Scaleups

Los amigos que crearon la scaleup que busca acabar con el tráfico en las ciudades

Con un servicio de scooters eléctricos compartidos, Econduce ha triplicado el número de sus unidades en tres años y generado 54 empleos, gracias a su capacidad de adaptarse a los cambios y hacer su servicio cada vez más conveniente.
Los amigos que crearon la scaleup que busca acabar con el tráfico en las ciudades
Crédito: Fernando Díaz Vidaurri y David Saldaña / Entrepreneur en Español
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Alejandro Morales, ingeniero civil, y Eduardo Porta, ingeniero industrial, son amigos desde que tenían siete años de edad y siempre tuvieron una inquietud en común: el desarrollo sustentable. Ninguno de ellos sabía que esa amistad los llevaría a fundar Econduce, una empresa que gracias a su crecimiento exponencial y adaptación al cambio es un ejemplo de scale-up mexicana.

Las necesidades de los usuarios y buscar optimizar sus operaciones los han llevado a un proceso de repetición constante, de prueba y error, dice Eduardo. “Tratamos de estar un paso delante de lo que nos piden los usuarios y de lo que nos exige la operación para crecer más rápido.”

Alejandro y Eduardo estudiaron diferentes maestrías en el extranjero para aprender de proyectos sustentables. A su regreso a México en 2013, los amigos se reunían a diario con sus computadoras viejas de la escuela, sus ideas y algunas deudas para comenzar a trazar las líneas de lo que sería Econduce, una red de scooters eléctricos compartidos para mejorar la movilidad en la Ciudad de México.

Durante dos años trabajaron en el desarrollo de su MVP (producto mínimo viable, por sus siglas en inglés) con ocho scooters de diferentes configuraciones y colores, armaron el marco legal, levantaron capital friends&family y con inversionistas ángeles. “Nos dimos cuenta que necesitábamos un gran componente de desarrollo de tecnología”, explica Eduardo. Y se asociaron con un amigo que tenía una empresa de software para hacerlo in house.

El primer año ganaron la convocatoria de capital semilla del Inadem y otra organizada por la incubadora The Pool, patrocinada por Femsa, en donde obtuvieron oficinas por todo un año. En 2015, desde el coworking, iniciaron sus pruebas piloto y abrieron ahí su primera estación. Hoy Econduce está conformado por un equipo de 54 personas. En sus primeros tres años de operación han triplicado de forma anual el número de sus unidades: de 50 scooters en 2015 a 150 en 2016 y 450 en 2017. Hasta el momento, cuentan con 500 motonetas eléctricas.

De acuerdo con los emprendedores, pasaron de 60,000 viajes el primer año a 320,000 en 2017 y su sistema ha significado un ahorro de 300 toneladas de CO2, equivalente a un bosque de 100 hectáreas de árboles maduros.

Debido a este impacto ambiental, a la tracción de la empresa, su componente de innovación tecnológica y el potencial del mercado, en 2016 levantaron una ronda de capital serie A de LIV Capital, Adobe Capital y Anteris Capital, este último bajo un esquema de deuda.

Gabriel Meizner, investment manager de Adobe Capital, el brazo de inversión de New Ventures, explica que Econduce fue “música para nuestros oídos” porque tiene tres aspectos importantes: social, ambiental y financiero. “Ataca una problemática social muy clara que es la movilidad urbana y lo hace cambiando la experiencia de viaje de los usuarios de una forma más amigable con el medio ambiente", explica.

Un paso adelante

Para Eduardo y Alejandro, su empresa es un emprendimiento de alto impacto que está entrando a la etapa de scale-up, pero cada crecimiento en escala ha representado para ellos rehacer y mejorar todos sus procesos. Cuando comenzaron tenían muchos supuestos y  “fuimos aprendiendo y analizando los datos que nos daban los usuarios e hicimos optimizaciones”.

Las principales mejoras están relacionadas con hacer el servicio más conveniente para su usuario y mejorar la experiencia. Muestra de ello es que diseñaron toda la electrónica para hacer el scooter inteligente y desde hace ocho meses la aplicación móvil es la llave de la motoneta. Al principio cada unidad tenía una computadora pequeña para ser geolocalizada y lograr la comunicación con la plataforma.

Otro cambio importante es que ahora los usuarios pueden tomar un scooter en una estación de Econduce y dejarlo en la puerta de su oficina, casa o destino y ahí mismo otro usuario puede usarlo. En los primeros años abrieron estaciones fijas de recarga, los usuarios tenían que ir de un punto A al B y las posibilidades de que esas dos ubicaciones fueran convenientes para el usuario eran muy pocas, explica Eduardo.

Además, simplificación sus esquemas de precios. Antes ofrecían tres paquetes: casual, básico y pro, y ahora sólo tienen dos: Básico, para usuarios ocasionales, en el que los primeros 30 minutos son por 30 pesos, después cada minuto cuesta 2 pesos y la mensualidad vale cero pesos, y el Pro, para usuarios frecuentes, donde los primeros 30 minutos son por 15 pesos, el minuto posterior es de un peso y la mensualidad cuesta 199 pesos.

Sus iteraciones, dice Eduardo, han sido con base en las necesidades de los usuarios y la optimización de las operaciones.

Al respecto, Gabriel Meizner explica que las scaleups se enfrentan a retos como adaptarse a los cambios en el mercado y adelantarse a las tendencias. Retos que han podido enfrentar los emprendedores porque, señala el experto, tienen una amplia preparación en el tema de sustentabilidad, sus perfiles se complementan y tiene un equipo comprometido que los hace resilientes a cambios regulatorios y de mercado.

Modelo escalable

El primer punto de inflexión en crecimiento para Econduce fue en 2016, cuando debido a la contingencia ambiental se despertó mucho interés mediático y de los usuarios, pues de un día para otro la quinta parte de los automóviles no podían circular. Para no comprometer la disponibilidad y experiencia de sus suscriptores decidieron cerrar el registro hasta no tener una nueva flotilla.

Para lograr ese crecimiento, los emprendedores han participado en diferentes programas de aceleración como MassChallenge y Endeavor, de dónde han conseguido los contactos necesarios para hacer alianzas estratégicas que les ayuden a aumentar el valor de su compañía.

Pero, ¿qué hace tan escalable este modelo? Alejandro asegura que se trata de tres factores: facilidad de uso, disponibilidad y conveniencia. “Hoy en día puedes tomar la aplicación y en unos minutos empezar a hacer uso del servicio (en la zona que operamos): puedes salir a la calle y encontrar scooters. Además, si te trasladas en una motoneta ahorras tiempo y dinero porque es bastante económico respecto a otras disrupciones en cuatro ruedas”, señala.

Eduardo añade que es un tema de redes: entre más crece la red de scooters, mayor es la propuesta de valor. De igual forma, entre mayor área de cobertura y densidad implica que va ser cada vez más conveniente usar Econduce. “Afuera de tu casa y afuera de tu destino”, enfatiza.

Otro factor, que los hace escalables, opina Gabriel Meizner, es la necesidad de transporte que existe en la Ciudad de México, la cual ocupa el primer lugar en congestionamiento vial en el mundo, detrás de Bangkok, Tailandia, Yakarta e Indonesia, de acuerdo con el índice de tráfico de TomTom, un portal dedicado a realizar comparativos globales de tráfico. “El mercado busca soluciones inteligentes a la movilidad y Econduce tiene el factor tecnológico disruptivo.”

Nuevo punto de inflexión 

Justo ahora los emprendedores creen que pueden estar en un nuevo punto de inflexión gracias a que ahora la app es la llave para prender el scooter y facilita mucho la experiencia del usuario. Aunque también están conscientes de que el área que ahora cubren —desde Las Palmas, Centro Histórico y Del Valle, pasando por Condesa, Roma— todavía es muy pequeña. “Nuestra visión es muy amplia y nuestra área de cobertura es pequeña en comparación a las necesidades de movilidad en la propia ciudad”, explica Eduardo.

El reto ahora es que los ciudadanos cambien su paradigma y noten que los scooters compartidos tiene un impacto positivo en la calidad de vida, pues donde cabe un automóvil caben cuatro scooters, y por cada scooter que hay en la calle dejan de circular varios automóviles. “Somos una empresa de impacto porque no sólo beneficiamos a nuestros usuarios, sino que beneficiamos a todos los ciudadanos y generamos empleo”, asegura Alejandro.

Los emprendedores saben que aún hay mucho camino por recorrer, pues cuando se trabaja con tecnología siempre hay más por hacer. Aunque por el momento ya están cumpliendo el propósito que se fijaron hace más de cinco años de generar impacto positivo en el medio ambiente, su siguiente meta es, dice Alejandro, “tener miles de scooters en las calles y estar en otras ciudades”.

En el futuro y mayor escalamiento de Econduce, tienen muy clara la clave que les permitirá sobrevivir como empresa, dice Eduardo: “Una de las grandes fortunas de ser socios y amigos de años es que si uno está en crisis, siempre está el otro a un lado para brindar una perspectiva más clara.”

 

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