Shark Tank México

El ecólogo marino que cautivó a los tiburones de Shark Tank México por su amor al mar

Julio César Cañas es un emprendedor acapulqueño que se ha inspirado en su amor por el mar para crear productos, uno de ellos es Syrinx, una mochila hermética con la que logró convencer a los tiburones de Shark Tank México.
El ecólogo marino que cautivó a los tiburones de Shark Tank México por su amor al mar
Crédito: Cortesía Sony
Entrepreneur Staff
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Julio César Cañas es un apasionado del mar. El ecólogo marino de 35 años actualmente tiene cinco proyectos entre los que se encuentra Syrinx, una mochila hermética con la que logró convencer a los tiburones de Shark Tank México de que su producto tiene potencial en el mercado.

El emprendedor originario de Acapulco, en el estado mexicano de Guerrero, había buscado tiempo atrás una mochila que le permitiera proteger sus pertenencias del agua, pero necesitaba una mochila que, más que impermeable, pudiera sumergirse totalmente sin que el agua se le introdujera, pero no existía tal producto en el mercado.

Fue entonces cuando Cañas, que es buzo certificado, decidió usar su conocimiento como ingeniero industrial y de sistemas para crear él mismo una mochila hermética a la que llamó Syrinx inspirado en el caracol marino más grande del mundo que mide hasta 80 centímetros y cuyo nombre científico es Syrinx aruanus.

Contra marea

El camino no fue fácil, pues Cañas tardó dos años en diseñarla, cuenta en entrevista para Entrepreneur en Español. El emprendedor creó 20 prototipos antes de tener la versión actual de Syrinx. “Modifiqué correas y broches”, pues todas las piezas son hechas a la medida, explica.

Syrinx está hecha de fibra de vidrio y aunque su diseño deportivo la hace parecer pesada, en realidad es muy ligera, ya que pesa alrededor de un kilogramo doscientos gramos. Los broches, las armellas y las bisagras están hechas de aluminio. “Tiene toda la tecnología de una lancha”, asegura Cañas. Además cuenta con una celda fotovoltaica que le sirve para cargar teléfonos celulares.



Cañas ha buscado apoyo financiero en Acapulco, pero nadie había confiado en su proyecto, por lo que toda la inversión ha sido propia. “Me costaba trabajo entender que nadie me apoyara”, revela.

Sin embargo, Cañas ha tenido un apoyo que, sin pensarlo, lo llevó a Shark Tank: su hijo Julio César quien lo alentó a inscribirse en la convocatoria del programa de Canal Sony y que ha sido su ayudante en el proceso de armado de las mochilas desde cero.

Cañas había olvidado la posibilidad de ser aceptado en el programa cuando, después de ocho meses, recibió la llamada del equipo de producción de Shark Tank México. “No me lo esperaba, pero cuando menos te lo esperas llegan las cosas más bonitas de la vida”, confiesa.

Navegando con tiburones

Un día antes de presentarse al programa de Shark Tank México, recuerda Cañas que no pudo conciliar el sueño por la emoción, sin embargo, se sentía lleno de energía.

El acapulqueño se dio ánimos al pensar en el interés que Syrinx había despertado entre los clientes, pues hasta ahora ha venido 195 mochilas a través de su página web y su fanpage en Facebook y tiene 300 pedidos por entregar. No obstante, la idea de que su producto fuera rechazado también estaba presente, cuenta el emprendedor.

Cañas explicó cómo funciona Syrinx a Marcus Dantus, director de Startup México, Luis Harvey, fundador de Nexxus Capital, Patricia Armendáriz Guerra, accionista principal, fundadora y directora de Financiera Sustentable, Carlos Bremer, CEO y presidente del Consejo de Value Grupo Financiero y a Rodrigo Herrera Aspra, fundador, director general y presidente del Consejo de Directores de Genomma Lab.

Después de su pitch en el que Cañas habló de los usos de Syrinx y del mercado potencial para viajeros a las playas, buzos o motociclistas logró que cuatro de los cinco tiburones presentes le hicieran una oferta.

La única que no ofertó fue Patricia Armendáriz porque argumentó que el producto no iba en línea con sus negocios, afirma Cañas.

El también experto en electrónica decidió irse por la oferta de Rodrigo Herrera: un millón de pesos por el 25% de la compañía (300 mil en capital y 700 mil en crédito).

Con esa inversión los planes son industrializar el proceso de esta mochila hermética, que puede funcionar también como boya salvavidas para quienes no saben nadar, pues aguanta hasta 90 kilogramos de peso, explica el emprendedor.

Cañas quiere mover su producción a una fábrica instalada en la Ciudad de México e invertir en materia prima para disminuir los costos hasta en un 45%.

Tras su participación en Shark Tank México, Cañas considera que más allá del impacto que ha tenido en su pequeña localidad en Acapulco: “mi producto va a impactar en todo México”, dice este emprendedor de medio tiempo que ha trabajado por cinco años en el área de ingeniería biomédica de la Secretaría de Salud a la par que desarrolla Syrinx.

 

No te pierdas Shark Tank México todos los viernes a las 21 horas por Canal Sony y sigue la conversación con el hashtag #SharkTankMX.


 

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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