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¿Quieres que tu hijo aprenda inglés? Esta startup española revoluciona las clases para niños

Lingokids llegó a México en abril de 2017 con un método poco convencional para aprender inglés con ayuda de herramientas tecnológicas. Hoy 250,000 familias mexicanas han probado sus resultados.
¿Quieres que tu hijo aprenda inglés? Esta startup española revoluciona las clases para niños
Crédito: Depositphotos
Entrepreneur Staff
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Cristóbal Viedma, CEO de Lingokids, es un emprendedor universal. El madrileño ha recorrido dos continentes para emprender, primero fue a Estocolmo, Suecia, donde creó una empresa que quebró, luego viajó a Asia, a Singapur, y ahí creó una startup que vendió luego de tres años. Fue entonces cuando decidió volver a España para volver a emprender en una metodología para enseñar inglés a niños, con la cual llegaría a conquistar el continente americano.

Cuando Cristóbal volvió a España, luego de ocho años de ausencia, para ver a su mamá y hermana Marieta, esta última le pidió que cuidara a su pequeña hija de dos años y le enseñara inglés. El emprendedor comenzó a bajar aplicaciones a su tableta y se dio cuenta de que había miles de ellas, pero ninguna lo convenció de su eficacia para aprender el idioma.

Así, el ingeniero informático, decidió crear su propia metodología basada en la experiencia de enseñanza que estaba teniendo con la pequeña Marieta, su sobrina. “Ella, con dos años, era mi jefa de desarrollo de producto”, declara el CEO de Lingokids en entrevista con Entrepreneur en Español.

Aquel verano de 2014 comenzó la aventura de Lingokids y Cristóbal se dedicó a diseñar aplicaciones. Al inicio, cuando subió Lingokids al app store, la respuesta fue inmediata, pues 200 mil familias de todo el mundo comenzaron a usarla.

“Vi que (la dificultad de aprender inglés) no sólo era un problema de mi hermana y su hija sino de miles de familias en todas partes”, recuerda Cristóbal.

Cristóbal se contactó con un inversionista de 500 Startups - un fondo de capital de riesgo de Silicon Valley, en San Francisco- que conoció cuando trabajaba en otro de sus emprendimientos. “A él le pareció una idea estupenda por la demanda que hay”, asegura Cristóbal.

Luego de ese empuje Cristóbal viajó a San Francisco con su hermana y socia para conseguir una ronda de capital semilla. Ese fue el inicio de todo, ahí en 500 Startups los ayudaron a aterrizar y a vender la idea. “Los americanos son muy buenos para la comunicación”, enfatiza Cristóbal.

En 2015 los hermanos Viedma consiguieron una ronda de un millón, pero no fue sino hasta 2016 cuando la plataforma comenzó a funcionar formalmente.

Cuando Lingokids llegó al millón de familias que usaban su metodología fue el momento de buscar más inversión, cuenta Cristóbal.

En junio de 2017, Lingokids cerró una ronda de financiación de 4 millones de dólares liderada por uno de los mayores fondos de inversión de Silicon Valley, Bessemer Venture Partners, y los fondos de inversión alemán y español Holtzbrinck Ventures y JME Venture Capital. En esa ronda, presume Cristóbal, también participó un socio de SpaceX, la empresa de Elon Musk.

Ese mismo mes cerraron un acuerdo de distribución con Oxford University Press -la editorial universitaria más grande del mundo-, para empezar a distribuir Lingokids junto a libros físicos en escuelas de todo el mundo.

Sin límites 

Al día de hoy 4 millones de familias ya han descargado la aplicación de Lingokids para que sus hijos de dos a cuatro años aprendan inglés como segunda lengua de una manera no tradicional.

Con este método toda la comunicación está en inglés y se centra en juegos y en actividades que son entretenidas para los niños.

Cristóbal considera que su aproximación al problema del aprendizaje del inglés es la principal diferencia con otras metodologías.

“Todos sabemos que los niños aprenden jugando, tenemos muy claro que tiene que ser inmersión lingüística, nada de inglés para españoles o italianos o brasileños, sino simplemente inglés para niños, para que ellos aprendan de manera natural”, recalca.

En la app de Lingokids hay videos, canciones, ejercicios de escritura, de dibujo, audiolibros y juegos. Y también hay material para que los niños puedan imprimir y hacer actividades en casa.

“Queremos crear una experiencia 360 donde haya muchas maneras y formatos de interactuar con el inglés”, explica Cristóbal, quien asegura que en su método no limitan a los niños a seguir siempre el mismo camino de aprendizaje. “Si él se quiere saltar a una unidad que se tiene que ver en dos meses, dejamos que con su curiosidad vaya descubriendo cómo manejar el idioma”.

Esta metodología ha sido bien recibida en todo el mundo, pero principalmente en México, Brasil y Estados Unidos. “Para nuestra sorpresa en Estados Unidos hay muchos niños que tienen al inglés como second language porque provienen de familias latinas”. En California el 25% de los niños de dos a ocho años está aprendiendo inglés, comparte Cristóbal.

Para atender las demandas de estos niños, el equipo de Lingokids sigue trabajando en la calidad de sus contenidos y en su producción para mejorar la experiencia de los niños, pues a todos les gustan diferentes cosas; mientras a unos les gusta dibujar a otros les gusta cantar, argumenta el emprendedor español.

Eso ha permitido que haya un crecimiento del 15% mes a mes y que en los últimos tres meses se haya duplicado el negocio. Y van por más, pues el objetivo a mediano plazo es crecer a través de las escuelas mediante un programa en el que les dan el producto de forma gratuita porque es su forma de contribuir a la sociedad.

La innovación dentro de su startup ha sido una constante de Lingokids, por ello, recientemenre trabajan en una función beta en la que los niños pueden recibir clases de 25 minutos a través de video con un profesor de inglés nativo de una a dos veces por semana.


Este abril Lingokids cumple un año en México, aquí 250,000 familias confían en Lingokids. La meta es alcanzar el millón de usuarios mexicanos este año. En el país, dice Cristóbal el “reto es promover la igualdad de oportunidades para todos los niños y creemos que México es un país con mucho recorrido en este sentido”.

 

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