de gobierno tiende a ser muy inteligente, pero hay barreras naturales y artificiales que les impiden cambiar la política pública y muchas veces no tienen todas las herramientas. En este caso, un consultor sólo es efectivo si entiende esas barreras y puede ofrecer información (lo que llamamos inteligencia) para hacer cambios. ¿Cómo conseguimos esto? Cleantech Challenge es el mejor recurso de sourcing de información, nos involucramos con gobierno, academia y el sector emprendedor.

ENT: ¿Qué ha significado para GreenMomentum la reforma energética?

LA: La reforma es un programa del gobierno federal para mitigar los riesgos financieros asociados con la atracción de inversión extranjera directa para modernizar infraestructura en hidrocarburos y electricidad. No es que estemos hablando de energía renovable. El objetivo es mitigar riesgos, atraer inversión, que se transforma en infraestructura y no nos cueste nada. Y la prueba es que después de que se implementó la reforma se han atraído 8,000 millones de dólares del extranjero.

ENT: ¿Dónde está la oportunidad para los emprendedores en cleantech?

LA: En México hay un market pull (derivado de la reforma energética) que demanda tecnología que no desarrollamos en el país y un technology push (derivado de la política de innovación del Conacyt e Inadem) que está impulsando productos que no le sirven al mercado. Aunque éstos van en direcciones que se encuentran, nunca se tocan; es decir, la reforma energética está desconectada de la política de innovación. Ese hueco entre ambas es una oportunidad gigantesca para el emprendimiento. Nosotros lo identificamos y con inteligencia ayudamos al gobierno a enfocar su política y le enseñamos a los emprendedores a dejar de hacer paneles solares para voltear a ver al MIT y trabajar con el inversor.

ENT: ¿Hay suficiente dinero en México para generar una economía verde?

LA: Los fondos de capital de riesgos en el país no son suficientemente grandes para apoyar industrias que no sean de software. Aunque creo que sí hay suficiente dinero para desarrollar una economía verde, pero no podemos caer en el error de pensar que saldrá sólo de México. Se están haciendo todas las cosas correctas para que ese dinero llegue del exterior.

ENT: ¿Qué consejos les darías a los emprendedores de laboratorio?

LA: Uno de los problemas de competitividad es que el mercado es pequeño y no hay justificación económica para desarrollar tecnología. Mi consejo es que no vean sólo el mercado mexicano, sino que contextualicen su innovación a nivel regional (México, Estados Unidos y Canadá), así encontrarán los disruptores que se necesitan para una empresa de reciente creación sea exitosa.

ENT: ¿Cuál es el siguiente paso de GreenMomentum?

LA: Después de la crisis que sufrimos como empresa en 2017 por la ruptura de la relación con Estados Unidos y el temblor del 19S que provocó se detuviera el pago de nuestro principal cliente: el gobierno mexicano. Logramos una reestructuración de deuda y el equipo de 40 personas nos pusimos las pilas para trabajar más. Ahora preparamos plataforma 39 o P39 que consiste en reclutar estudiantes de diferentes países para detectar y tratar de resolver las grandes problemáticas que afectan a la humanidad. Es lo más romántico que hemos hecho. Tengo acceso a tantos emprendedores a través de Cleantech Challenge, a política pública y a información privilegiada de hacia donde van las tendencias que sería ridículo no actuar.

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